A natureza se curou durante a pandemia de antropos?

Em uma primavera típica, aves marinhas reprodutoras – e observadores humanos de aves marinhas – migram para Stora Karlso, uma ilha na costa da Suécia.

Mas em 2020, a pandemia de Covid-19 cancelou a época turística, reduzindo em mais de 90% a presença humana na ilha. À medida que as pessoas saíam de cena, as águias de cauda branca se moviam, tornando-se mais abundantes do que o normal, Os pesquisadores encontraram.

Isso pode soar como um conto legal sobre como a natureza se recupera quando as pessoas desaparecem da paisagem – se não fosse o fato de que os ecossistemas são complexos. Numerosas águias recém-cunhadas escalavam repetidamente os penhascos enquanto a população abrigada de charnecas comuns depositava seus ovos, expulsando pássaros menores de suas bordas.

Em meio a essa turbulência, alguns ovos caíram das falésias. Outros foram sequestrados por predadores enquanto os mouros estavam fora. Jonas Hentati Sundberg, ecologista marinho da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas, descobriu que o desempenho reprodutivo dos mouros diminuiu 26%. “Eles estavam voando em pânico e perderam seus ovos”, disse ele.

A pandemia foi e continua sendo uma tragédia humana global. Mas para os ecologistas foi assim Oportunidade inigualável Saiba mais sobre como as pessoas afetam o mundo natural documentando o que aconteceu quando de repente caímos nele.

Um crescente corpo de literatura pinta um quadro complexo da desaceleração da atividade humana que veio a ser conhecida como “antropos”. É claro que algumas espécies se beneficiaram de nossa ausência, consistente com os relatos da mídia inicial de que a natureza, sem que as pessoas brincassem com ela, acabou se curando. Mas Outras espécies lutaram Sem proteção ou recursos humanos.

“Os seres humanos desempenham esse papel duplo”, disse Amanda Bates, cientista de conservação oceânica da Victoria University, no Canadá. Atuamos como “ameaças à vida selvagem, mas também como protetores do nosso meio ambiente”, disse ela.

Os cientistas dizem que a pesquisa contém lições práticas para a conservação, sugerindo que mesmo mudanças modestas no comportamento humano podem trazer grandes benefícios para outras espécies. Essas mudanças podem ser especialmente importantes a serem consideradas à medida que o mundo humano volta à vida e as viagens de verão aumentam, Possivelmente antropomórfico de intensa atividade.

“Muitas pessoas sentirão que querem acompanhar as viagens de férias, viajar a trabalho e acompanhar a vida”, disse Christian Rutz. Um ecologista comportamental da Universidade de St Andrews que introduziu o conceito de “antropologia” em um trabalho de pesquisa recente. (Ele e o Dr. Bates também fizeram parte da equipe que cunhou o termo “antropos”.)

“Os seres humanos devem viajar e desfrutar da natureza”, acrescentou. “Mas acho que pode haver ajustes muito sutis em como fazemos as coisas que ainda podem ter um grande impacto.”

Quando a pandemia chegou, muitas rotinas humanas pararam repentinamente. Em 5 de abril de 2020 – o auge dos bloqueios pandêmicos – 4,4 bilhões de pessoas, ou 57% do planeta, estavam sujeitas a algum tipo de restrição de movimento, Os cientistas apreciam. A condução caiu mais de 40%, enquanto o tráfego aéreo caiu 75%.

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Essas mudanças repentinas permitiram aos pesquisadores separar os efeitos das viagens humanas de muitas outras maneiras pelas quais moldamos a vida de outras espécies.

“Sabemos que os humanos estão afetando os ecossistemas por meio das mudanças climáticas e sabemos que eles têm impactos maciços por meio das mudanças no uso da terra, como a demolição de habitats e a construção de shopping centers”, disse Christopher Wilmers, ecologista da vida selvagem da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz. “Mas esse tipo de coisa tira tudo isso, e ele diz: ‘Ah, bem, quais são os efeitos da própria mobilidade humana?’ “

Com humanos escondidos em suas casas – carros presos em garagens, aviões em hangares, navios em docas – ar E a qualidade da água Os cientistas encontraram melhorias em alguns lugares. Reduzir a poluição sonora na Terra E a sob o mar. habitats feitos pelo homem Ele começou a se recuperar.

