Alemanha, Brasil e Tailândia: o T20 é o carro que leva o críquete a novas alturas

Se o críquete é uma religião em muitas partes do mundo, então o T20 é sua mensagem que espalha o evangelho para terras mais novas.

A partir de sábado, os melhores garotos do críquete mundial darão início ao evento principal após um show de abertura que, em geral, passou despercebido. Muitos puristas estariam inclinados a descrever a Copa do Mundo T20 como a Copa do Mundo menos importante. Mas o realista sabe que este é definitivamente o futuro.

Apesar de toda a aclamação da crítica, o T20 acaba sendo a melhor, e talvez a única, maneira de quebrar a imagem de ser nada além de um legado da Comunidade. Da América ao Afeganistão, ao Brasil, à Tailândia e até à Alemanha, o T20 levou o críquete a países até então inexplorados, tanto que o esporte agora é capaz de reivindicar uma participação real nas Olimpíadas.

Na quinta-feira, quando a Escócia alcançou sua primeira grande rodada da Copa do Mundo T20, potências do futebol como Itália, Alemanha e Brasil estavam dando passos pequenos, mas importantes no circuito de críquete.

Enquanto o Brasil continuava sem restrições no futebol feminino com uma vitória sobre o Canadá, a Alemanha, apesar de perder para a Itália, entrou na fase de qualificação para a Copa do Mundo T20 pela primeira vez. “Um de nossos jogadores fez três gols”, disse o gerente geral de críquete alemão Brian Mantel. “Imagine, o primeiro jogador a marcar um hat-trick no T20 Internationals foi Brett Lee. E o 21º foi um jogador alemão.”

A democratização do esporte

Aqui está uma história. A Edição T20 do Cricket é mais rápida, requer conjuntos de habilidades exclusivos e oferece entretenimento completo e saudável. Mas, ao mesmo tempo, ela também democratizou os esportes. Assim como você fez 7s para o rugby, 3 × 3s para o basquete e a variante interna, talvez 5s no futuro, para o hóquei.

Menos comprometimento financeiro e menor duração – também o fato de que versões mais curtas de rúgbi, hóquei e basquete exigem metade do número de jogadores para serem bons – deu a times com pouca ou nenhuma história a chance de vencer os melhores e, às vezes, até mesmo vencê-los . Assim como a Escócia fez com Bangladesh na primeira rodada da Copa do Mundo T20.

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No hóquei, os países que nem brilham nas paisagens do tradicional jogo de 11 jogadores estão entre os melhores em coordenação interna. A Áustria está no topo da parada do hóquei indoor, com o Irã em terceiro lugar no mundo, seguido pela Rússia e pela República Tcheca – a Alemanha é a única potência tradicional do hóquei entre as cinco primeiras. E nas Olimpíadas de Tóquio, a Mongólia apresentou um time de basquete 3 × 3, que foi a primeira vez que o país competiu em um esporte coletivo nos Jogos.

Cricket Rugby Cross

No entanto, os cruzamentos entre o críquete e o rúgbi são particularmente interessantes. As formas tradicionais desses dois jogos estão consagradas nas tradições; Muita ênfase é colocada na qualidade, portanto, eles permaneceram esportes fechados. No entanto, suas versões mais curtas aproximam-se de territórios até então desconhecidos.

No caso do rugby, a inclusão do 7 nas Olimpíadas ajudou a crescer sem restrições. “Um país como a Alemanha é muito bom no rugby 7s, um dos melhores times da Europa, porque esse é o esporte olímpico. Assim, a Federação Olímpica vai investir no rugby 7s”, afirma Mantell.

Não apenas a Alemanha, mas times como Samoa e Quênia também entraram em cena, enquanto nomes como Cazaquistão e Coréia do Sul começaram a ganhar torneios regionais. Claro, Fiji foi a história mais emocionante da última década, no que diz respeito a sete anos. Com uma idade adequada de 15 anos, Fiji atingiu a maioridade em forma mais curta para expulsar os All Blacks e se tornar os Reis indiscutíveis dos 7s, tendo conquistado títulos olímpicos consecutivos.

