Americanos parecem doentes para trabalhar mesmo quando o Omicron se espalha

Mas milhões de funcionários da linha de frente não conseguem fazer isso sem perder seu salário. Então, muitos americanos estão trabalhando Empregos mal pagos No setor de serviços, eles não podem ficar em casa – mesmo que contraiam o vírus ou sejam expostos a uma pessoa infectada.

Alguns trabalhadores lutam para obter ou pagar um teste para garantir que estão infectados. Muitos deles não recebem licença médica e precisam manter suas contas em dia. Outros temem sofrer repercussões de seus superiores se ficarem doentes ou sentirem uma pressão extra para trabalhar devido a uma escassez aguda de pessoal.

Os Estados Unidos não têm Leis nacionais de auxílio-doençaAo contrário da maioria dos países industrializados, deixa grandes lacunas no acesso a licenças médicas remuneradas, particularmente em empregos no setor de serviços. Em março de 2021, 41% dos funcionários do setor de serviços não tinham licença médica remunerada, de acordo com o último Bureau of Labor Statistics dadoscontra 23% da força de trabalho total no setor privado.
Os empregos no setor de serviços geralmente são de meio período, e esses empregos têm menos probabilidade de incluir licença médica remunerada do que empregos em período integral. Redução da probabilidade de licença médica remunerada para trabalhadores de meio período efeito desproporcional sobre as mulheres, que são mais propensos do que os homens a aceitar empregos de meio período, de acordo com a Kaiser Family Foundation

Quando uma gerente assistente de loja da joalheria Pandora em Orlando, Flórida, foi exposta a alguém que testou positivo para Covid-19 na última semana de 2021, ela teve que faltar ao trabalho não remunerado porque não recebeu folga.

“Esta semana foi difícil para mim. Foi realmente difícil para mim”, disse a funcionária, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizada a falar publicamente. “Eu não posso parar de trabalhar por 5 dias ou uma semana sem ser pago.”

Sem licença médica remunerada, você se sente ansioso toda vez que começa a se sentir doente. Ela mandou os trabalhadores para casa depois que eles ficaram doentes – e ela se sentiu culpada por fazê-lo porque sabia que eles perderiam os salários.

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“Quando me sinto doente é como ‘Oh meu Deus, eu realmente preciso pagar minhas contas'”, disse ela.

Um porta-voz da Pandora disse que a empresa oferece 40 horas de licença médica paga para funcionários em período integral por ano. Se um trabalhador testar positivo para Covid-19 ou estiver em quarentena, ele pode usar auxílio-doença, licença ou um PTO pessoal pago. As lojas franqueadas, como aquela em que o Assistant Store Manager trabalha em Orlando, definem suas próprias políticas de licença médica remunerada, licença Covid-19 e outros benefícios.

Bill Thompson, chef do Burger King em Independence, Missouri, também não recebeu licença médica. Ele se preocupa com a exposição a colegas de trabalho que aparecem com Covid-19 porque não podem se dar ao luxo de sair. (Um porta-voz do Burger King disse que os franqueados do Burger King implementaram licenças médicas remuneradas e políticas de Covid-19.)

“Sinto que estou jogando roleta russa com minha vida voltada para fazer hambúrgueres e batatas fritas por US$ 11,15 a hora”, disse Thompson, membro do Fight for US$ 15, que defende o aumento dos salários e benefícios para os trabalhadores.

Omicron e equipe esquelética

Mesmo antes do surgimento da pandemia de COVID-19 ou da variante Omicron, a falta de licença médica remunerada e um modelo de emprego de curto prazo no setor de serviços faziam com que trabalhadores economicamente inseguros trabalhassem, apesar da doença, disse o sociólogo da Universidade de Harvard Daniel Schneider disse.

“As lojas estavam com falta de funcionários por uma questão de negócios”, disse Schneider, que também é co-diretor da loja. projeto de transformação, que entrevistou dezenas de milhares de trabalhadores de varejo e fast-food nas principais redes de supermercados.

