Com a ascensão de Lewis Hamilton, Christian Horner e Red Bull caem em desgraça

Lusail, Qatar – O impulso é uma força inconstante nesta fase do Campeonato Mundial de Fórmula 1.

Retroceda duas semanas para segunda-feira após o Grande Prêmio do México e o ímpeto prometia levar Max Verstappen ao seu primeiro título de Fórmula Um. Naquela época, ele ficou atrás de Lewis Hamilton depois de duas vitórias dominantes no Brasil e no Catar e parece pronto para um oitavo campeonato mundial recorde.

Na verdade, a batalha pelo título de 2021 está em jogo. Com duas corridas restantes, Verstappen lidera Hamilton por oito pontos na classificação, depois de ter recebido 11 nas últimas duas corridas. Se o formato atual for correto, Hamilton ganhará o título. Se ele balançar um pouco mais na Arábia Saudita ou em Abu Dhabi, ele estará em Verstappen.

Foto do campeonato: Hamilton tem impulso antes das duas últimas corridas

Não há dúvida de que as duas últimas corridas no Brasil e no Catar se encaixaram na Mercedes de Hamilton. Tanto que o desempenho de Verstappen no Red Bull parecia irreconhecível de uma semana no México para outra no Brasil.

Essas flutuações dramáticas no desempenho associadas a resultados tão massivos no torneio inevitavelmente levam a suspeitas e acusações. Ambos são um subproduto natural – e infeliz – de uma corrida pelo título competitivo, e só foram ampliados nas últimas semanas pela intensidade de realizar três corridas consecutivas nos fins de semana em três continentes diferentes.

No Catar, onde marcou três gols com a vitória de Hamilton, o time do Red Bull Verstappen sem dúvida vacilou. Do ponto de vista dos pontos, o fim de semana foi um sucesso relativo, com Verstappen reduzindo a derrota para Hamilton no campeonato de pilotos com o segundo lugar, enquanto a Red Bull diminuiu a diferença para a Mercedes em cinco pontos. Mas fora da pista, os gritos de guerra vindos do Red Bull Camp soavam cada vez mais desesperados.

A guerra de palavras entre os líderes de equipe Christian Horner e Toto Wolff forneceu uma subtrama que consumiu tudo para a temporada de 2021, mas também foi um insight sobre a confiança que cada equipe teve em um determinado momento. Corações são usados ​​nas mangas ao lado de relógios suíços e patrocinadores de tecnologia da Fórmula 1, e é comum que as emoções transbordem. No Qatar, a luta da saliência atingiu um novo nível, deixando a Red Bull ferida, mas totalmente invicta.

Horner conquistou uma vitória antecipada na corrida do fim de semana, quando a FIA rejeitou na sexta-feira o pedido da Mercedes para revisar um incidente entre Verstappen e Hamilton no Brasil. Os dois pilotos entraram na Curva 4 na volta 48 do Grande Prêmio de São Paulo, apenas para Verstappen desacelerar os freios e forçar Hamilton a alargar.

Horner previu corretamente que o caso de revisão do acidente da Mercedes não atenderia aos requisitos estabelecidos pela FIA. A nova evidência, na forma de imagens inéditas da câmera de bordo de Verstappen, não foi considerada “significativa” o suficiente para reabrir o caso, o que significa que a mudança foi um “acidente de corrida”.

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O momento da absolvição de Horner não poderia ser mais doce para a Red Bull, já que a decisão dos anfitriões caiu no meio de uma entrevista coletiva na televisão na qual ele sentou ao lado de Wolff. O cara da Mercedes tentou ignorar, mas essa foi uma vitória antecipada de Horner.

No entanto, o chefe da Red Bull estava decidido a desviar o foco das ações de seu piloto no Brasil para a legitimidade da Mercedes. Convencido de que Hamilton tinha a vantagem de velocidade em linha reta nas curvas da asa traseira em São Paulo, Horner aproveitou a oportunidade para apontar as marcas de “pontuação” nos painéis traseiros da Mercedes por dentro.