Com cada vez mais equipes melhorando aos 7s, o esporte também amadureceu. Inicialmente visto como uma ferramenta de desenvolvimento em que os jogadores buscavam melhorar sua corrida e passes, os 7s agora rompem com seu formato original e, como o ex-jogador do País de Gales John Taylor certa vez apontou em sua coluna na ESPN, os jogadores são forçados a escolher se querem. concentre-se no rugby 7 ou 15 por rebatidas.

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O T20 está, de certa forma, seguindo um caminho semelhante. Os especialistas T20, antes uma raça rara, agora são um padrão. E uma olhada na tabela de classificação do ICC conta a história de quão longe o jogo avançou: 10 times estão classificados nos testes, 20 estão nos ODIs, mas os T20Is têm 86 países; No críquete feminino, 10 times são classificados em ODIs e 56 em T20Is.

Ao percorrer os suspeitos de sempre, o gráfico T20I destaca alguns grandes nomes: a Tailândia, composta principalmente por talentos locais, está batendo à porta das dez primeiras no ranking feminino; O Brasil, também com jogadores locais, está subindo na hierarquia tão rápido que agora tem contratos anuais para jogadoras; No lado masculino, Papua-Nova Guiné, 15ª classificada, tem 3.00.000 crianças que jogam críquete na escola.

É de se perguntar se a iminente inclusão do críquete nas Olimpíadas terá o mesmo impacto no esporte que os 7s no rúgbi. No entanto, no momento, a simples razão de haver mais países jogando críquete T20 é que é o único formato que o ICC permite que eles joguem.

“Um país como a Alemanha não pode jogar críquete oficial do ODI, certamente não jogar críquete de teste. Então, a única coisa que resta é jogar T20I”, diz ele. “A outra coisa é que não temos dinheiro. Se você joga ODI ou Test cricket, leva muito tempo. E se quisermos ficar animados com os alemães, que não sabem críquete, eles não assistirão uma partida de teste de cinco dias. Eles precisam de um jogo curto. Rápido e interessante. “

Afeganistão, um modelo exemplar

Talvez não haja nada melhor mostrando uma plataforma de lançamento para o críquete T20 do que a ascensão do Afeganistão, que para um T20 poderia ser como Fiji para 7s. “Somos bons no T20 porque esse é o formato no qual obtemos mais exposição, além do fato de ser financeiramente viável”, disse o ex-CEO da Associação de Críquete do Afeganistão, Shafiq Stanikzai.

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Apesar de seu acúmulo turbulento, devido à recente situação em casa, o Afeganistão deve produzir uma surpresa ou duas na Copa do Mundo T20. No entanto, a influência dos jogadores afegãos se estende além das fronteiras do país. Os jogadores de críquete do Afeganistão também desempenharam um papel importante no recente boom do críquete alemão. “Nos últimos cinco anos, muitos refugiados do Afeganistão vieram para a Alemanha, cerca de 2.000.000, e a cada segundo alguém é fanático por críquete. Muitos deles jogaram críquete, e há alguns na seleção nacional, ”Mantell diz.

Embora seja improvável que outra pessoa além das potências tradicionais ganhe a Copa do Mundo T20, times como o Afeganistão e a Escócia, que venceram Bangladesh na primeira rodada do evento ICC, mostraram que, a cada edição que passa, pode se tornar mais difícil de vencer neles.

Isso é inspiração suficiente para outros países parceiros. “Esses caras são nossos modelos. O objetivo da Escócia é entrar em campo contra a Inglaterra, Índia, Paquistão … jogar com eles e às vezes vencê-los. Da mesma forma, nosso objetivo é entrar em campo com o Afeganistão, Escócia, Irlanda ou Holanda; jogá-los e ver como nos comparamos a eles. E talvez um dia realmente vencê-los ”, diz Mantell. “Se pudéssemos um dia fazer o que eles fizeram, seria ótimo. No entanto, é um longo caminho a percorrer.”

Swanhilda Müller

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