Escassez de mantimentos piora nos EUA à medida que pandemia seca suprimentos

14 Jan (Reuters) – A crescente demanda por mantimentos, juntamente com o aumento dos custos de envio e a escassez de mão de obra ligada à Omicron, criou uma nova rodada de pedidos em empresas de alimentos processados ​​e produtos frescos, esvaziando as prateleiras dos supermercados nos principais varejistas dos EUA. Estados.

Produtores de produtos perecíveis em toda a costa oeste estavam pagando quase três vezes os preços de caminhões pré-pandemia para enviar coisas como alface e frutas antes que estraguem. Shay Myers, CEO da Owyhee Produce, que cultiva cebolas, melancias e aspargos ao longo das fronteiras de Idaho e Oregon, disse que está atrasando o envio de cebolas para distribuidores de varejo até que os custos de envio caiam.

Myers disse que as interrupções no transporte nas últimas três semanas, causadas pela falta de motoristas de caminhão e tempestades recentes que fecharam rodovias, dobraram os custos de envio para os produtores de frutas e vegetais, além dos preços já altos da pandemia. “Geralmente enviamos da Costa Leste para a Costa Oeste – costumávamos fazer isso por cerca de US$ 7.000”, disse ele. “Hoje está entre US$ 18.000 e US$ 22.000.”

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Legumes congelados da marca Bird’s Eye Maker Conagra (CAG.N) O CEO Sean Connolly disse aos investidores na semana passada que o fornecimento de suas fábricas nos EUA pode ser restringido pelo menos no próximo mês devido a ausências ligadas à Omicron.

No início desta semana, os Albertsons (ACI.N) O CEO Vivek Sankaran disse que espera que a cadeia de supermercados enfrente mais desafios na cadeia de suprimentos nas próximas quatro a seis semanas, já que a Omicron impactou seus esforços para preencher as lacunas da cadeia de suprimentos.

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Os compradores nas mídias sociais reclamaram sobre os corredores vazios de massas e carnes em algumas lojas do Walmart (WMT.N) lojas. Meijer’s em Indianápolis tinha uma galinha nua; a Publix em Palm Beach, Flórida, estava sem papel higiênico e produtos de higiene doméstica, enquanto a Costco (COST.O) Ele restabeleceu os limites de compra de papel higiênico em algumas lojas no estado de Washington.

A situação não deve diminuir por pelo menos mais algumas semanas, disse Katie Dennis, vice-presidente de comunicações e pesquisa da Consumer Brands Association, e culpou a escassez de mão de obra.

Ela disse que a indústria de bens de consumo está perdendo cerca de 120.000 trabalhadores, apenas 1.500 empregos foram adicionados no mês passado, enquanto a National Grocery Association disse que muitos de seus membros de mercearias estavam trabalhando com menos de 50% de sua capacidade de trabalho.

Prateleiras de produtos são vistas quase vazias em uma mercearia Giant Food, enquanto os Estados Unidos continuam lidando com a turbulência na cadeia de suprimentos em Washington, EUA, 9 de janeiro de 2022. REUTERS/Sarah Silbiger

Os varejistas dos EUA agora enfrentam níveis de estoque de aproximadamente 12% em alimentos, bebidas, limpeza doméstica e produtos de higiene pessoal, em comparação com 7-10% em tempos normais.

A Consumer Brands Association disse que o problema é mais grave com produtos alimentícios, onde os níveis de estoque são de 15%.

Spartan Nash, um distribuidor de mercearia americano, na semana passada Ele disse Está se tornando cada vez mais difícil obter suprimentos de fabricantes de alimentos, especialmente itens processados, como cereais e sopas.

Os consumidores continuaram estocando mantimentos enquanto estavam em casa para reduzir a disseminação da variante Omicron. Dennis disse que a demanda nos últimos cinco meses foi tão alta ou maior do que em março de 2020 no início da pandemia. Problemas semelhantes aparecem em outras partes do mundo.

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Na Austrália, o Woolworths Group, operador da rede de supermercados, disse na semana passada que mais de 20% dos funcionários em seus centros de distribuição estão desempregados devido ao COVID-19. Nas lojas, o vírus fez com que pelo menos 10% dos funcionários parassem de trabalhar.

A empresa, na quinta-feira, reintroduziu um limite de dois pacotes por cliente de papel higiênico e analgésicos em todo o país, tanto na loja quanto online para lidar com a escassez de funcionários.

Nos Estados Unidos, as recentes tempestades de neve e gelo que prenderam o tráfego por horas ao longo da Costa Leste prejudicaram as remessas de alimentos com destino a mercearias e centros de distribuição. Esses atrasos se espalharam pelo país, atrasando o embarque de frutas e verduras com prazo de validade limitado.

Enquanto os agricultores com produtos perecíveis são forçados a pagar taxas de frete inflacionadas para atrair suprimentos limitados de caminhões, produtores como Myers estão optando por esperar para aliviar o atraso.

“Enlatados, refrigerantes, batatas fritas — tudo isso ficou”, disse ele, “pois não estavam dispostos a pagar o dobro ou o triplo, e suas coisas não estragaram em quatro dias.”

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Reportagem adicional de Praveen Paramasivam. Edição por Vanessa O’Connell e Diane Craft

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Annaliese Franke

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