Astrônomos capturam o momento em que uma estrela explode no final de sua vida

Astrônomos capturaram o momento em que uma estrela, a 500 milhões de anos-luz da Terra, explodiu em uma dramática supernova, marcando o fim de sua vida.

Uma explosão de supernova tipo II ocorre quando uma estrela muito grande não consegue fundir átomos dentro de seu núcleo, fazendo com que ela exploda, desfazendo suas camadas externas.

A supernova, chamada SN2021afdx, ocorreu na galáxia Cartwheel de formato incomum, localizada na constelação do Escultor.

Os astrônomos capturaram a imagem em dezembro de 2021 usando o New Technology Telescope do Observatório Europeu do Sul (NTT) no Chile.

Eles então compararam a imagem com uma da mesma galáxia, tirada com o Very Large Telescope (VLT) em agosto de 2014 – antes da explosão da supernova.

Uma nova luz brilhante pode ser vista no lado inferior esquerdo da nova imagem, isso não é visível na imagem de 2014.

Astrônomos capturaram o momento em que uma estrela, a 500 milhões de anos-luz da Terra, explodiu em uma dramática supernova, marcando o fim de sua vida. A imagem da esquerda é de 2014 antes da explosão, e a da direita é de 2021, com a explosão no canto inferior direito

A luz de uma explosão estelar pode ser visível meses ou até anos após o evento, embora tenha sido observada em dezembro de 2021, a explosão da supernova ocorreu há 500 milhões de anos – demorou tanto para a luz atingir a Terra.

Encontra-se dentro da Galáxia Cartwheel, que já foi uma galáxia espiral comum que sofreu interação direta com uma galáxia companheira menor há vários milhões de anos, dando-lhe sua aparência distinta.

SN2021afdx foi uma supernova do Tipo II, que ocorre quando uma estrela massiva chega ao fim de sua evolução e deixa para trás um buraco negro ou estrela de nêutrons.

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As supernovas são uma das razões pelas quais os astrônomos dizem que somos todos feitos de poeira estelar, porque deixam o espaço ao seu redor cheio de elementos pesados. Esses elementos se formam como uma estrela jovem, que mais tarde pode dar origem a gerações de novas estrelas e planetas.

A supernova, chamada SN2021afdx, ocorreu na galáxia Cartwheel de formato incomum, localizada na constelação do Escultor.

A supernova, chamada SN2021afdx, ocorreu na galáxia Cartwheel de formato incomum, localizada na constelação do Escultor.

Detectar e estudar esses eventos inesperados requer cooperação internacional em vários telescópios.

Essas observações devem ocorrer ao longo de muitos anos – para detectar diferenças no céu noturno – porque, embora vistas por vários meses, podem ser fugazes.

A primeira vez que o SN2021afdx foi observado foi em novembro de 2021 por uma pesquisa ATLAS.

Atlas é um sistema de alerta precoce de impacto de asteroides desenvolvido pela Universidade do Havaí e financiado pela NASA.

Consiste em quatro telescópios, dois no Havaí, um no Chile e um quarto na África do Sul. Cada um deles varre automaticamente todo o céu várias vezes todas as noites em busca de objetos em movimento. Eles podem ser usados ​​para descobrir a supernova.

Depois que a Atlas descobriu a supernova, o Observatório Europeu do Sul apontou o ePESSTO+ para o objeto, o ESO General Spectroscopic Survey of Transient Objects, projetado para estudar eventos transitórios como uma supernova.

Não apenas capturou a bela imagem da galáxia e da supernova – no canto inferior esquerdo da estrutura – mas também os espectros. Os astrônomos podem usar esses espectros para determinar se é uma supernova do tipo II.

A Galáxia Cartwheel, que hospeda este novo evento de supernova, é uma galáxia lenticular e em anel – estimada em cerca de 150.000 anos-luz de diâmetro.

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É uma parte importante do grupo de galáxias Cartwheel, com quatro galáxias espirais – três companheiras e a própria galáxia Cartwheel.

Uma supernova ocorre quando uma estrela gigante explode

Uma supernova ocorre quando uma estrela explode, liberando detritos e partículas no espaço.

Uma supernova só queima por um curto período de tempo, mas pode dizer muito aos cientistas sobre como o universo surgiu.

Um tipo de supernova mostrou aos cientistas que vivemos em um universo em expansão, um mundo que está crescendo a uma taxa cada vez maior.

Os cientistas também determinaram que as supernovas desempenham um papel importante na distribuição de elementos em todo o universo.

Em 1987, os astrônomos observaram

Em 1987, os astrônomos avistaram uma “supernova gigante” em uma galáxia próxima em chamas com mais poder do que 100 milhões de sóis (foto)

Existem dois tipos conhecidos de supernova.

O primeiro tipo ocorre em sistemas estelares binários quando uma das duas estrelas, uma anã branca de carbono e oxigênio, rouba matéria de sua estrela companheira.

Eventualmente, a anã branca acumula muita matéria, fazendo com que a estrela exploda, resultando em uma supernova.

O segundo tipo de supernova ocorre no final da vida de uma única estrela.

À medida que a estrela fica sem combustível nuclear, parte de sua massa flui para seu núcleo.

Eventualmente, o núcleo é pesado demais para suportar sua própria força gravitacional e o núcleo colapsa, resultando em outra explosão gigante.

Muitos dos elementos da Terra se formam no núcleo das estrelas e esses elementos formam novas estrelas, planetas e tudo mais no universo.

Annaliese Franke

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