Coreia do Norte culpa ‘coisas estranhas’ perto da fronteira com o sul pelo surto de COVID

SEUL (Reuters) – A Coreia do Norte afirmou nesta sexta-feira que o primeiro surto do vírus COVID-19 no país começou com pacientes entrando em contato com “coisas estranhas” perto da fronteira com a Coreia do Sul, aparentemente culpando o vizinho pela onda de infecções na área isolada. país.

A agência de notícias central coreana oficial disse que a Coreia do Norte, ao anunciar os resultados da investigação, ordenou que as pessoas “lidassem vigilantemente com coisas estranhas vindas do vento e outros fenômenos climáticos e balões em áreas ao longo da linha de demarcação e fronteira”.

A agência não mencionou diretamente a Coreia do Sul, mas por décadas desertores e ativistas norte-coreanos lançaram balões do sul através da fronteira fortemente fortificada, carregando folhetos e ajuda humanitária.

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O Ministério da Unificação da Coreia do Sul, que lida com assuntos intercoreanos, disse que “não há possibilidade” de o vírus entrar na Coreia do Norte por meio de panfletos enviados através da fronteira.

De acordo com a Agência Central de Notícias da Coreia, um soldado de 18 anos e uma menina de cinco anos que entraram em contato com itens não identificados “em uma colina ao redor de quartéis e bairros residenciais” na província oriental de Kumgang no início de abril desenvolveram sintomas e mais tarde testou positivo para o vírus. Vírus corona.

Todos os outros casos de febre relatados no país em meados de abril foram devidos a outras doenças, disse a agência, mas não deu detalhes.

“Cientificamente falando, é difícil acreditar na afirmação da Coreia do Norte, já que a probabilidade de o vírus se espalhar pelas coisas é muito baixa”, disse Yang Moo-jin, professor da Universidade de Estudos Norte-coreanos em Seul.

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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA dizem que o risco de pessoas contrair COVID por meio do contato com superfícies ou objetos contaminados é geralmente considerado baixo, embora seja possível.

A Coreia do Norte também disse que os dois primeiros pacientes tocaram objetos não identificados na cidade oriental no início de abril, mas a primeira vez que se sabe que um grupo de desertores enviou balões pela fronteira este ano foi no final de abril da região ocidental de Gimpo. Consulte Mais informação

A primeira aceitação da Coreia do Norte ao surto de coronavírus ocorreu meses depois de facilitar o fechamento da fronteira que estava em vigor desde o início de 2020 para retomar as operações de trem de carga com a China.

Lim Yeol-chul, professor do Instituto de Estudos do Extremo Oriente da Universidade Kyungnam, disse que é difícil para Pyongyang apontar o dedo para a China.

“Se eles concluírem que o vírus é da China, eles terão que apertar as medidas de quarentena na área de fronteira em outro revés para o comércio Coreia do Norte-China”, disse Lim.

A Coreia do Norte alegou que a onda de COVID mostrou sinais de diminuição, embora especialistas suspeitem que houve cobertura insuficiente nos números divulgados pela mídia controlada pelo governo.

A Coreia do Norte relatou outras 4.570 pessoas apresentando sintomas de febre na sexta-feira, com o número total de pacientes com febre desde o final de abril registrado em 4,74 milhões.

Pyongyang relatou o número de pacientes com febre por dia sem especificar se eles contraíram COVID, aparentemente devido à falta de kits de teste.

(Reportagem de Su Hyang Choi e Josh Smith). Edição por Leslie Adler, Richard Chang e Raju Gopalakrishnan

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Menno Lange

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