Diplomacia de vacinas chinesas vacila no Sudeste Asiático

A China, ansiosa para construir boa vontade, interveio, prometendo fornecer mais de 255 milhões de doses, De acordo com a Bridge Consulting, uma empresa de pesquisa com sede em Pequim.

Meio ano depois, essa campanha perdeu um pouco de seu brilho. Funcionários em muitos países têm levantou dúvidas sobre a eficácia das vacinas chinesas, especialmente contra a variante delta mais transferível. Indonésia, que cedo aceitou injeções chinesas, Recentemente, foi o epicentro do vírus. Outros reclamaram das condições que acompanharam as doações ou vendas chinesas.

Foi o revés para campanha de vacinação na China Criando uma abertura diplomática para os Estados Unidos Quando as relações entre os dois países estão cada vez mais tensas, em parte devido ao vírus Corona. A China criticou a forma como os Estados Unidos lidaram com a crise em casa e afirmou nenhuma prova, que a epidemia se originou em um laboratório militar em Fort Detrick, Maryland, não em Wuhan, onde os primeiros casos apareceram no final de 2019.

À medida que mais países se afastam das vacinas chinesas, a ajuda com vacinas dos Estados Unidos oferece uma oportunidade de restaurar as relações em uma região que as autoridades americanas têm ignorado por anos enquanto a China expandiu sua influência. O governo Biden enviou uma multidão de altos funcionários, incluindo o vice-presidente Kamala Harris, que deve chegar no domingo para visitar Cingapura e Vietnã. Ele também, finalmente, fez suas próprias promessas de vacina para o Sudeste Asiático, afirmando que a contribuição dos EUA de cerca de 23 milhões de rodadas a partir desta semana vem “sem amarras”, uma referência implícita à China.

Muitos países da região estavam ansiosos para receber as doses ocidentais mais eficazes. Embora ainda supere em muito a espingarda chinesa, oferece uma alternativa atraente. “A vantagem inicial da China já perdeu seu charme”, disse Huang Thi Ha, pesquisador do Centro de Estudos da ASEAN do ISEAS-Yusof Ishak Institute em Cingapura.

Durante a maior parte do ano, muitos países em desenvolvimento do Sudeste Asiático não tiveram muita escolha no que diz respeito às vacinas. Eles lutaram para obter poções, muitas das quais foram fabricadas por nações mais ricas que foram acusadas de acumulá-las.

A China procurou atender a essas necessidades. O chanceler do país, Wang Yi, viajou pela região em janeiro, prometendo ajudar no combate à epidemia. Em abril, ele declarou o Sudeste Asiático uma prioridade para Pequim. Cerca de um terço das 33 milhões de doses que a China distribuiu gratuitamente em todo o mundo foram enviadas para a região, segundo dados da Bridge Consulting.

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Muito do foco de Pequim tem sido em países mais populosos, como Indonésia e Filipinas, e seus antigos aliados, como Camboja e Laos.

A Indonésia foi o maior cliente da China na região, comprando 125 milhões de doses de Sinovac. As Filipinas obtiveram 25 milhões de balas Sinovac depois que o presidente Rodrigo Duterte disse que pediu ajuda a Xi Jinping, o líder supremo da China. O Camboja recebeu mais de 2,2 milhões de doses do Sinopharm chinês. Vacinou quase 41% de sua população, alcançando a segunda maior taxa de vacinação da região, depois de Cingapura.

Então, começaram a surgir sinais de que as vacinas chinesas não eram tão eficazes quanto o esperado. A Indonésia descobriu que 10 por cento dos profissionais de saúde contraíram Covid-19 em julho, apesar de terem sido totalmente vacinados com a seringa Sinovac, de acordo com a Associação de Hospitais da Indonésia.

