A SpaceX está prestes a lançar sua próxima série de satélites Starlink – Spaceflight Now

Estação terrestre Starlink. Crédito: SpaceX

Depois de passar julho sem qualquer lançamento, a SpaceX deve retomar as missões em agosto com os voos de foguete Falcon 9 da Califórnia e da Flórida para começar a implantar satélites Starlink em novas órbitas.

Várias fontes disseram que a SpaceX está se preparando para lançar o Starlink pelo menos duas vezes no próximo mês, começando com a missão Falcon 9 partindo da Base da Força Espacial de Vandenberg na Califórnia, o mais tardar em 10 de agosto. Outro lançamento do Falcon 9 está programado para colocar um grupo de satélites Starlink em órbita em meados de agosto.

Será a primeira SpaceX a ser lançada desde 30 de junho, uma lacuna incomumente longa no cronograma de lançamento lotado da empresa. A SpaceX lançou 20 missões do Falcon 9 no primeiro semestre do ano, principalmente para o programa Starlink da empresa.

A última missão do Falcon 9 para transportar uma carga útil completa de satélites Starlink ocorreu em 26 de maio.

Desde então, a SpaceX ativou centenas de espaçonaves online que foram colocadas em órbita em missões anteriores do Falcon 9, elevando o número de veículos Starlink operacionais de cerca de 950 satélites para mais de 1.300, de acordo com um relatório. Análise de Jonathan McDowell, um astrônomo do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e um rastreador amplamente respeitado das atividades de voos espaciais.

Mais de 200 satélites Starlink adicionais derivam para suas posições operacionais em uma órbita de 341 milhas (550 quilômetros) acima da Terra com uma inclinação de 53 graus em relação ao equador.

A SpaceX recebeu aprovação regulatória da Federal Communications Commission para lançar e operar até 12.000 satélites de retransmissão da Internet. Os estágios iniciais da rede Starlink da SpaceX envolvem o lançamento de 4.408 satélites em cinco camadas ou mísseis orbitais em órbita baixa da Terra.

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A SpaceX lançou 1.740 satélites Starlink até o momento, incluindo protótipos que já foram aposentados, mais do que todas as outras frotas de satélites comerciais combinadas. A maioria dos satélites foi lançada em órbita com uma inclinação de 53 graus, a primeira das cinco “cápsulas” orbitais que a empresa planeja para completar a implantação completa da rede Starlink.

Com este projétil prestes a possuir mais de 1.500 satélites ativos, a SpaceX está se movendo para um novo estágio do programa Starlink.

A conclusão do primeiro “shell” Starlink permitirá que a rede forneça serviços de Internet de alta velocidade e baixa latência para latitudes baixas, como o sul dos Estados Unidos. A implantação parcial do primeiro satélite de concha orbital inicialmente forneceu serviço nas regiões do norte dos Estados Unidos, Canadá e Europa, bem como latitudes mais altas no hemisfério sul.

A SpaceX, fundada e liderada pelo bilionário Elon Musk, oferece atualmente serviços temporários de internet por meio de satélites Starlink para consumidores que se inscreveram em um programa de teste beta nos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemanha, Nova Zelândia, França, Áustria, Bélgica e na Holanda.

As outras camadas do Starlink da SpaceX incluirão 1.584 satélites a 335 milhas (540 km) e 53,2 graus de inclinação, 720 satélites a 354 milhas (570 km) e 70 graus de inclinação e 520 satélites espalhados por duas conchas a uma altitude de 348 milhas (560) . quilômetros) e uma inclinação de 97,6 graus.

A missão Starlink programada para ser lançada em Vandenberg no mês que vem, conhecida como “Starlink 2-1”, começará a preencher uma nova crosta orbital.

Um foguete Falcon 9 decola da Base da Força Aérea de Vandenberg em 21 de novembro de 2020, a bordo do satélite oceanográfico Sentinel-6 Michael Freilich. Crédito: SpaceX

A implementação da SpaceX com o FCC vinculado aos links de telemetria do veículo de lançamento Starlink da Vandenberg indica que a plataforma de pouso de apoio da empresa, ou navio drone, será posicionada no Oceano Pacífico, na costa da Baja Califórnia. A localização da nave drone indica que o lançamento terá como alvo uma órbita de 70 graus.

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Uma implementação da FCC semelhante ao lançamento do Starlink no mês que vem do Cabo Canaveral mostra que o drone SpaceX irá parar no Oceano Atlântico em linha com a trajetória do míssil rumo a uma inclinação de 53,2 graus.

Mais missões Starlink seguirão os lançamentos em meados de agosto. A SpaceX deve lançar uma média de uma missão Starlink por mês de Vandenberg no próximo ano, e haverá um ritmo regular de voos Starlink de Cabo Canaveral também.

A SpaceX não revelou quais mudanças planeja fazer na próxima série de satélites Starlink, se houver, que a empresa está construindo em uma linha de montagem em uma instalação de desenvolvimento em Redmond, Washington. Um foguete Falcon 9 totalmente carregado poderia carregar 60 satélites Starlink de primeira geração em órbita em cada missão, mas não está claro se esse número pode mudar em voos futuros.

Em janeiro, Musk disse que a SpaceX oferecerá links de laser inter-satélites para todas as espaçonaves Starlink a partir de 2022. Os satélites Starlink com destino à órbita polar este ano serão atualizados, no Twitter.

A SpaceX lançou 10 satélites Starlink em uma órbita polar de 97,6 graus em uma missão de co-vôo em janeiro. Mais três cargas úteis Starlink foram lançadas em uma órbita semelhante no mês passado em um voo compartilhado subsequente.

Esses satélites apresentam links de laser inter-satélites, que permitem que as espaçonaves transmitam dados e tráfego da Internet entre si sem encaminhá-los por uma estação terrestre. A atualização permitirá que a SpaceX forneça uma conexão de internet perto dos postes e em outras áreas sem estações terrestres.

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Annaliese Franke

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