Crise de energia pode forçar mais fábricas britânicas a fecharem

Indústrias, que são grandes usuárias de gás natural e eletricidade, estão sofrendo com um aumento meteórico nos preços da energia no atacado, que pode continuar no auge do inverno. As empresas britânicas estão se tornando menos competitivas em comparação com concorrentes internacionais que receberam assistência de seus governos.

“Espera-se que o Reino Unido continue enfrentando aumentos repetidos nos preços da eletricidade, levando a mais interrupções na produção, danos às fábricas e um golpe de longo prazo no setor siderúrgico do Reino Unido”, disse o grupo industrial UK Steel.

Grupos da indústria se reuniram com autoridades britânicas pela segunda vez na segunda-feira, depois que as negociações de sexta-feira não conseguiram satisfazer os líderes empresariais. Com o primeiro-ministro Boris Johnson de férias na Espanha, alguns executivos estão começando a expressar frustração com o que consideram a inação do governo.

Stephen Elliott, presidente-executivo da Federação das Indústrias Químicas, disse na segunda-feira que os membros podem começar a fechar fábricas em semanas, como resultado do aumento dos custos de produção.

“Não estou dizendo que nossos membros estão oscilando na beira de um penhasco. Mas o que estou dizendo, e eu disse isso na sexta-feira para [business secretary] Kwasi Quarting, se eu sair esta semana por mais três semanas, não posso garantir que as empresas químicas não irão pausar ou interromper a produção “, disse ele à BBC.

Um funcionário do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial disse à CNN na segunda-feira que Kwarteng apresentou uma oferta formal de assistência ao Tesouro do Reino Unido.

problema de preço

Os consumidores britânicos desfrutam de alguma proteção contra aumentos de preços graças a um limite estabelecido pelos reguladores. No entanto, o negócio continua aberto.

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Os preços da eletricidade no atacado no Reino Unido subiram de £ 50 por megawatt-hora em abril para até £ 2.500 por megawatt-hora em setembro, de acordo com a UK Steel, que descreveu o aumento como “fantasia”. Ela acrescentou que os custos médios mensais de atacado na Grã-Bretanha são quase o dobro da França e da Grã-Bretanha.

Os preços do gás natural no Reino Unido subiram cerca de 425% até agora este ano. No início de outubro, era quase 740% maior do que no mesmo período de 2020, de acordo com dados da Independent Commodity Intelligence Services.

Os produtores de vidro precisam manter seus fornos funcionando continuamente por causa das altas temperaturas necessárias para derreter as matérias-primas e não podem interromper o processo sem custos significativos e danos ao forno, de acordo com Dave Dalton, presidente-executivo da British Glass Trade Association.

“Algumas empresas viram suas contas de energia quadruplicar e até oito vezes, o que significa um fardo adicional de milhões de libras por mês que simplesmente não pode sustentar”, disse ele. “Esses custos devem ser inevitavelmente repassados ​​aos clientes e consumidores em um momento em que o custo de vida já está aumentando.”

Dalton disse que ainda não pediu um resgate da indústria. Mas ele disse que o governo precisa de uma ação imediata “para garantir que esta situação não continue a piorar”. Grupos da indústria estão pedindo ao governo que ajude a conter seus custos e garantir que eles continuem tendo acesso à energia.

O diretor geral da UK Steel, Gareth Stace, disse à mídia britânica na segunda-feira que o primeiro-ministro precisava “reunir os chefes de gabinete” para quebrar o impasse do governo e ajudar os fabricantes a evitar um fechamento em massa neste inverno.

Ele disse na segunda-feira que os preços mais altos do gás poderiam forçar o fechamento das fábricas por longos períodos, o que por sua vez prejudicaria a produtividade das empresas individuais e o fornecimento de aço do Reino Unido, bem como os empregos no Reino Unido. Ele acrescentou que as paralisações podem causar danos irreparáveis ​​ao equipamento.

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Na indústria de cerâmica, onde a energia representa um terço dos custos de produção, muitas empresas encomendaram o fornecimento de gás de inverno com antecedência – para que você não precise pagar preços mais altos imediatamente, de acordo com John Fletney, diretor de energia e inovação da British Ceramics Association. Mas para muitos, disse ele, o preço do gás pode agora ser cerca de 65% dos custos.

“Instamos o governo a tomar medidas para limitar o impacto dos altos preços de mercado, seja para ajudar os membros agora ou durante o resto do inverno”, acrescentou.

Negócios em risco

As empresas industriais que usam grandes quantidades de energia não são as únicas em risco. As Câmaras de Comércio britânicas pediram ao governo que implemente um teto para o preço da energia para impedir o fechamento de pequenas empresas.

Claire Walker, co-diretora executiva das Câmaras de Comércio Britânicas, disse que o limite protegerá as pequenas e médias empresas “da mesma forma que protege as famílias e permite a produção e manutenção de atividades comerciais normais com confiança.

Houve boas notícias para as empresas do Reino Unido na segunda-feira: elas terão uma fonte confiável do dióxido de carbono vital até pelo menos janeiro.

A CF Fertilizers, empresa americana que o governo britânico concordou em apoiar depois de interromper as operações no país, disse que economizaria dióxido de carbono até janeiro, após chegar a um acordo com os clientes.

O gás é usado para atordoar animais para abate, bem como em embalagens para estender a vida útil de produtos frescos, refrigerados e assados, e na produção de refrigerantes. Os supermercados do Reino Unido podem enfrentar escassez de carne e outros alimentos frescos sem um suprimento confiável de gás.

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De acordo com um comunicado do governo do Reino Unido na segunda-feira, “os fornecedores de CO2 concordaram em pagar pelos fertilizantes CF pelo CO2 que produzem, o que lhes permitirá continuar operando enquanto os preços globais do gás permanecerem elevados”.

Luke McGee contribuiu com reportagem.

Annaliese Franke

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