Em julho, um virologista da Universidade Chulalongkorn de Bangkok disse que um estudo com pessoas que receberam duas doses da vacina Sinovac mostrou que seu nível de anticorpos, a 70 por cento, era “pouco eficaz” contra a variante alfa do coronavírus, que foi descoberta pela primeira vez. Na Grã-Bretanha, ou contra a variante delta, foi descoberto pela primeira vez na Índia.

Os governos da Indonésia e da Tailândia decidiram que deveriam mudar para outras vacinas, como as oferecidas pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Rússia.

“Agora que eles têm mais opções, eles podem tomar outras decisões”, disse Nadig Rowland, membro sênior do National Bureau of Asian Research em Washington. Não acho que haja motivos políticos. Acho que é o meu trabalho. “

Yaowares Wasuwat, uma vendedora de macarrão na província tailandesa de Bangsaen Chonburi, disse que esperava obter a AstraZeneca para a segunda vacina após ser inoculada com Sinovac, mas tomaria o que estiver disponível.

“Não tenho nada a perder”, disse ela. “A economia está tão ruim, estamos com falta de ar. É como morrer em vida, então tome qualquer proteção que puder.”

Os primeiros movimentos da China na região contrastam com os Estados Unidos, que têm demorado a fornecer assistência.

O cálculo agora mudou sob o presidente Biden. Ambos Lloyd C. Austin III, Secretário de Defesa dos EUA e Anthony J. Blinken, o secretário de Estado, teve reuniões com altos funcionários do sudeste asiático nas últimas semanas. Eles citaram doações de cerca de 20 milhões de rodadas.

Depois que o Sr. Austin visitou as Filipinas, Manila Restaurar acordo de defesa Que ficou preso no limbo por mais de um ano depois que Duterte ameaçou acabar com isso. O acordo, que continuará a permitir que as tropas e equipamentos dos EUA se desloquem de e para as Filipinas, pode frustrar o objetivo da China de expulsar os militares dos EUA da região.

Parte da razão pela qual o Sr. Duterte se transformou: o Distribuindo milhões de doses Vacinas Johnson & Johnson e Moderna.

No entanto, alguns analistas do sudeste asiático estão preocupados com a tardia diplomacia de vacinas de Washington.

“O fato é que os Estados Unidos têm sido muito lentos no morcego”, disse Elena Nour, diretora de assuntos políticos e de segurança do Asia Society Policy Institute. “Considerando que as nações ricas estavam estocando vacinas quando elas foram disponibilizadas, acho que o gosto amargo ainda perdura.”

A China ainda é vista como um fornecedor confiável de suas vacinas. Ele entregou 86% das doses que prometeu vender. E ainda há preocupações de que as empresas americanas demorem a entregar suprimentos. Por essas razões, a maioria dos países do Sudeste Asiático não criticou abertamente a China – nem desistiu das vacinas chinesas.

O sentimento anti-chinês está crescendo no Vietnã, mas o país aceitou uma doação de 500.000 doses de Sinopharm em junho, causando uma reação entre os cidadãos que disseram não confiar na qualidade das imagens chinesas.

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“Mesmo no meio desta emergência, não tenho motivo para substituir minha vida ou minha família por uma vacina chinesa”, disse Nguyen Huang Fei, diretor de operações de saúde em um hospital na cidade de Ho Chi Minh.

Mais tarde, descobriu-se que a filmagem doada pelo Sinopharm se destinava a grupos prioritários identificados por Pequim, aprofundando o cinismo em relação à China.

“Sempre há algumas condições associadas”, disse Huong Le Thu, analista sênior do Australian Strategic Policy Institute especializado no sudeste da Ásia, referindo-se aos negócios de vacinas chinesas.

O Vietnã continua lutando contra o surto e as vacinas continuam escassas. Apesar da indignação do ano anterior, uma empresa privada vietnamita obteve cinco milhões de doses de Sinopharm para distribuição, que as autoridades locais começaram a administrar este mês.

Mukita Suhartono Fu Que Bao Owen contribuiu com reportagem. Claire Vu e Elsie Chen Contribua para a pesquisa.

Menno Lange

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