A teoria da Red Bull era que essas marcações eram o resultado da flexão do avião principal da asa traseira sob carga aerodinâmica, o que por sua vez reduz o arrasto e aumenta a velocidade máxima e explica a aparente vantagem de velocidade de Hamilton no Brasil. Foi uma acusação séria porque uma carroceria flexível que poderia ser interpretada como um dispositivo aerodinâmico móvel é proibida pelos regulamentos da F1. Wolff respondeu no dia seguinte dizendo que Horner estava “fantasmas assombrados”, mas os comentários foram suficientes para levantar dúvidas sobre a legitimidade da Mercedes em se preparar para a corrida.

Na noite de sábado, a asa passou em um teste de deflexão dado pela FIA como parte de uma missão de “averiguação” para os regulamentos do próximo ano. A estrutura flexível do chassi provavelmente será um grande campo de batalha sob os novos regulamentos da Fórmula 1 para 2022, e a entrada de teste no Qatar, que inclui testes de carga mais rigorosos na aeronave principal da asa traseira, dobrou sob as acusações da Red Bull. .

Além de passar no teste, imagens detalhadas dos cantos alternativos da asa traseira do Mercedes indicaram que as marcas de arranhões visíveis podem na verdade ser uma trama diferente de fibra de carbono na construção do painel final. Duas texturas diferentes na placa final onde o avião principal se encontra, sob certa luz e em certos ângulos, podem parecer marcas na superfície de fibra de carbono.

No dia da corrida, Horner estava convencido de que o diferencial de velocidade entre a Mercedes e a Red Bull estava de acordo com as expectativas, embora a Red Bull ainda estivesse a menos de 8 km / h da Mercedes. A Red Bull teve seus próprios problemas na asa traseira no Qatar durante o treinamento, quando o flap da asa traseira do DRS balançou quando aberto. O problema foi observado em uma série de rodadas anteriores durante as sessões de treinos, mas em vez de consertar a asa como no passado, a Red Bull equipou uma asa maior com mais resistência e downforce no Qatar para se qualificar e correr.

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A troca de especificações da asa do Red Bull levou a uma ligeira distorção na imagem do lado de fora, mas depois de dois dias alegando que a asa traseira da Mercedes estava desconfiada, Horner mudou de idéia na noite de domingo.

“Eu acredito que agora está bem controlado e que os testes que foram introduzidos devem eliminar qualquer habilidade de navegar [the rules]Disse Horner. Acho que o que vimos nas últimas corridas [before Qatar] Foi um aumento significativo na velocidade em linha reta.

“Toto fez o seu melhor para apontar que eles ganharam velocidade em linha reta, mas nada mudou, então é encorajador que esta seja a primeira corrida desde antes de Silverstone em que fomos capazes de igualá-los com velocidade em linha reta e, como eu disse, tem sido exponencial nas últimas corridas. “

A Mercedes manteve durante todo o fim de semana no Brasil que qualquer ganho de velocidade em linha reta vinha da introdução de um novo motor, e não de qualquer truque na asa traseira. Hamilton ganhou uma penalidade de cinco lugares em Interlagos por introduzir o novo motor em sua gama de motores utilizáveis ​​pelo resto do ano, mas no Qatar a Mercedes decidiu usar uma unidade mais antiga e menos potente. Andrew Shovlin, engenheiro-chefe de esteiras, disse que o novo motor retornaria à Arábia Saudita.

“Existem dois motores que estamos competindo, e aqui [in Qatar] “Tínhamos o menos potente dos dois no carro, dada a natureza do circuito”, disse Schuvelin. “Se olharmos para a pista na Arábia Saudita, acho que deve nos servir – para Lewis, temos o motor mais potente do carro, então isso deve dar a ele um impulso útil.”