Em março de 2020, a Reserva Natural da Baía de Hanauma, no Havaí, um destino popular para mergulho com snorkel, fechou e permaneceu fechada por quase nove meses. “A pandemia reduziu os impactos dos visitantes a zero”, disse Cole Rodgers, ecologista de recifes de corais do Instituto de Biologia Marinha do Havaí.

Sem nadadores chutando sedimentos, água pura 56 por cento de melhoriaDr. Rodgers e seus colegas encontraram. Densidade, biomassa e diversidade de peixes aumentaram em águas previamente densas com mergulho.

De fato, os cientistas descobriram que muitas espécies se mudaram para novos habitats à medida que os bloqueios epidemiológicos mudam O que os ecologistas às vezes chamam de “cena de medo”.

“Todos os animais, você sabe, tentam não morrer”, disse Caitlin Gaynor, ecologista da Universidade da Colúmbia Britânica. Esse desejo de sobreviver os afasta de predadores em potencial, incluindo humanos. “Somos barulhentos, inovadores e semelhantes aos seus predadores – e em muitos casos eles são seus predadores”, disse o Dr. Gaynor.

Por exemplo, os leões da montanha que vivem nas montanhas de Santa Cruz, na Califórnia, geralmente ficam longe das cidades. Mas depois que as ordens de abrigos locais entraram em vigor em 2020, os animais começaram a Torne-se mais propenso a escolher habitats Dr. Wilmers e seus colegas encontraram perto da orla urbana.

Dr. Wilmers especulou que os leões da montanha estavam respondendo às mudanças na paisagem sonora urbana, que normalmente pode ser preenchida com conversas humanas e o barulho dos carros que passam. “Mas uma vez que esses estímulos sonoros se vão, os animais ficam tipo, ‘Bem, você pode ir ver se há algo para comer aqui'”, disse ele.

Ao norte, na recém-pacata São Francisco, os pardais de coroa branca Ele começou a cantar mais baixoNo entanto, os pesquisadores descobriram que a distância que eles podiam se comunicar “mais que dobrou”.

Os pássaros também começaram a cantar em frequências mais baixas, uma mudança ligada a um melhor desempenho – e uma capacidade aprimorada de defender território e atrair amigos. “Suas músicas eram mais emocionantes”, disse Elizabeth Deberry, ecologista comportamental da Universidade do Tennessee em Knoxville e autora do estudo.

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“E isso foi da noite para o dia”, acrescentou ela. “Qualquer tipo lhe dá esperança de que, se você reduzir os níveis de ruído em uma área, poderá ter um efeito positivo imediato”.

Mas os efeitos da ausência humana foram díspares, variando por tipo, local e tempo.

Vários estudos descobriram que O trânsito também diminuiu Na primavera de 2020, número de animais selvagens que foi Atropelado e morto por carros rejeitar. Mas o número de colisões de veículos de animais selvagens está chegando em breve esgueirar-se de voltaUma equipe de pesquisadores relata que mesmo com o tráfego permanecendo abaixo dos níveis normais.

“Para cada quilômetro rodado, houve mais acidentes ocorridos durante a pandemia, que interpretamos como mudanças no uso do espaço pelos animais”, disse Joel Abraham, estudante de pós-graduação que estuda ecologia na Universidade de Princeton e autor do estudo. “Os animais começaram a usar as estradas. E foi difícil para eles parar, mesmo quando o tráfego começou a voltar.”

Os fechamentos pareciam encorajar algumas espécies invasoras, Aumente a atividade diurna do coelho-de-coelho-oriental na Itália, onde sua rápida expansão pode ameaçar os coelhos selvagens domésticos, ao mesmo tempo em que interrompe os esforços de controle para outros. Por exemplo, a epidemia Um projeto há muito planejado foi adiado Para excluir ratos predadores gigantes da Ilha Gough, um habitat crítico para aves marinhas ameaçadas no Atlântico Sul.

Os ratos, que provavelmente chegaram com os marinheiros do século 19, atacam e se alimentam de filhotes de pássaros vivos, muitas vezes deixando grandes feridas abertas. “Eu os chamava de ‘ratos vampiros’”, disse Stephanie Martin, responsável pela política ambiental e conservação em Tristão da Cuna, o arquipélago do qual Gough faz parte. Muitos filhotes sucumbem aos ferimentos.

