A perda do olfato é um sinal de alerta da doença de Alzheimer. E se você perder o olfato por causa do Covid?

Um dos sintomas mais estranhos da doença Covid – o perda do olfato É um sintoma que, muito antes da epidemia, era considerado um sinal de alerta de demência.

A grande questão para os pesquisadores agora é se a perda do olfato associada ao Covid também pode estar associada ao declínio cognitivo. Por aí 5% dos pacientes de Covid em todo o mundo Cerca de 27 milhões de pessoas relatam uma perda de olfato por mais de seis meses.

Veja os novos resultados preliminares domingo em Conferência Internacional da Associação de Alzheimer Em San Diego, sugerem que pode haver uma ligação, embora os especialistas alertem que são necessárias mais pesquisas.

Cobertura completa da pandemia de COVID-19

antigo Pesquisar Verificou-se que alguns pacientes com Covid desenvolvem comprometimento cognitivo após a infecção. No novo estudo – que não foi publicado em uma revista revisada por pares – pesquisadores na Argentina descobriram que a perda do olfato durante o Covid pode ser um preditor mais forte de declínio cognitivo, independentemente da gravidade da doença.

A coautora do estudo, Gabriela Gonzalez Aleman, professora da Pontificia Universidad Catolica Argentina, em Buenos Aires, disse que é muito cedo para dizer se o comprometimento cognitivo é permanente.

O estudo acompanhou 766 adultos entre 55 e 95 anos por um ano após a infecção. Quase 90% têm um caso confirmado de Covid e todos completaram testes físicos, cognitivos e neuropsicológicos regulares ao longo de um ano.

Dois terços dos diagnosticados tinham algum tipo de deficiência cognitiva no final daquele ano. Em metade dos participantes, a vulnerabilidade era grave.

Os pesquisadores não tinham dados sólidos sobre o estado da função cognitiva dos pacientes antes de contraírem o Covid para comparar com o resultado no final, mas perguntaram às famílias dos participantes sobre sua função cognitiva pré-infecção e não incluíram pessoas que tinha. Deficiência perceptiva evidente antes do estudo.

READ  Monkeypox: Primeiros casos possíveis relatados em Missouri, Indiana

De acordo com Jonas Olofsson, professor de psicologia da Universidade de Estocolmo que estuda a associação entre Olfato e risco de demência – E ele não estava envolvido na nova pesquisa, a perda do olfato é um precursor bem estabelecido do declínio cognitivo. Também está bem estabelecido que o Covid pode levar a uma perda permanente do olfato, disse ele.

“A questão é se essas duas linhas de pesquisa se cruzam”, disse Olofson. “Este estudo é muito confuso, embora as informações que vi até agora não permitam conclusões fortes.”

Conexão do perfume com o cérebro

De acordo com a Dra. Claire Sexton, diretora sênior de programas científicos e de divulgação da Alzheimer’s Association, “a perda do olfato é um sinal de uma resposta inflamatória no cérebro”.

“Nós sabemos A inflamação faz parte do processo neurodegenerativo em doenças como o Alzheimerdisse Sexton. Mas precisamos aprofundar exatamente como eles se relacionam.”

Um estudo separado – não relacionado ao Covid – foi publicado na última quinta-feira na revista Doença de Alzheimer e demência Este contato sonda mais. Pesquisadores da Universidade de Chicago descobriram que não apenas uma diminuição do olfato ao longo do tempo pode prever a perda da função cognitiva, mas a perda do olfato também pode ser um sinal de alerta de mudanças estruturais em regiões cerebrais importantes na doença de Alzheimer e na demência.

Usando dados do Projeto de Memória e Envelhecimento da Universidade Rush, os pesquisadores rastrearam a perda de olfato em 515 idosos ao longo de um período de 22 anos. Eles também mediram volume de massa cinzenta Nas partes do cérebro que foram associadas à demência e aquelas relacionadas ao olfato.

READ  Com alívio, pesquisadores descobriram uma explicação para galáxias pobres em matéria escura

Eles descobriram que as pessoas cujo olfato diminuiu mais rapidamente ao longo do tempo acabaram com quantidades menores de massa cinzenta em ambas as regiões do cérebro. O mesmo não aconteceu com as partes do cérebro associadas à visão, sugerindo que o olfato tem uma associação única com a percepção em termos de diferenças estruturais.

“A mudança na função olfativa ao longo do tempo pode não apenas prever o desenvolvimento de demência, mas também pode prever o tamanho de importantes regiões do cérebro”, disse o líder do estudo, Dr. Jayant Pinto, diretor de rinologia e alergologia da UChicago Medicine.

Cheiro “crítico” para a percepção

Pinto disse que o Covid não é o primeiro vírus a causar perda de olfato, mas a perda de olfato associada ao vírus era um evento raro antes do surto da epidemia. Isso significa que só recentemente os cientistas conseguiram realizar grandes estudos sobre como a perda do olfato causada pelo vírus afeta a cognição.

“O olfato é fundamental para a cognição, especialmente para o cérebro lidar com informações sobre o ambiente. Se você desligar esse canal de comunicação com o cérebro, você sofrerá”, disse o Dr. Carlos Pardo, professor de neurociência da Johns. Hopkins University, que não esteve envolvido em nenhum dos estudos.

Mas se a perda de olfato associada ao Covid pode causar declínio cognitivo permanece incerto.

“Esta é uma questão em aberto – lesões no sistema olfativo do SARS-CoV-2 levam a problemas não apenas no sistema olfativo, mas também no próprio cérebro?” disse Pinto.

Download Aplicativo NBC News Para cobertura completa da pandemia de COVID-19

De acordo com Olofson, o sistema olfativo – as partes do cérebro associadas ao cheiro, incluindo o bulbo olfativo, a parte do cérebro que processa o cheiro – se comunica com as partes do cérebro que processam a memória. Embora seja possível que o Covid perturbe o bulbo olfativo e depois deteriore o cérebro ao seu redor, Olofsson disse que isso é improvável.

READ  Todos os condados mostram alta taxa de transmissão de COVID-19

“Existem várias outras maneiras pelas quais essas duas coisas podem estar ligadas. A causa pode ser uma doença não relacionada ao impacto do Covid.”

Ou, o Covid pode simplesmente amplificar a atual perda de olfato ou declínio cognitivo que passou despercebido antes da infecção, disse Olofson. Os pacientes podem já ter experimentado algum declínio cognitivo quando contraíram o Covid, ou já podem ter tido um leve comprometimento do olfato, o que os tornou mais suscetíveis à perda de olfato relacionada ao Covid.

“Pode ser que a função olfativa tenha sido preservada apesar de sua atrofia, mas quando a Covid veio, ela acabou”, disse ele.

Se a perda do olfato Covid pode causar comprometimento cognitivo, entender a conexão pode ajudar os médicos a intervir na perda precoce do olfato e potencialmente prevenir o declínio cognitivo em pessoas de alto risco.

“Vamos lidar com uma epidemia de um vírus que não desaparece”, disse Pardo. “Se aprendermos mais maneiras de recuperar o olfato rapidamente, poderemos reduzir os danos que a perda do olfato pode causar aos problemas cognitivos em pessoas suscetíveis”.

Seguir NBC Saúde em mim Twitter & Facebook.

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Back to top