Podemos nunca saber se há alguma verdade nas acusações de Horner sobre a asa traseira da Mercedes, mas o balanço das evidências parece sugerir que foram extraviados. Se a Mercedes recuperar a vantagem da velocidade em linha reta na Arábia Saudita, ela pode ressurgir, mas a Mercedes sem dúvida sinalizará o retorno do novo motor.

O fim de semana de Horner poderia ter terminado ali com uma acusação quase pública e ele perdeu seis pontos no Campeonato de Pilotos. No entanto, na última volta de Verstappen na qualificação, o líder do campeonato não conseguiu ficar de olho nas bandeiras amarelas em um posto de guarda fora da última curva e foi atingido com uma penalidade de cinco posições.

O pênalti levou a Red Bull da segunda posição do grid, junto com Hamilton na primeira fila, para a sétima, atrás da segunda Mercedes de Valtteri Bottas (que sofreu uma penalidade de três casas por ignorar as bandeiras amarelas tremulando sozinho). Horner argumentou contra a decisão, dizendo que as bandeiras estavam sendo agitadas por um “Marshall Marshall” que estava operando em desacordo com o sistema de multidão central, que não mostrou o setor da pista amarelo nas declarações da equipe.

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Selecionar o marechal e sugerir que ele agiu incorretamente, quando na verdade estava reagindo ao AlphaTauri de Pierre Gasly parando na frente dele, não caiu bem com a FIA. O diretor da prova, Michael Massey, encaminhou Horner aos anfitriões, que chamaram o técnico da Red Bull após a corrida e o advertiram por violar a Lei Desportiva Internacional da FIA. Horner pediu desculpas ao marechal em questão e se ofereceu para ingressar no curso de administração da FIA no próximo ano como uma oferta de paz. Foi um final embaraçoso para um fim de semana difícil.

Questionado na noite de domingo se ele se arrependia de algum dos eventos no Catar, Horner disse: “De forma alguma”.

“Acredito na minha equipe, falo e sempre agi assim, não sou uma pessoa muito emotiva e não grito para as câmeras.

“Acho que, da maneira como me lidei, não tenho problemas e faria exatamente o mesmo. Acho que o único problema era com os guardas e se houvesse qualquer ofensa pessoal apontando uma bandeira amarela desonesta não tinha a intenção de atingir qualquer indivíduo ou guardas. “

“Não sei se você ouviu minha entrevista esta manhã, mas não achei que fosse irracional.”

Diga o que quiser sobre Horner, mas ele não vai desistir. A Red Bull mal se cobriu de glória no Qatar, mas Horner não cairia sem lutar.

“Vai ser apertado”, disse ele. “Pode-se argumentar que a próxima pista deve privilegiar Mercedes e Abu Dhabi, com as modificações que foram feitas [to the track] Lá quem sabe?

“Nós demos a volta ao mundo nos últimos três fins de semana e praticamente terminamos onde começamos com uma diferença de pontos. É tão perto, é incrivelmente perto.”

“A Mercedes estava com um carro muito rápido no último fim de semana. No México o pêndulo estava conosco, não havia como escolher entre os dois em Austin e estou feliz em aproveitar os oito pontos na próxima corrida .

“Portanto, só temos que fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para maximizar nossas chances. Acho que disse no início do torneio que estava chegando a Abu Dhabi e não mudei de ideia.”

Enquanto isso, a Mercedes está alerta e determinada a continuar na corrida final.

“Acho que nunca parei de acreditar que isso estava acontecendo, porque fizemos uma corrida muito forte na Turquia antes de ficar claramente abaixo das nossas expectativas em Austin e no México”, disse Wolff. “Qualquer um da equipe se recusa a desistir. Estou grato pela forma como o campeonato está balançando.

“Se você tivesse me dito no início do ano que íamos lutar bem na Arábia Saudita e em Abu Dhabi, eu teria passado por isso. Espero que vá até o fim, e quem ganhar merece vencer.”

Anselma Waltz

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