Os cientistas deveriam iniciar esforços ambiciosos para erradicar os camundongos quando a epidemia chegou, atrasando o projeto em um ano. Na época de reprodução intermediária, à medida que os ratos vampiros continuam a se espalhar, ninguém Chick Brion McGillivray – Uma ave ameaçada de extinção que se reproduz quase exclusivamente em um gough – sobreviveu. “Perdemos outra temporada inteira de reprodução”, disse Martin. “Isso significou mais um ano sem garotas.”

É outro exemplo dos papéis duplos da humanidade: os ratos só estão presentes em Gough porque os humanos os levaram para lá. “Mas agora precisamos desesperadamente de humanos para executar”, disse Bates.

Esses tipos de influências se combinaram em todo o mundo como locais, disse ela guardaE a Educação E a assistindo Os programas quebraram ou privado de financiamento. pregos em Caça de animais selvagens E a perseguiçãoAo lado Extração ilegal de madeira e mineraçãoFoi relatado em vários países.

A insegurança econômica pode estar impulsionando parte dessa atividade, mas especialistas acreditam que isso também foi possível devido a brechas na proteção humana, incluindo falta de pessoal em parques e reservas e até Ausência de turistascuja presença normalmente desencorajaria a atividade ilegal.

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“Não somos todos bandidos”, disse Mitra Niko, assistente de pesquisa da Universidade de Victoria. “Na verdade, estamos fazendo um trabalho muito melhor do que levamos o crédito para nós mesmos.”

À medida que as pessoas retomam suas rotinas normais, os pesquisadores continuarão monitorando a vida selvagem e os ecossistemas. Se um ecossistema que parecia se beneficiar do desaparecimento da humanidade sofrer quando as pessoas voltarem às inundações, isso fornecerá evidências mais fortes de nosso impacto.

“É essa reversão da intervenção experimental ou quase experimental que permite cientificamente insights realmente poderosos sobre como os processos ambientais funcionam”, disse o Dr. Rotz.

Compreender esses mecanismos pode ajudar os especialistas a projetar programas e políticas que orientem nosso impacto de forma mais ponderada.

“Se fortalecermos nosso papel como guardiões e continuarmos a regular as pressões, podemos realmente transformar o papel dos humanos no meio ambiente em algo muito positivo”, disse Carlos Duarte, ecologista marinho da Universidade de Ciência e Tecnologia Rei Abdullah. em KSA.

Por exemplo, uma equipe de pesquisadores descobriu que, com os turistas que não viajam para a ilha grega de Zakynthos no verão de 2020, as tartarugas marinhas estão nidificando lá. Passe mais tempo perto da praia Em águas mais quentes que são ideais para o desenvolvimento do ovo feminino do que em anos anteriores.

As descobertas sugerem que os turistas estão levando as tartarugas marinhas para águas mais frias, o que retarda o desenvolvimento dos ovos e potencialmente reduz o número de ninhadas, ou lotes de ovos, onde os animais ficam durante a curta temporada de nidificação, disse Jill Scofield, ecologista conservacionista do Queen Mary. Universidade de Queens Mary. Londres e autor do estudo.

“É uma janela de oportunidade muito estreita”, disse ela.

Ela admitiu que parar todo o turismo não é possível. Designar parte da praia como um habitat protegido para tartarugas e proibir a natação no início do verão pode fornecer um importante santuário para os animais, disse ela.

Quando a Reserva Natural da Baía de Hanauma reabriu em dezembro de 2020, estabeleceu um novo limite estrito para os visitantes diários. Dr. Rodgers disse que agora está fechado dois dias por semana, em comparação com um dia antes da pandemia.

Especialistas dizem que outras mudanças também podem valer a pena: construção Travessias de vida selvagem em rodovias Pode evitar que alguns animais se tornem fatais nas estradas, enquanto a imposição de motores de automóveis e hélices de barcos mais silenciosos pode reduzir a poluição sonora em terra e no mar.

“Ninguém pode mais dizer que não podemos mudar o mundo inteiro em um ano, porque podemos”, disse Bates. “Nós fizemos.”

Annaliese Franke

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