A equipe de ginástica feminina dos Estados Unidos terminou em segundo depois de se classificar pela primeira vez em mais de uma década

TÓQUIO – As rotinas que Simone Biles monta são tão difíceis que ela consegue resistir a um deslize ou dois e ainda dominar.

Qual país você representa? Talvez não muito mais.

Quando a campeã olímpica de ginástica começou sua busca pela repetição ao liderar os playoffs no domingo, a equipe de quatro mulheres dos EUA parece estar tendo uma luta séria se quiser ganhar um terceiro título consecutivo.

Os russos marcaram a maior pontuação do time, 171.629, nas três primeiras subdivisões do Ariak Gymnastics Center, a primeira vez em mais de uma década que os americanos não conseguiram terminar a classificação em qualquer parte de um grande evento internacional.

Enquanto Biles supera tudo com um total de 57.731, não tem sido fácil. Ela escalou o tapete após uma passagem de pouso em seu exercício de solo e, em seguida, fez basicamente a mesma coisa em um cofre. Ela respondeu com um conjunto sólido de barras irregulares, mas sua incrível rotina de feixe terminou com ela dando três passos principais para trás após sua descida.

O jovem de 24 anos veio ao Japão como o rosto do movimento olímpico dos Estados Unidos, saudou os juízes com um sorriso irônico e saiu do pódio com um sorriso que parecia uma mistura de alívio, sarcasmo e frustração.

Havia muito a perder.

A trajetória notavelmente consistente de Jordan Chiles, que a levou a uma vaga no time de quatro mulheres, terminou com uma asneira nas barras e uma queda da trave. Sunisa Lee superou uma performance como essa no chão para subir para o segundo lugar atrás de Biles usando uma fita isolante de rotina.

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Os americanos chegaram a Tóquio em uma sequência de dez anos de vitórias, alimentadas em grande parte pelo brilho incomparável de Biles. Sua rotina é crivada de grandes dificuldades e muitas vezes se torna uma questão de aritmética.

Pela primeira vez em muito tempo, quando os números foram coletados, os americanos se viram procurando outra pessoa nos rankings.

O desempenho do ROC forneceu evidências de que a ex-superpotência da ginástica está no meio de uma recuperação liderada por Angelina Melnikova, de 21 anos. Melhor ainda, os russos escaparam da trave de equilíbrio relativamente ilesos.

O pedaço de madeira de 4 polegadas colocado a 1 metro do chão foi onde as esperanças de medalha de ouro do país haviam desaparecido nos últimos anos, mas não houve grandes problemas durante a qualificação. O único grande erro ocorreu quando Lilia Akhimova caiu durante o final da série acrobática.

Não é um grande problema. Os russos tiveram permissão para diminuir suas pontuações. As coisas serão diferentes nas finais, quando o encontro passa para o formato “três números / três” onde não há margem para erros. Embora Melnikova tenha enfatizado que não iria prever o que poderia acontecer na terça-feira, ela acredita que o que antes era uma mudança para os americanos se tornará algo mais atraente.

“Esperamos vencer”, disse Melnikova. “Também vamos lutar e lutar. Temos que fazê-lo. Essa é a expectativa para nós.”

E pela primeira vez desde o Campeonato Mundial de 2010, de repente parece alcançável.

Anselma Waltz

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