Elon Musk diz que a SpaceX está encolhendo e ajusta o design da capa da Starship

O CEO da SpaceX, Elon Musk, disse que há um “pequeno erro” no design atual dos painéis frontais da espaçonave, necessitando de algumas mudanças pequenas, mas visíveis, em futuros protótipos de espaçonaves.

Com 9 m (30 pés) de largura e aproximadamente 50 m (aproximadamente 165 pés) da ponta à cauda, ​​a Starship é o estágio superior combinado, nave espacial, tanque e trem de pouso de um foguete de dois estágios totalmente reutilizável de mesmo nome. Embora a SpaceX tenha um longo caminho a percorrer, a ambição da empresa é que sua nave estelar e seu superpesado impulsionado sejam as espaçonaves de foguete de aumento de velocidade mais reutilizáveis ​​já construídas, nominalmente permitindo que ambas sejam reutilizadas no mesmo dia.

Combinado com um escudo térmico tipo ônibus espacial de cobertores e telhas de cerâmica, o estágio superior da espaçonave visa atingir essa reutilização descendo pela atmosfera e pousando diferente de qualquer outra espaçonave, aeronave ou míssil já lançado. Em vez de voar, deslizar ou esfaquear o nariz ou a cauda primeiro, Starship Mergulhos grátis perpendicular ao solo pelas últimas dezenas de quilômetros (cerca de 10-20 milhas) antes de virar com força na direção vertical no último segundo e pousar com a cauda. Agora, de acordo com Elon Musk, dois dos quatro “flaps” que tornam essa manobra estranha amplamente possível estão prontos para um redesenho pequeno, mas significativo.

Ao longo de cinco voos de teste suborbitais de protótipos de espaçonaves em escala real concluídos entre dezembro de 2020 e maio de 2021, a SpaceX levou este estranho conceito de pouso da prancheta e os testes de túnel de vento submerso em realidade. Embora quatro desses cinco testes tenham terminado em destruição, seus protótipos de espaçonaves na verdade só falharam nos últimos 15 a 30 segundos de voos de teste que duraram mais de seis minutos.

Depois de atingir um pico de 10-12,5 km (~ 6,2-7,8 ​​mi) ao longo de cerca de quatro minutos e meio, todos os cinco modelos de espaçonaves desligaram com sucesso seus motores Raptor, giraram em seus estômagos e, em seguida, usaram uma combinação de pequenos impulsos de gás pressurizado e quatro grandes flaps para pousar firmemente no solo. Muito parecido com a habilidade de um pára-quedista de ajustar seu corpo, braços e pernas para controlar sua direção e postura, a Nave Estelar usa um par de painéis frontal e traseiro para atingir um nível de controle muito semelhante.

Com a grande área de superfície da nave estelar e massa relativamente baixa pouco antes do pouso, este pouso livre sem precedentes desacelera naturalmente o foguete para 100-200 mph (cerca de 50-100 m / s), ao mesmo tempo permitindo que a SpaceX evite complicações. – asas estruturais em bloco ou aletas como as do ônibus espacial. Além disso, enquanto o ônibus espacial usava suas asas para planar (embora como tijolos) e pousar em pistas muito longas, a nave foi projetada para usar três dos seis motores Raptor para virar em uma direção vertical e pousar como os foguetes Falcon da SpaceX.

Durante o processo de reentrada real, onde a nave usa um escudo térmico de 15.000 ladrilhos de cerâmica para desacelerar de velocidades orbitais (Mach 25 ou cerca de 7,5 km / s) para velocidades subsônicas, esses mesmos painéis também são úteis para controlar o ângulo do veículo de ataque e, portanto, o grau de aquecimento severo que foi experimentado. De acordo com Musk, para melhorar a alavanca momentânea (ou seja, alavancagem ou torque igual) dos flaps frontais da nave espacial e reduzir ou eliminar propriedades aerodinâmicas indesejadas, a SpaceX encolherá esses flaps frontais mais, mais próximos e mais em direção à ponta do nariz da nave espacial, e apontar para o lado do navio do vento (ré).

Aparentemente, essas mudanças relativamente pequenas significam que uma parte dos flaps frontais da nave não passará mais por aquecimento direto de reentrada, o que poderia permitir que a SpaceX remova “capuzes de ar” estáticos que envolvem os flaps da nave para evitar que o plasma superaquecido e o gás cheguem os componentes sensíveis. Ironicamente, a equipe de proteção térmica da SpaceX concluiu a instalação de placas de proteção térmica em um dos airbags frontais pela primeira vez há apenas alguns dias – uma estrutura e parte da proteção térmica que aparentemente não serão necessárias em futuras espaçonaves.

Por enquanto, porém, parece que a Nave 20 tentará o primeiro lançamento orbital da Nave Estelar com suas abas frontais agora obsoletas. Dependendo de quanto tempo o navio 21 está em produção, o próximo protótipo pode caber no novo design do flap.

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Annaliese Franke

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