Estranho meteorito revela pistas sobre as origens de nosso sistema solar

A maioria dos cientistas sonha em conseguir “Eureka”! Momento – aquele momento precioso em que você percebe que descobriu algo novo, maravilhoso e importante.

Nos filmes, imaginamos isso acontecendo com uma onda de música épica e talvez algum relâmpago no tempo. Como diz o professor Ryan C. Auglior, da Universidade de Washington em St. Louis, a equipe de cientistas com quem ele estava trabalhando teve um efeito mais anticlimatório sobre essa descoberta.

“A primeira coisa que você pensa é: ‘Oh, há algo que estamos fazendo errado’”, explicou Auglier. “Então mudamos as coisas e olhamos para elas novamente. Se a coisa estranha ainda estiver lá, você acha que tem algo bom. “

Para ser preciso, Ogliore e sua equipe testaram as anomalias que estavam estudando de várias maneiras diferentes, mas a pesquisa sempre produziu o mesmo resultado esperançoso.

“Foi quando eu estava realmente confiante de que essa era a resposta certa”, lembra Oglior.

descobri-los? Ogliore – trabalhando ao lado dos colegas Lionel G. Vacher (que liderou a equipe), Clive Jones, Nan Liu e David A. Fike – estudou um meteorito antigo e aprendeu que uma estrela massiva morta há muito tempo desempenhou um papel essencial na criação de nosso sistema solar . É uma descoberta que eles dizem que um dia poderia ser usada para encontrar os blocos de construção da vida em outros sistemas solares.


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Alguns antecedentes: depois que a missão Genesis 2011 da NASA retornou amostras do vento solar, os cientistas descobriram que os isótopos de oxigênio no Sol são diferentes dos da Terra. A explicação mais provável era que a matéria cósmica, que mais tarde se formaria em nossos planetas, foi atingida por uma explosão de luz ultravioleta.

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Mas de onde veio essa luz? Os cientistas não conseguiram interpretar suas descobertas – até agora.

Fasher, Uglior e sua equipe de pesquisadores encontraram a resposta no Acfer 094, um pedaço de um asteróide antigo encontrado como meteorito na Argélia há mais de 30 anos. Além de ser um dos meteoritos mais antigos já descobertos, é também o único meteorito que contém isótopos cósmicos simplificados – ou muito pesados ​​de oxigênio.

Então Ogliore Eles tiveram a ideia Desde medir isótopos de enxofre na simplicidade cósmica até estudar a antiga radiação ultravioleta que acompanhou o nascimento de nosso universo.

Hackeando-os, conforme publicado na revista lei da geoquímica e da química cósmica, Foi a descoberta de que a luz não correspondia ao espectro ultravioleta que teria vindo de nosso jovem sol – o que significa que a luz deve ter vindo de uma estrela próxima.

“Concluímos que os vizinhos estelares do Sol, provavelmente estrelas O e B na massiva região de formação de estrelas, influenciaram a formação dos blocos de construção do Sistema Solar”, escreveram os autores no estudo. Eles concluem que as distorções isotópicas são inconsistentes com o tipo de radiação ultravioleta de sulfeto de hidrogênio gasoso produzido pelo Sol jovem. No entanto, corresponde à irradiação de sulfeto de hidrogênio de estrelas massivas próximas.

É por isso que eles acreditam que “um cenário plausível para o ambiente do nascimento do Sol” é que ele ocorreu em um “grande aglomerado de estrelas com pelo menos uma estrela massiva (tipo O ou B) em sua vizinhança.”

Como Ogliore explicou ao Salon, este é um grande negócio.

“Acho que o que eu faço e o que cientistas como eu estão fazendo é entender a formação do sistema solar”, observou Auglior. “Sabemos que a formação de sistemas planetários como o nosso não é raro no universo ou na galáxia. Acho que entender a formação de nosso sistema solar nos dá uma compreensão dessa propriedade geral. Isso é muito importante porque pode haver vida fora lá também, nesses outros sistemas planetários. “

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Annaliese Franke

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