Astrônomos descobriram o Baby Planet – um dos menores exoplanetas já observados

Uma imagem descoberta do planeta 2M0437, que está cerca de 100 vezes mais distante de sua estrela-mãe. A imagem foi tirada com o telescópio Subaru em Maunakea. A estrela hospedeira mais brilhante foi quase toda removida e os quatro “espinhos” foram artefatos produzidos pela ótica do telescópio. Crédito: Subaru Telescope e Guidos et al. (2021)

Uma equipe internacional de cientistas liderada pela Universidade do Havaí descobriu um dos menores planetas já encontrados ao redor de uma estrela infantil distante, no corpo docente, alunos e ex-alunos de Manoa.

Milhares de planetas foram descobertos ao redor de outras estrelas, mas o que distingue este planeta é que ele é recém-formado e pode ser observado diretamente. O planeta, denominado 2M0437b, reúne um punhado de objetos que avançam nossa compreensão de como os planetas se formam e mudam ao longo do tempo, ajudando a lançar uma nova luz sobre a origem do sistema solar e da Terra. Uma pesquisa aprofundada foi publicada recentemente em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

“Esta descoberta fortuita adiciona à lista de elite de planetas que podemos observar diretamente com nossos telescópios”, explicou o autor Eric Gaidos, professor do Departamento de Ciências da Terra em Manoa. “Ao analisar a luz deste planeta, podemos dizer algo sobre sua composição e, possivelmente, onde e como ela se formou em um disco de gás e poeira que há muito desapareceu em torno de sua estrela hospedeira.”

Os pesquisadores estimam que o planeta é várias vezes maior do que Júpiter, que com sua estrela se formou há vários milhões de anos, na época em que as principais ilhas do Havaí apareceram pela primeira vez acima do oceano. O planeta é tão jovem que ainda está quente com a energia liberada durante sua formação, com uma temperatura semelhante à da lava em erupção do vulcão Kilauea.

Telescópio Subaru e Observatório Keck em Monakia

Telescópio Subaru e Observatório Keck em Monakia. Crédito: Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí

Principais telescópios Maunakea

Em 2018, 2M0437b foi visto pela primeira vez com o telescópio Subaru em Maunakea pelo UH Institute of Astronomy (IfA) pesquisador visitante Teruyuki Hirano. Nos últimos anos, ele foi estudado cuidadosamente com outros telescópios em nossa lua.

READ  SpaceX aceita entrega da espaçonave DART da NASA

Gaidos e seus colaboradores usaram o Observatório Keck em Maunakea para observar a localização da estrela hospedeira conforme ela se movia no céu, confirmando que o planeta 2M0437b era de fato um companheiro da estrela, ao invés de um objeto distante. As observações levaram três anos porque a estrela estava se movendo lentamente no céu.

O planeta e sua estrela-mãe encontram-se em um “berçário” estelar chamado nuvem de Taurus. 2M0437b está em uma órbita muito mais ampla do que os planetas do sistema solar. A distância entre ela e a Terra é cem vezes maior que a distância entre a Terra e o Sol, o que facilita sua observação. No entanto, ainda é necessária uma ótica “adaptativa” sofisticada para compensar a distorção da imagem causada pela atmosfera terrestre.

“Dois dos maiores telescópios do mundo, tecnologia de óptica adaptativa e céu claro de Maunakea são necessários para fazer esta descoberta”, disse o co-autor Michael Liu, astrônomo do IfA. “Todos esperamos mais descobertas desse tipo e estudos mais detalhados desses planetas usando tecnologias e telescópios futuros.”

possibilidades futuras de pesquisa

Coletar pesquisas mais aprofundadas sobre o planeta recém-descoberto pode não estar muito longe. Observações com telescópios espaciais como NASAHubble que será lançado em breve Telescópio espacial James Webb Ele pode identificar os gases em sua atmosfera e revelar se um planeta tem um disco formado pela lua.

A estrela em órbita 2M0437b é muito fraca para ser vista a olho nu, mas atualmente do Havaí, o jovem planeta e outras estrelas na nuvem de Taurus estão quase diretamente acima do céu nas horas antes do amanhecer, ao norte da estrela brilhante Hoku? ula (Aldeberan) e aglomerado de estrelas oriental de Makali? i (Plêiades).

READ  Pesquisadores chineses propõem transformar asteróides "Armageddon" com mísseis

Referência: “Zodiacal Exoplanets in Time (ZEIT) XII: A Planner-Mass Companion to a Young Taurus M Dwarf Star” por E. Gaidos, T. Hirano, AL Kraus, M. Kuzuhara, Z. Zhang, RA Lee, M . Salama, T. A. Berger, S. K. Grunblatt, M. Ansdell, M. C. Liu, H. Harakawa, K. W. Hodapp, S. Jacobson, M. Konishi, T. Kotani, T. Kudo, T. Kurokawa, J. Nishikawa, M. Omiya, T. Serizawa, M. Tamura, A. Ueda, S. Vievard, Aceito, Avisos mensais da Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093 / mnras / stab3069
arXiv: 2110.08655

Contribuidores para esta pesquisa incluem vários alunos de pós-graduação e ex-alunos do UH: Rina Lee (aluno de pós-graduação em ciências da Terra), Maisa Salama (aluno de pós-graduação em IfA), ex-alunos do IfA Zhoujian Zhang, Travis Berger, Sam Grunblatt e Megan Ansdell.

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Back to top