A Índia pode em breve estar à beira de uma crise de energia

Torres e chaminés de eletricidade na usina termelétrica Tata Power Co Trombay em Mumbai, Índia, na quarta-feira, 6 de outubro de 2021.

Dheeraj Singh | Bloomberg | Getty Images

A China não é o único gigante asiático enfrentando uma crise de energia – a Índia também está à beira de uma crise de energia.

A maioria das usinas termelétricas a carvão na Índia tem níveis muito baixos de estoques de carvão em um momento em que a economia está crescendo e a demanda por eletricidade está crescendo.

contas de carvão sobre 70% da geração de eletricidade na Índia.

A crise energética potencial provavelmente terá um impacto imediato na recuperação econômica nascente da Índia, que está sendo liderada pela atividade industrial em vez de pelos serviços, de acordo com Kunal Kondo, economista indiano do Société Générale.

Dados do governo mostraram que, em 6 de outubro, 80% das 135 usinas movidas a carvão da Índia tinham menos de 8 dias de suprimento – mais da metade dessas usinas tinha um estoque de dois dias ou menos.

Em comparação, nos últimos quatro anos, os estoques de carvão nas usinas de energia foram em média cerca de 18 dias de fornecimento, de acordo com Hetal Gandhi, diretor de pesquisa da empresa de classificação CRISIL, uma subsidiária da S&P Global.

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Como chegamos aqui?

Comentaristas disseram à CNBC que uma combinação de fatores de oferta e o declínio das importações de carvão levaram à crise atual.

Índia experimentou um Demanda de energia aumenta entre abril e agosto. Aconteceu quando a economia recuperou o ímpeto após a segunda onda devastadora da Covid-19.

A recuperação econômica foi mais severa do que muitos esperavam, de acordo com Gandhi.

Gandhi explicou que as empresas de energia térmica têm estoques minúsculos de carvão e não esperam que a demanda por energia aumente este ano.

Outras fontes de geração de eletricidade – como energia hidrelétrica, gás e energia nuclear – também diminuíram.

Gandhi disse que a temporada de monções não distribuída foi um fator. A falta de chuvas em algumas áreas afetou negativamente a produção de hidroeletricidade ou energia hidrelétrica.

Ela explicou que alguns outros fatores incluem o forte aumento do preço do gás, bem como a suspensão dos trabalhos de manutenção nas usinas nucleares. Tudo isso levou a um aumento na geração de energia a carvão.

Sandeep Kalia, principal analista da Wood Mackenzie, disse à CNBC que os problemas logísticos devido à estação das monções também restringiram o fornecimento de carvão, embora haja estoque suficiente na Coal India.

O pithead refere-se ao topo do poço, onde a maior parte do carvão extraído é mantido antes de ser repassado às empresas de energia. Esta estação chuvosa geralmente torna o transporte mais difícil, pois muitas estradas tendem a inundar.

Por que os suprimentos de carvão estão acabando?

Índia é O terceiro maior do mundo Carvão importado, embora haja Grandes reservas de carvão. No entanto, a lacuna cada vez maior entre Aumento dos preços globais do carvão Os preços domésticos do carvão tiveram uma queda acentuada nas importações nos últimos meses.

À medida que a oferta diminuía, a demanda também aumentava.

Kalia disse que as importações de carvão das usinas de energia caíram 45% em julho e agosto em comparação com o mesmo período do ano passado, enquanto os setores não energéticos da Índia aumentaram a dependência do carvão doméstico. Indústrias tipicamente não energéticas, como alumínio, aço, cimento e papel Queima de grandes quantidades de carvão para produzir calor.

Ele acrescentou que o declínio na geração de eletricidade das usinas costeiras, que dependem do carvão importado, aumentou a pressão sobre as usinas locais baseadas em carvão para aumentar a produção.

Até então, as importações de carvão tinham sido paralisadas por interrupções no fornecimento devido à pandemia e problemas logísticos, de acordo com Gandhi da CRISIL. por exemplo, Os custos de transporte estão aumentando devido à alta demanda NS Navegação e congestionamento portuário enquanto a economia global lentamente se recupera da pandemia.

Ela disse que o carvão doméstico na Índia também tem um valor de aquecimento mais baixo – o que significa que mais do que é necessário para substituir o carvão importado, o que aumenta a pressão sobre as usinas locais.

Os preços do carvão na Índia são definidos principalmente pela estatal Coal India. Portanto, quando os preços internacionais sobem, os preços domésticos não sobem significativamente porque isso afetará os preços da energia e a inflação – as empresas de serviços públicos são incapazes de repassar os custos mais elevados para a maioria dos consumidores.

Como a energia é subsidiada para a maioria dos agricultores e muitas famílias na Índia, o ônus do aumento dos preços do carvão recairá principalmente sobre os consumidores industriais, que respondem por apenas 25% a 30% do consumo de energia, de acordo com Gandhi.

“Quanto mais altos os preços dos importados, menor é o incentivo para que os fabricantes nacionais importem carvão e produzam energia”, disse ela.

O que poderia acontecer então?

O ministro da Energia da Índia, Raj Kumar Singh, disse que a crise no fornecimento de energia pode durar seis meses Supostamente avisado.

Com o início da época festiva na Índia neste mês, à medida que o consumo tende a atingir seu pico, a demanda por energia pode aumentar ainda mais – e a situação pode piorar se a demanda global pelas exportações indianas aumentar significativamente. Por sua vez, a Coal India. Os suprimentos estão supostamente aumentados Para tentar compensar algumas das deficiências.

“Se a demanda aumentar muito, não sei quais seriam as etapas, mas você pode observar as etapas como se isso pudesse restringir as exportações em setores de natureza intensiva em energia”, disse Gandhi.

As autoridades indianas procuraram dissipar os temores de uma crise de oferta.

O Ministério do Carvão disse no domingo Que o país tinha carvão suficiente para atender às demandas das usinas e que os temores de apagões eram “infundados” e “errados”.

“O carvão disponível nas usinas é um estoque circulante que é reabastecido diariamente por suprimentos de empresas de carvão”, disse o ministério. “Portanto, qualquer medo de esgotar os estoques de carvão no final da usina está errado. Na verdade, este ano, os suprimentos domésticos de carvão substituíram as importações em grande escala.”

“Devido à enorme dependência da Índia em energia térmica, podemos ver os fornecedores locais de carvão desviarem seus suprimentos para usinas térmicas longe de indústrias como aço, cimento, etc.”, Societe Generale Kondo disse à CNBC por e-mail. “De qualquer forma, haverá um efeito de curto prazo nas atividades.”

“Há um potencial para preços mais altos da eletricidade, já que o carvão mais caro tem que ser importado, o que pode levar ao aumento das pressões inflacionárias”, acrescentou Kondo.

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Menno Lange

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