Alexa! Start My Roomba: Amazon compra fabricante de aspiradores de pó robótico por US$ 1,7 bilhão

5 de agosto (Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) Adquirirá a iRobot Corp (IRBT.O)A , fabricante do aspirador de pó robótico Roomba, está em um acordo em dinheiro de cerca de US$ 1,7 bilhão, no mais recente esforço da maior varejista on-line do mundo para expandir sua linha de dispositivos domésticos inteligentes.

A Amazon pagará US$ 61 por ação, com a iRobot avaliando-a com um prêmio de 22% sobre o último preço de fechamento da ação de US$ 49,99.

As ações da iRobot subiram 19% no início do pregão de sexta-feira, para US$ 59,56. No auge durante os bloqueios pandêmicos, a iRobot estava sendo negociada a mais que o dobro desse preço, já que os consumidores preocupados com a higiene investiram em aspiradores de pó premium.

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A Amazon já possui o assistente virtual da Alexa, Ring, que monitora residências, e um termostato inteligente, oferecendo uma gama de produtos na categoria “internet das coisas”, disse Ethan Glass, especialista antitruste do escritório de advocacia Cooley LLP.

Ele disse que a Comissão Federal de Comércio dos EUA, que já está investigando a Amazon, provavelmente revisará o acordo.

“Eu diria que há três chances em quatro de uma investigação profunda e uma chance em quatro de um desafio”, disse ele. “Os nomeados políticos deixaram claro que preferem ir ao tribunal e perder do que permitir um acordo que mais tarde será criticado como anticompetitivo, especialmente porque buscam mudar as leis”.

Charlotte Solomon, do Public Knowledge, acrescentou que os agentes antitruste agora veem o risco da falta de fiscalização como um problema, e não apenas como uma fiscalização excessiva. “Os custos da inação são muito maiores do que os especialistas antitruste pensavam”, disse ela.

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Além de varrer a sujeira, os aspiradores Roomba que custam até US$ 1.000 coletam dados espaciais em residências que podem ser valiosos para empresas que desenvolvem tecnologia de casa inteligente.

Mas a sorte da iRobot foi afetada quando os consumidores começaram a repensar como gastam seu dinheiro em meio à inflação crescente. A receita do segundo trimestre caiu 30% devido à fraca demanda de varejistas na América do Norte, Europa, Oriente Médio e África.

O acordo ocorre em um momento em que os analistas esperam que as empresas de tecnologia ricas em dinheiro realizem um processo de fusão e aquisição para aproveitar as avaliações mais baixas devido às pressões de crescimento. Atualmente, a Amazon tem caixa e equivalentes de caixa de mais de US$ 37 bilhões.

Os dispositivos representam uma fração das vendas totais da Amazon, mas incluem termostatos inteligentes, dispositivos de segurança e recentemente lançou um robô parecido com um cachorro chamado Astro.

“Parece que o (CEO) Andy Gacy contratará mais fusões e aquisições do que (seu antecessor) Jeff Bezos, e faz mais sentido para mim agora que a Amazon é maior e tem mais dinheiro”, disse Thomas Forte, analista da DA Davidson.

Se o acordo falhar, a Amazon será obrigada a pagar à iRobot uma taxa de rescisão de US$ 94 milhões. Após a conclusão do acordo, Colin Angle permanecerá como CEO da iRobot.

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Reportagem adicional de Akash Sriram e Nivedita Balu em Bengaluru Reportagem adicional de Diane Bartz em Washington

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Annaliese Franke

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