Finalmente chegamos a rodada mais legal dos playoffs na NFL, o “Divisional Round“. Assim, temos as 8 melhores equipes da temporada em busca de uma vaga nas finais de conferência. Nas últimas 7 temporadas os Patriots de Tom Brady avançaram para as finais de conferência. Dessa forma, nesse período, apenas o Denver Broncos(duas vezes) e o Baltimore Ravens imprediram a equipe de New England de chegar ao Super Bowl.

Na atual temporada os desafiantes da dinastia são os Indianapolis Colts de Andrew Luck, Kansas City Chiefs de Patrick Mahomes e o Los Angeles Chargers de Phillip Rivers, que é a equipe que medira força com os Patriots no próximo domingo as 16hrs. Contudo, tem outro fato interessante sobre esses adversários, eles nunca conseguiram ganhar uma partida de Tom Brady, seja na temporada regular ou nos playoffs. Rivers perdeu os 7 jogos que disputou contra o camisa 12 dos Patriots, Luck perdeu 6 jogos e Mahomes perdeu o único que disputou nessa temporada. O que isso quer dizer? Absolutamente nada, mas é interessante ver o domínio que Tom Brady tem na AFC.

Números dos Patriots e Brady em 2018

Após perder o Super Bowl de maneira dramática na última temporada muito se especulou sobre sua aposentadoria. Mas após ganhar o prêmio de jogador mais valioso da liga pela terceira vez em 2017 ele voltou. Em 2018 ele conduziu os Patriots a 11 vitórias e 5 derrotas(Jaguars, Lions, Titans, Dolphins e Steelers), assim levando sua equipe a segunda melhor campanha da divisão. Inclusive ganhando dos Chiefs de Mahomes(time de melhor campanha) e dos Colts de Luck. Desde a temporada de 2011, a equipe de Foxborough chegou ao Super Bowl 4 vezes, levando duas vezes o título. Nesse período foram 18 jogos de playoffs com apenas 5 derrotas.

No total Brady somou 4.355 jardas, 29 touchdowns, 11 interceptações(sua pior marca desde 2013), 35 jardas terrestres, 2 touchdowns terrestres e 2 fumbles perdidos. Além disso, por ser um quarterback conhecido pro ficar dentro do pocket ele comemorou muito quando alcançou a marca de 1.000 jardas terrestres na carreira. Na votação entre todos os jogadores da liga para decidir  os 100 melhores jogadores da última temporada, Brady ficou na primeira posição pelo segundo ano consecutivo.

Alguem vai conseguir segurar os Patriots de Brady e Gronkowski? Foto: Getty Images

Desafiantes da Dinastia

Sem dúvida o principal desafiante é o Kansas City Chiefs. Apesar de já terem sído derrotados pelos Patriots na atual temporada, sem dúvidas o time número 1 da AFC é o time com mais chances a ganhar uma disputa contra o time de Tom Brady. E isso se dá por 2 grandes motivos, o primeiro é que se por um acaso as equipes se enfretarem na final da conferência, o mando de campo é da equipe de Kansas City. E o segundo motivo tem nome e sobrenome, Patrick Mahomes. Os números do camisa 15 dos Chiefs falam por si só, são 5.097 jardas, 50 touchdowns e 13 interceptações. Números que o fazem ser o favorito para levar o prêmio de MVP da temporada. Contudo, os Chiefs não tem conseguido confirmar esse favoritismo na pós temporada. Nas 3 últimas temporadas a equipe de Andy Reid disputou 4 jogos na pós temporada e venceu apenas uma vez.

Moldado por Andy Reid(esquerda), Mahomes(15) é o cara no momento na NFL. Não só por seus números por suas atuações explosivas. Foto: Charlie Riedel/AP

Os Colts conseguiram a classificação para os playoffs apenas na semana 17, após vencer o Tennessee Titans. Apesar disso, os Colts também foram derrotas pelos Patriots na semana atual temporada, na semana 5 no Gillete Stadium(estádio onde será o próximo confronto).Assim, o confrondo dessas equipes é um confronto bem tradicional na AFC, já que foi ali que começou a rivalidade entre Peyton Manning e Tom Brady. E também esse jogo foi o palco do mais recente escândalo na pós-temporada, o Deflategate(caso em que Tom Brady foi acusado de murchar as bolas e que lhe rendeu uma suspensão de 4 jogos em 2016).

Dessa forma, Andrew Luck levou os Colts a uma campanha de 10 vitórias e 4 derrotas. Assim levando sua equipe a enfrentar o Houston Texans no confronto de wild card, em que saíram vitoriósos mesmo jogando fora de casa. No total o camisa 12 de Indianapolis passou para 4.593 jardas, 39 touchdowns e 15 interceptações.

Os números de Luck o fazem a ser um dos favoritos a levar o “Comeback Player of the Year”. Além disso ele liderou os Colts na vitória diante dos Texans por 21×7 no wild card. Foto: Getty Images.

Phillip Rivers e os Chargers são velhos conhecidos de Tom Brady e eles voltarão a se enfrentar na próxima semana. O quarterback está nos Chargers desde que foi draftado, em 2004. Além disso, ele sempre foi um dos melhores quarterbacks em números. Assim, apesar de suas 7 aparições no Pro Bowl ele não manteve as boas atuações nos playoffs. No total foram 5 aparições na pós-temporada, a última em 2013. Sua melhor participação nos playoffs foi em 2007, quando cairam justamente para os Patriots. Na atual temporada Rivers passou para 4.308 jardas, 32 touchdowns e 12 interceptações.

Rivers levou os Charges a uma campanha de 12 vitóriras e 4 derrotas na temporada regular. Além de ter conduzido seu time a vítórias na rodada de Wild Card, diante dos Ravens. Foto: Orlando Ramires/USA TODAY Sports

Será que alguem acabará com o reinado de Tom Brady na AFC? Após o Super Bowl LI ficou impossível apostar contra o camisa 12. Mas isso só vamos saber nas próximoas semanas, até lá vamos aproveitar os playoffs e torcer para que ninguém se machuque!

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