Estranhas ondas de rádio vindas do coração da Via Láctea entusiasmam os cientistas

O brilho de um objeto varia amplamente, e o sinal é ligado e desligado aparentemente aleatoriamente, disse Ziteng Wang, principal autor do novo estudo no The Astrophysical Journal e estudante de doutorado na Escola de Física da Universidade de Sydney.

“A característica mais estranha desse novo sinal é que ele é altamente polarizado. Isso significa que sua luz oscila em apenas uma direção, mas essa direção gira com o tempo”, disse ele em um comunicado à imprensa.

A equipe no inicio Pensa-se que poderia ser um pulsar – um tipo muito denso de estrela de nêutrons de rotação rápida (morta) ou um tipo de estrela que emite explosões solares massivas. No entanto, os sinais desta nova fonte de ondas de rádio não correspondem ao que os astrônomos esperam desses tipos de estrelas.

O objeto flutuante tem o nome de suas coordenadas no céu noturno: ASKAP J173608.2-321635.

A co-autora do estudo, Tara Murphy, professora do Instituto de Astronomia de Sydney e da Escola de Física da Universidade de Sydney, disse no comunicado.

O objeto foi inicialmente localizado durante um levantamento do céu usando o Australian Pathfinder Radio Telescope, conhecido como ASKAP, que contém 36 pratos que funcionam juntos como um único telescópio no Murchison Radio Astronomy Observatory, no oeste da Austrália. Notas de acompanhamento foram feitas com Parkes Radio Telescope em New South Wales e no Radio Astronomy Observatory na África do Sul telescópio meerkat.

No entanto, o telescópio Parkes falhou em detectar a fonte.

“Então, tentamos o rádio telescópio Meerkat mais sensível da África do Sul”, disse Murphy no comunicado. “Como o sinal era irregular, nós o observamos por 15 minutos a cada poucas semanas, na esperança de vê-lo novamente.”

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“Felizmente, o sinal retornou, mas descobrimos que o comportamento da fonte era significativamente diferente – a fonte desapareceu em um dia, embora tenha persistido por semanas em nossas observações anteriores do ASKAP.”

Os telescópios são mais poderosos, disse Murphy, conforme planejado matriz de quilômetro quadrado, pode ajudar a resolver o quebra-cabeça. A matriz é um esforço internacional para construir o maior radiotelescópio do mundo com conclusão prevista para a próxima década.

Annaliese Franke

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