É improvável que o caos nas viagens nos EUA melhore com a aproximação de 4 de julho, dizem especialistas | notícias dos EUA

Com o caos das viagens de 4 de julho se aproximando, especialistas alertam que uma combinação de fatores, incluindo a falta de pilotos, a crise climática e até o surgimento de drones, significa que é improvável que a situação melhore em breve.

Durante o Memorial Day e o fim de semana de junho, mais de 3.000 voos foram cancelados e mais de 19.000 atrasados. Cerca de 1.800 voos foram cancelados até agora esta semana, de acordo com colina.

O especialista do setor de aviação Robert Mann disse que os viajantes esperam mais dificuldades neste fim de semana – e mais por vir.

“É uma situação complicada, e ninguém tem as mãos limpas, exceto os clientes que compraram ingressos pensando que estavam saindo de férias ou viajando a trabalho”, disse Mann.

As companhias aéreas receberam US$ 54 bilhões em dinheiro de ajuda durante a pandemia e políticos, incluindo o Secretário de Transportes, casa de ButtigiegSenador Bernie Sanders Eles se perguntaram por que estavam mal preparados para o boom de viagens pós-pandemia. Sanders está exigindo multas.

Apesar das promessas de manter funcionários em troca de resgates, as companhias aéreas demitiram milhares de trabalhadores e a falta de pilotos é frequentemente descrita como a principal causa dos casos recentes.

Existem também razões estruturais e organizacionais para essa deficiência. Os pilotos não estão sendo treinados e certificados nos números que eram antes, e muitos estão se aproximando da idade de aposentadoria compulsória, que já foi empurrada de 60 para 65 anos, número que agora pode ser ainda maior. Outra questão é que os militares não estão produzindo pilotos nos números que produziam antes, em parte devido ao aumento do uso de drones e outras decisões estratégicas.

As mudanças regulatórias também desempenharam um papel. depois, depois Voo Colgan Air 3407 Ele caiu sobre Buffalo em 2009, matando 49 pessoas, e o Congresso elevou o número de horas de voo necessárias para a certificação de um piloto de 250 para 1.500, um movimento que foi Criticado por alguns executivos de companhias aéreas.

“O resultado final é que não estamos produzindo tantos pilotos quanto produzíamos nos anos 70 e 80, quando muitos deles estavam fora de serviço após o Vietnã”, disse Mann. “E como você chega às 1.500 horas? Todo mundo está procurando um atalho.”

As restrições da FAA sobre as horas de voo mensais também devem aumentar o déficit. O feriado cai no final de junho, o que significa que muitos pilotos já podem ter maximizado suas cotas semanais ou mensais. As companhias aéreas emitiram convites para pilotos voluntários e, em alguns casos, ofereceram três contracheques.

Além disso, as companhias aéreas que demitiram pilotos e funcionários durante a pandemia, acreditando que poderiam recontratar novos pilotos por menos quando necessário, aposentaram aeronaves antigas, o que levou a novos requisitos de treinamento para aeronaves mais novas.

Mas os recursos de treinamento também estão esgotados. “Então você se livra de frotas inteiras, agora equipes inteiras precisam ser treinadas novamente”, disse Mann. “Um piloto sênior se aposentou e você vai organizar seis ou sete eventos de treinamento.”

A falta de pilotos agrava a falta de pessoal do aeroporto – seja equipe de terra, equipe da Administração de Segurança de Transporte (TSA) ou equipe da Starbucks. Todos os funcionários dentro da área segura do aeroporto devem ser certificados, incluindo TSA e funcionários alfandegários e de fronteira – um processo que agora pode levar até dois meses.

Os pilotos da Delta foram presos em Atlanta na quinta-feira por exigir melhores condições de trabalho, com muitos dizendo que estavam fazendo horas extras, apesar dos voos terem sido cancelados em todo o país. “Como pilotos, estamos tão exaustos – eles estão tentando nos fazer voar até o limite”, disse Dennis Trader, da Allied Pilots Association.

A Airline Pilots Association (Alpa) publicou recentemente um arquivo carta aberta Para milhares de passageiros da Delta apanhados em ondas de atrasos e cancelamentos. “É frustrante ver clientes esperando em longas filas para remarcar voos devido a problemas de agendamento que poderiam ter sido evitados”, disse o presidente da Delta Alpa, capitão Jason Ambrosi.

Pilotos da American Airlines recentemente mostraram placas perto da Bolsa de Valores de Nova York que diziam: “Você está frustrado com AA? Nós estamos.” Cerca de 1.300 pilotos uniformizados da Southwest Airlines carregavam cartazes no aeroporto de Dallas Love Field protestando contra salários inadequados e más condições de trabalho.

Casey Murray, presidente da Southwest Airlines Pilots Association (SWAPA), que representa mais de 9.000 pilotos, diz que seus pilotos perderam 20.000 dias de férias devido à má gestão de horários no ano passado e o trabalho se tornou “voo”.

Mas há outros problemas também.

Mesmo após o cancelamento dos voos, reservar um novo voo pode ser estressante. Os aplicativos móveis lutam para processar as mudanças e os call centers são sobrecarregados por dias agitados, causando horas de inatividade.

Os tempos de suspensão da American Airlines em meados de junho foram os mais altos que já vi nas últimas semanas e foram causados ​​por “tempo espalhado e ATC [air-traffic control] Problemas.”

Esses eventos climáticos contam outra história preocupante. A crise climática está aumentando a intensidade e a frequência do clima severo. Altas temperaturas do ar e condições secas alteram a carga útil máxima e os comprimentos de pista necessários para a decolagem.

“Estamos vendo mais eventos climáticos de alta energia que são imprevisíveis em locais imprevisíveis e duram mais, por isso é difícil dizer que não estão causando impacto”, diz Mann.

Atlanta, o aeroporto mais movimentado da América, foi fechado por um dia inteiro no inverno passado devido à falta de equipamentos de degelo anteriormente necessários. Temperaturas extremas já Causar cancelamentos de voos nos Estados Unidos. “Eles têm que esperar até que o sol se ponha, a temperatura caia e eles possam decolar”, disse Mann.

Mesmo em um aeroporto como o LaGuardia em Nova York, onde os voos de partida normalmente não percorrem mais de 1.500 milhas, a combinação de comprimento da pista, carga útil e temperatura pode forçar as companhias aéreas a descarregar passageiros ou bagagem para reduzir o peso de decolagem.

“À medida que as temperaturas sobem, haverá mais ocasiões, em mais lugares, em que certos voos terão que ter restrições de carga útil ou parar no caminho porque tiveram que reduzir a quantidade de combustível”, acrescentou Mann.

Portanto, neste fim de semana, se você estiver sentado no saguão do aeroporto por horas, ou mais tarde no verão, quando a turbulência se intensificar, tome cuidado para não pensar nas complicações envolvidas. “Há muitas questões se unindo para criar isso e isso é apenas nos Estados Unidos”, disse Mann. “na Europa É pior.”

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Annaliese Franke

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