A SpaceX instalou 29 motores Raptor em um foguete Super Heavy na noite passada

Foto 29 dos motores do míssil Raptor montados em um impulsionador Super Pesado.

Elon Musk / Twitter

Às vezes é difícil escrever objetivamente sobre a taxa de progresso da SpaceX. Os desenvolvimentos que estamos vendo na localização da Starbase da empresa no sul do Texas são sem precedentes.

Como, a sério Sem precedente.

No domingo, a SpaceX terminou de empilhar o que chama de “Booster 4”, o primeiro foguete superpesado que deve voar. É um foguete de núcleo único maciço com uma altura de cerca de 70 metros e um diâmetro de 9 metros. Ele tem um impulso quase o dobro do foguete Saturn V que lançou os astronautas da NASA à lua.

Então, da noite para o dia, algo maravilhoso aconteceu. Técnicos e engenheiros nas instalações de construção da SpaceX perto da praia de Boca Chica conectaram 29 motores de foguete Raptor ao foguete. Vinte e nove motores. Cada um contém conexões e linhas de encanamento complexas. Essa é a quantidade de motores que o Super Heavy voará para os testes de voo iniciais, embora a configuração final provavelmente tenha 32 motores.

Não tenho certeza do que escrever ou dizer sobre tudo isso, porque normalmente leva alguns dias na indústria de foguetes para instalar um único motor.

Após algumas verificações iniciais na área de montagem, o Booster 4 se moverá para o local de lançamento alguns quilômetros adiante. Isso pode acontecer já na terça-feira. Depois disso, provavelmente haverá testes de pressão e uma série de testes estáticos de fogo. Com tantos motores Raptor valiosos em linha, podemos provavelmente esperar que a SpaceX seja um pouco cautelosa com o programa de testes deste veículo.

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A SpaceX também está se aproximando da conclusão da “Nave 20”, o mais novo protótipo de estágio superior da espaçonave que será posicionada no topo do Booster 4 para lançar todo o sistema de Nave Estelar.

Embora a SpaceX tenha feito um progresso significativo com hardware, o movimento da empresa no lado regulatório das coisas permanece um mistério. Parece que a rápida montagem da Nave Estelar, seu impulsionador Super Pesado e um complexo de lançamento orbital no sul do Texas representariam outro confronto de alto risco entre a FAA e a SpaceX. A empresa estará pronta para voar, mas não há clareza sobre quando a FAA concluirá uma revisão ambiental do local da Starbase e aprovará os lançamentos orbitais do local.

Durante meses, a SpaceX trabalhou com a Federal Aviation Administration em uma avaliação ambiental. Após a publicação de um “rascunho” desta revisão, haverá um período mínimo de 30 dias para comentários públicos. Isso será seguido por outras etapas, incluindo a determinação da FAA de se as mitigações ambientais propostas da SpaceX serão suficientes, ou se mais trabalho é necessário. Mais informações sobre este processo estão disponíveis em FAA. Site.

Diante de tudo isso, é difícil ver a SpaceX recebendo as aprovações regulatórias necessárias para lançar a nave estelar em um vôo de teste orbital antes deste outono, se não mais tarde.

No entanto, a SpaceX estava operando no sul do Texas, trazendo centenas de funcionários de sua sede na Califórnia e em outros lugares, a fim de concluir a montagem do Booster 4 e as instalações do local de lançamento. Por que fazer isso se a aprovação regulamentar não chega há meses?

Parece ser um esforço calculado para fazer com que a FAA avance mais rapidamente com o processo regulatório. A ótica de um foguete completo é, de longe, a maior e mais poderosa do mundo, e sentar na plataforma de lançamento à espera de papéis não é ótimo. e com ambos NASA e a Pentágono Agora que tem uma participação no sucesso da Starship, a SpaceX pode encontrar aliados em outras partes do governo dos EUA.

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Annaliese Franke

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