Enorme réptil voador antigo “Dragão da Morte” foi escavado na Argentina

Por Horácio Fernando Soria

BUENOS AIRES (Reuters) – Cientistas argentinos descobriram uma nova espécie de réptil voador gigante chamado “dragão da morte” que viveu 86 milhões de anos atrás ao lado de dinossauros, em uma descoberta que fornece informações sobre um predador de corpo longo. Ônibus escolar amarelo.

O novo espécime do antigo réptil voador, ou pterossauro, tinha cerca de 9 metros de comprimento e os pesquisadores dizem que precedeu os pássaros como uma das primeiras criaturas na Terra a usar asas para caçar presas do céu pré-histórico.

Uma equipe de paleontólogos descobriu os fósseis recém-cunhados de Thanatosdracon Amaru na Cordilheira dos Andes, na província ocidental de Mendoza, Argentina. Eles descobriram que as rochas que preservam os restos de répteis datam de 86 milhões de anos ao período Cretáceo.

Uma data estimada significa que esses temíveis répteis voadores viveram pelo menos 20 milhões de anos antes de um impacto de asteroide no que hoje é a Península de Yucatán, no México, ter exterminado cerca de três quartos da vida no planeta há cerca de 66 milhões de anos.

O líder do projeto, Leonardo Ortiz, disse em uma entrevista no fim de semana que as características sem precedentes do fóssil exigem um novo nome para o gênero e a espécie, este último combinando as palavras gregas antigas para morte (Thanatos) e dragão (Dracun).

“Parecia apropriado chamar assim”, disse Ortiz. “É o Dragão da Morte.”

A trepadeira pode potencialmente ser uma visão assustadora. Os enormes ossos fósseis classificam a nova espécie como o maior pterossauro descoberto até agora na América do Sul e um dos maiores encontrados em qualquer outro lugar, disseram os pesquisadores, que publicaram seu estudo em abril passado na revista científica Cretaceous Research.

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“Não temos nenhum registro atual de qualquer parente próximo com uma modificação física semelhante a esses monstros”, disse Ortiz.

(Reportagem de Horacio Soria e Miguel Lo Bianco; Roteiro de Brendan Opwell; Edição de David Aller Garcia e Sandra Mahler)

Annaliese Franke

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