As cascavéis usam truques vocais para enganar os ouvidos humanos

Os pesquisadores relataram em 19 de agosto que as cascavéis aumentam sua taxa de chocalho conforme as ameaças em potencial se aproximam, e essa mudança repentina para o modo de frequência mais alta faz com que os ouvintes, incluindo humanos, pensem que estão mais próximos do que realmente estão.NS na revista biologia atual.

“Nossos dados mostram que a apresentação vocal de cascavéis, que por décadas foi interpretada como um simples sinal de alerta acústico sobre a presença de uma cobra, é na verdade um sinal de comunicação muito mais complexo entre as espécies”, diz o autor sênior Boris Chagno da Karl-Franzens- University Graz. “A mudança repentina para o modo de alta frequência atua como um sinal inteligente que engana o ouvinte sobre a distância real entre ele e a fonte de som. Assim, a interpretação errada do ouvinte da distância cria uma margem de segurança para a distância.”

As cascavéis abanam vigorosamente o rabo para avisar os outros animais da sua presença. Estudos anteriores mostraram que os estalos variam em frequência, mas pouco se sabe sobre a relevância comportamental desse fenômeno ou a mensagem que ele envia aos ouvintes. A evidência desse quebra-cabeça veio durante uma visita a uma instalação de animais, onde Shagnot notou um aumento na frequência de estalos conforme se aproximava das cascavéis, mas diminuía conforme ele se afastava.

Cascavel ocidental

Esta imagem mostra uma víbora ocidental pronta para entrar em pânico. Crédito: Tobias Cole

Com base nessa observação simples, Shagno e sua equipe realizaram experimentos nos quais os corpos pareciam se mover em direção a cascavéis. Uma das coisas que eles usaram foi um torso semelhante ao de um humano, e a outra foi uma placa preta que parecia estar se aproximando com o aumento de tamanho. Conforme as ameaças potenciais se aproximavam, a taxa de vibração aumentou para cerca de 40 Hz e, de repente, mudou para uma faixa de frequência mais alta, entre 60 e 100 Hz.

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Resultados adicionais mostraram que as cascavéis adaptaram sua taxa de vocalização em resposta à velocidade de abordagem de um objeto, e não ao seu tamanho. “Na vida real, as cascavéis aproveitam a vibração adicional e os sinais infravermelhos para detectar a aproximação dos mamíferos, então esperamos que as respostas ruidosas sejam mais robustas”, disse Chagneau.

Para testar como os outros percebem essa mudança na taxa de tilintar, os pesquisadores projetaram um ambiente de realidade virtual em que 11 participantes foram transportados por uma pastagem em direção a uma cobra escondida. Sua taxa estridente aumentou conforme os humanos se aproximavam e de repente saltavam para 70 Hz em uma distância hipotética de 4 metros. Os ouvintes foram solicitados a indicar quando a fonte sonora apareceu a um metro de distância. O aumento repentino na frequência de crepitação fez com que os participantes subestimassem a distância entre eles e a cobra hipotética.

“As cobras não apenas anunciam sua presença, mas também desenvolveram uma solução inovadora: um alarme sonoro de distância semelhante ao encontrado em carros ao dirigir em marcha à ré”, diz Chagneau. “A evolução é um processo aleatório, e o que podemos interpretar da perspectiva de hoje como design elegante é na verdade o resultado de milhares de experimentos em cobras enfrentando grandes mamíferos. O chocalho da cobra com a percepção auditiva dos mamíferos evoluiu por tentativa e erro, deixando para trás aquelas cobras que foram mais capaz de evitar atropelá-lo. “

Referência: “A modulação de frequência da largura vocal das cascavéis influencia a percepção da distância vocal em humanos” por Michael Forsthofer, Michael Schott, Harald Luchsch, Tobias Kohl, Lutz Wegreb e Boris B. Chagneau, 19 de agosto de 2021, disponível aqui. biologia atual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.07.018

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O financiamento foi fornecido pelo Centro de Neurociências de Munique.

Annaliese Franke

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