Esse modelo muitas vezes deixa os trabalhadores famintos por mais horas e eles precisam permanecer nas boas graças de seus gerentes para obtê-los – outra razão pela qual os trabalhadores relutam em ligar para dizer que estão doentes. O número de horas trabalhadas também muitas vezes determina se os trabalhadores são elegíveis para assistência médica e outros benefícios por meio de seus empregadores.

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A pandemia e as grandes demissões agravaram os problemas causados ​​por trabalhadores que não recebem licença médica e pressão de trabalho devido aos níveis estruturais de pessoal.

“Os trabalhadores sentem que não têm chance de receber licença médica remunerada mais do que nunca”, disse Schneider hoje. Além disso, “esse problema de falta de pessoal atingiu esse ponto de inflexão louco”.

Quase 65% dos 6.600 trabalhadores horistas que relataram adoecer por qualquer motivo, não apenas o Covid-19, tiveram sucesso nas pesquisas do Project Shift realizadas de setembro a novembro.

Quando questionados sobre os motivos para isso, 55% disseram que precisavam do salário e 30% disseram que era porque não pagavam licença médica.

Mas os funcionários também influenciaram suas decisões de trabalhar doentes. 45% disseram que não queriam desistir de seus colegas de trabalho e 40% disseram que não conseguiam encontrar ninguém para cobrir seu mandato.

Outros trabalhadores temiam que uma chamada de doença prejudicasse seu status de emprego: 44% dos trabalhadores disseram temer ter problemas por causa de sua chamada.

Isaac Pearce, gerente de supermercado do Vence Supermarket em San Diego, Califórnia, disse que alguns de seus colegas de trabalho chegam com sintomas de tosse e resfriado. Eles estão “jogando” e dizendo que não é Covid-19, mas não há como ele saber.

Algumas semanas atrás, um dos colegas de trabalho de Pierce apareceu em Funes para trabalhar dias depois de testar positivo para o vírus. Um funcionário protestou que ele estava de volta ao trabalho em breve, então a loja o trouxe para casa.

A Albertsons, proprietária da Vence, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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‘Perder salário ou ir trabalhar doente’

No início da pandemia, em março de 2020, o Congresso aprovou uma legislação temporária exigindo que empregadores com menos de 500 trabalhadores e todos os empregadores em geral forneçam até duas semanas de licença médica remunerada para trabalhadores que contraíram Covid ou aguardavam resultados de testes e quarentena. Ofereceu incentivos fiscais para ajudar a reembolsar os empregadores pelas despesas.

esses benefícios Expirou no final de 2020Mas o governo continuou a oferecer incentivos fiscais aos empregadores que voluntariamente optaram por oferecer o benefício até outubro. Câmara dos Representantes aprova presidente Joe Biden Reconstrua melhor Pacote de gastos sociais, que inclui Quatro semanas de licença familiar e médica remuneradaMas o projeto estagnou no Senado.
Algumas grandes redes como Walmart (WMT)E Amazonas (AMZN) Outros também ofereceram aos funcionários licença médica remunerada por Covid-19 durante a pandemia. Mas essas empresas reduziram recentemente o número de dias de licença médica remunerada que garantem aos funcionários que testam positivo para o Covid-19. As mudanças seguem as recomendações atualizadas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças Encurtando períodos de isolamento e quarentena ao público em geral.

Mesmo para trabalhadores de grandes empregadores que têm acesso a licença remunerada para Covid-19, funcionários e defensores do emprego dizem que é difícil usar o recurso após testar positivo ou aguardar os resultados dos testes.

Jim Araby, diretor de campanhas estratégicas do United Food and Trade Workers Union of Northern California, disse que os trabalhadores de supermercados devem passar por administradores terceirizados para obter licença remunerada por Covid-19 de seus empregadores. Mas ele disse que os sistemas administrativos estavam “totalmente sobrecarregados” e “não a tempo”.

“Ou os trabalhadores acabam perdendo seus salários, ou vão trabalhar doentes”, disse Arabi. “Obviamente não temos uma rede de segurança social que possa lidar com essas questões.”

Annaliese Franke

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