Boeing envia pela primeira vez uma cápsula Starliner para a Estação Espacial Internacional | notícias do espaço

A cápsula do astronauta da Boeing chega à Estação Espacial Internacional em um experimento não tripulado após várias tentativas fracassadas.

Com apenas um manequim de teste a bordo, a cápsula do astronauta da Boeing fez uma parada na Estação Espacial Internacional (ISS) pela primeira vez, uma grande conquista para a empresa após anos de falsos começos.

Com o Starliner chegando na sexta-feira, a NASA finalmente percebeu seu esforço de longa data para enviar cápsulas tripuladas de empresas rivais dos EUA para a estação espacial.

A SpaceX já começou. A empresa de Elon Musk realizou o mesmo teste há três anos e, desde então, lançou 18 astronautas à estação espacial, além de turistas.

“Hoje representa um grande marco”, disse o astronauta da NASA Bob Haynes por rádio do complexo orbital. “O Starliner está lindo na frente da estação”, acrescentou.

A única outra vez que um avião Boeing Starliner voou para o espaço, não chegou nem perto da estação e acabou na órbita errada.

Desta vez, a espaçonave reparada chegou ao lugar certo após o lançamento na quinta-feira e atracou na estação 25 horas depois. O encontro robótico acelerou sem muitos soluços, embora um punhado de propulsores tenha falhado.

Se o resto da missão Starliner correr bem, a Boeing poderá estar pronta para lançar sua primeira tripulação até o final deste ano. Os astronautas que provavelmente servirão na primeira tripulação do Starliner se juntaram aos controladores de voo da Boeing e da NASA em Houston enquanto a operação se desenrolava a uma altitude de cerca de 435 quilômetros (270 milhas).

A NASA quer repetir quando se trata de atender táxis de astronautas na Flórida. O diretor Bill Nelson disse que o longo caminho da Boeing com o Starliner ressalta a importância de ter dois tipos de cápsulas de tripulação. Os astronautas americanos ficaram presos em foguetes russos quando o programa de ônibus espacial terminou, até o primeiro voo da tripulação da SpaceX em 2020.

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O primeiro voo de teste da Boeing de seu Starliner em 2019 foi atormentado por erros de software que encurtaram a missão e poderiam ter destruído a espaçonave. Isso foi corrigido, mas quando a nova cápsula estava esperando para decolar no verão passado, as válvulas corroídas interromperam a contagem regressiva. Mais reparos se seguiram, com a Boeing levantando quase US$ 600 milhões em custos de conclusão.

Antes de permitir que o Starliner se aproximasse da estação espacial na sexta-feira, os controladores terrestres da Boeing praticaram a manobra da cápsula e testaram seu sistema de visão robótica. A Boeing disse que tudo foi verificado bem, exceto o anel de resfriamento e quatro propulsores com falha. A cápsula mantinha uma temperatura constante e tinha muitos outros motivos para dirigir.

Uma vez que o Starliner estava a 15 quilômetros (10 milhas) da estação espacial, os controladores de voo da Boeing em Houston puderam ver a estação espacial através das câmeras da cápsula. “Estamos acenando. Você pode nos ver?”, Hines brincou.

Houve apenas silêncio do Starliner. O assento do comandante foi novamente ocupado por um manequim apelidado de Rosie Rockettier, uma versão da era espacial da Rosie the Riveter da Segunda Guerra Mundial.

A brilhante cápsula azul-branca estava voando a 10 metros (33 pés) da estação por quase duas horas – muito mais do que o planejado – enquanto os controladores de voo ajustavam o anel de acoplamento e certificavam-se de que tudo estava em ordem. Quando a luz verde finalmente chegou, a Starliner fechou a brecha em quatro minutos, para aplausos do centro de controle da Boeing. Aplausos explodiram assim que as travas foram firmemente presas.

Os sete astronautas na estação espacial vão descarregar mantimentos e equipamentos da Starliner e embalá-los para experimentos. Ao contrário da cápsula Dragon da SpaceX caindo na costa da Flórida, o Starliner pretende pousar no Novo México na próxima quarta-feira.

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Annaliese Franke

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