A polícia prendeu centenas de manifestantes enquanto a Austrália relata casos COVID-19

MELBOURNE (Reuters) – A polícia australiana prendeu centenas de manifestantes anti-lockdown em Melbourne e Sydney no sábado e sete policiais foram hospitalizados como resultado dos confrontos, enquanto o país registrava o maior pico em um único dia em casos de COVID-19. .

A polícia montada usou spray de pimenta em Melbourne para dispersar multidões de mais de 4.000 que se dirigiam para as linhas da polícia, enquanto um grande grupo de policiais de choque impediu grupos menores de manifestantes de se reunirem em Sydney.

A Polícia Estadual de Victoria disse ter prendido 218 pessoas na capital do estado, Melbourne. Eles impuseram 236 multas e detiveram três pessoas por agressão à polícia. Os presos enfrentam multas de A $ 5.452 ($ 3.900) cada por violar ordens de saúde pública.

A polícia de New South Wales, onde Sydney é a capital, acusou 47 pessoas de violar ordens de saúde pública ou resistir à prisão, entre outros crimes, e condenou mais de 260 multas que variam de A $ 50 ($ 35) a US $ 3.000. A polícia disse que cerca de 250 pessoas chegaram à cidade para protestar.

Sydney, a maior cidade da Austrália com uma população de mais de 5 milhões de pessoas, Estava em bloqueio estrito Por mais de dois meses, ele não conseguiu conter o surto, que se espalhou pelas fronteiras internas e para a vizinha Nova Zelândia.

A grande maioria dos 894 casos relatados em toda a Austrália no sábado foi encontrada em Sydney, o epicentro de um surto variável do Delta.

“Estamos em uma situação muito perigosa aqui em New South Wales”, disse o ministro da Saúde do Estado, Brad Hazzard. “Não há tempo para ser egoísta agora, é hora de pensar sobre a comunidade mais ampla e suas famílias.”

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A polícia patrulhou as ruas de Sydney e bloqueou o transporte público e privado para o centro da cidade para reduzir o número de pessoas reunidas para um protesto não autorizado.

Em Melbourne, a segunda cidade mais populosa do país, uma grande multidão conseguiu marchar e alguns entraram em confronto com a polícia, depois que o primeiro-ministro Daniel Andrews estendeu o bloqueio da cidade a todo o estado.

Policiais mascarados patrulham um tranquilo centro de cidade durante um bloqueio para conter o surto da doença coronavírus (COVID-19) em Sydney, Austrália, 20 de agosto de 2021. REUTERS / Lauren Elliott

O comissário da Polícia de Victoria, Shane Patton, havia alertado as pessoas para ficarem longe do protesto, acrescentando que era “um absurdo pensar que as pessoas seriam tão egoístas e viessem fazer isso”.

Várias centenas também protestaram pacificamente em Brisbane, que não está fechado.

Apenas 7% dos australianos apóiam protestos frequentemente violentos, de acordo com uma pesquisa realizada pela empresa de pesquisa de mercado Utting Research no final de julho.

A conformidade com as regras de saúde pública tem sido uma das principais razões citadas por trás de porque a Austrália, em comparação com outros países ricos, teve tanto sucesso no gerenciamento da pandemia. Mas o país está lutando para conter a terceira onda de infecções que começou em Sydney em meados de junho.

A Austrália tem cerca de 43.000 casos de COVID-19 e 978 mortes. Mas, embora esses números sejam baixos, cerca de um terço dos australianos com 16 anos ou mais foram totalmente vacinados, de acordo com dados do Ministério da Saúde divulgados no sábado.

Funcionários de NSW anunciaram três mortes e 516 pessoas no hospital no sábado. Das 85 pessoas em tratamento intensivo, disseram as autoridades, 76 não foram vacinadas.

Havia pelo menos 96 pessoas ativas na comunidade durante o período de contágio, e houve uma série de violações de ordens de saúde pública, retardando os esforços para conter o surto.

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Em Victoria, pelo menos 39 pessoas estavam ativas na comunidade durante a infecção. 18 pessoas foram hospitalizadas, oito em terapia intensiva e seis em ventiladores.

(1 dólar = 1,4017 dólares australianos)

(Reportagem de Lydia Kelly) Edição de Will Dunham, Jane Wardle e William Mallard

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Menno Lange

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