Coreia do Sul lançou sua primeira missão lunar em um foguete SpaceX

A Coreia do Sul entrou na lista de países com planos ambiciosos no espaço e foi à Lua na quinta-feira.

Sua primeira espaçonave lunar, chamada Danuri, voou para o espaço no horário programado às 19h08 ET por um foguete SpaceX Falcon 9, que decolou da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. Após cerca de 40 minutos e uma série de lançamentos de motores, a espaçonave coreana se desprendeu do segundo estágio do foguete e prosseguiu em sua jornada para a lua.

Ao atingir a órbita lunar, você se juntará a uma espaçonave da NASA, Índia e China que está atualmente explorando o companheiro da Terra. A carga científica de Danuri estudará o campo magnético da lua, medirá as quantidades de elementos e moléculas como urânio, água e hélio-3 e fotografará crateras escuras nos pólos onde o sol nunca brilha.

Originalmente conhecido como o Lunar Pathfinder Orbiter coreano, a missão agora foi nomeada Danuri, uma combinação de palavras coreanas que significam “lua” e “aproveite”. Será a primeira missão espacial da Coreia do Sul além da órbita baixa da Terra.

Seus instrumentos científicos incluem um magnetômetro, um espectrômetro de raios gama e três câmeras. A NASA instalou uma das câmeras, ShadowCam, que é sensível o suficiente para capturar os poucos fótons saltando do terreno para as crateras permanentemente escuras e sombreadas da lua. Essas crateras, localizadas nos pólos da lua, permanecem frias para sempre, abaixo de 300 graus Fahrenheit negativos, e contêm gelo de água que se acumulou ao longo dos tempos.

O gelo pode fornecer uma história congelada do sistema solar de 4,5 bilhões de anos, bem como muitos recursos para futuros astronautas visitantes. O gelo também pode ser extraído e derretido para fornecer água e dividido em oxigênio e hidrogênio, fornecendo ar para os astronautas e propulsores de foguetes para viajantes que desejam decolar da lua para outros destinos.

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A Coreia do Sul está desenvolvendo seus próprios mísseis. seu primeiro desenho, Naro-1, alcançou a órbita com sucesso na terceira tentativa, em 2013. Desde então, o Korea Aerospace Research Institute – o equivalente sul-coreano da NASA – mudou seus esforços para o Nuri, um foguete maior de três estágios. o A segunda viagem de Nouri Em junho, ele conseguiu colocar vários satélites em órbita.

A Coreia do Sul tem vários satélites de comunicação e observação da Terra em órbita baixa da Terra. Também tem um arquivo Extenso programa de mísseis militares.

Os Estados Unidos e a União Soviética enviaram várias espaçonaves robóticas para a Lua a partir da década de 1960. Programa Apollo da NASA envia astronautas Lá de 1968 a 1972. Então o mundo perdeu quase completamente o interesse pela Lua por três décadas, mas o zumbido da atividade voltou.

Nos últimos anos, a China enviou várias espaçonaves robóticas bem-sucedidas, incluindo três aterrissadores. A NASA enviou vários orbitadores para lá e está recrutando empresas comerciais para enviar cargas úteis para a superfície lunar nos próximos anos.

O Japão e a Agência Espacial Europeia lançaram missões lunares, e a Índia enviou dois orbitadores para a lua, embora um módulo de pouso que acompanha o segundo orbital tenha caído durante sua descida à superfície em 2019.

Outra missão em 2019, Beresheet, o módulo de pouso construído pela organização sem fins lucrativos israelense SpaceIL, também caiu ao tentar pousar na lua.

A espaçonave está fazendo uma rota longa e eficiente em termos de energia para a lua. Ele primeiro se dirige para o sol, depois o envolve para ser capturado em uma órbita lunar em meados de dezembro. Essa “trajetória balística” leva mais tempo, mas não requer o lançamento de um grande motor para desacelerar a espaçonave quando ela atinge a lua.

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Danuri então ajustará sua órbita 62 milhas acima da superfície lunar. A principal missão científica está programada para durar um ano.

Uma pequena espaçonave financiada pela NASA, CAPSTONE, está a caminho da Lua para explorar uma órbita altamente elíptica, enquanto a NASA planeja construir uma base lunar para futuros astronautas. Deve atingir a órbita lunar em novembro.

Mas o grande evento deste ano será o Artemis 1, um teste não tripulado do foguete gigante da NASA e da cápsula da NASA que devolverá os astronautas à Lua nos próximos anos. A NASA pretende lançar no final de agosto ou início de setembro.

Duas empresas comerciais, a ispace do Japão e a Intuitive Machines de Houston, esperam lançar pequenas sondas robóticas para a Lua no final deste ano.

Annaliese Franke

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