Como as mães de morcegos dão aos bebês morcegos seu senso de direção

Passou-se mais de um ano em seu projeto antes que eles tivessem dados suficientes para perceber que seus resultados iniciais não estavam errados. Os sinais da mãe e do morcego do bebê diferiam porque as mães descartavam cuidadosamente seus bebês nas árvores enquanto procuravam por comida.

“Nunca poderíamos imaginar que uma mãe deixaria um filhote de cachorro em uma árvore”, disse Goldstein.

Ao longo de cinco anos de trabalho de campo, eles criaram uma imagem clara do que estava acontecendo. Quando os morcegos frugívoros egípcios estão com algumas semanas de idade, as mães os carregam para fora da caverna no início da noite, como de costume, depois voam até a árvore e saem dela – como uma espécie de creche sem supervisão. A mãe retorna durante a noite, talvez para amamentar e aquecer o filhote. Quando terminar de procurar comida, você carrega o cachorro para casa.

A mãe usa a mesma árvore, ou alguma árvore, repetidamente. Quando o filhote cresce e ganha peso, a mãe se move para uma árvore pendurada perto da caverna.

Então, quando o filhote está com cerca de 10 semanas de idade, a mãe sai da caverna sozinha. O pequeno morcego emerge da caverna em seu primeiro vôo solo – e embora haja milhares de árvores por perto, ele voa direto para seu último local de queda. Conforme fica mais velho, o filhote usa a árvore caída como ponto de partida para sua exploração.

“Ficamos surpresos ao ver esses resultados”, disse o Dr. Goldshtein. De alguma forma, enquanto pendurados na barriga de suas mães, os pequenos morcegos aprendem a se virar. Os autores não sabem exatamente como ocorre esse aprendizado. Eles acham que pode ser pela visão, embora os morcegos frugívoros egípcios possam localizar a ecolocalização usando movimentos de sua língua.

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Miriam Knornschild, uma ecologista comportamental do Museu de História Natural de Berlim que estuda morcegos, disse que os autores fizeram um “trabalho notável” ao descobrir as interações mal compreendidas entre mães e filhotes de morcegos. “Os resultados sugerem fortemente que as mães ajudam ativamente seus filhos com orientação”, disse ela.

O Dr. Knörnschild ficou surpreso ao ver que os filhotes conseguiam memorizar esses caminhos enquanto eram carregados de cabeça para baixo e nunca percorriam as estradas sozinhos. “Pessoalmente, acho isso incrível”, disse ela.

Annaliese Franke

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