‘Evoluído’: fezes antigas mostram que humanos gostavam de cerveja e queijo azul há 2.700 anos | antropólogo

Não é nenhum segredo que cerveja e queijo azul andam de mãos dadas – mas um novo estudo revela o quão profundas são suas raízes na Europa, onde existem mineiros de sal em Áustria Estava devorando os dois há 2.700 anos.

Os cientistas fizeram essa descoberta analisando amostras de dejetos humanos encontrados no coração da mina Hallstatt, nos Alpes austríacos.

Frank Meixner, microbiologista do Orac Research Institute em Bolzano, Itália, que foi o principal autor do relatório, disse que ficou surpreso ao saber que os mineiros de sal há mais de 2.000 anos eram avançados o suficiente para “usar a fermentação propositalmente”.

“Isso é muito complicado na minha opinião”, disse Meixner. “Isso é algo que eu não esperava na época.”

Esta descoberta é a primeira pista para a data de maturação do queijo EuropaDe acordo com os pesquisadores.

E embora o consumo de álcool seja certamente bem documentado em escritos antigos e evidências arqueológicas, os excrementos dos mineiros de sal continham a primeira evidência molecular do consumo de cerveja no continente na época.

“Está se tornando cada vez mais claro que não apenas as práticas culinárias pré-históricas eram sofisticadas, mas também que alimentos processados ​​complexos, bem como a tecnologia de fermentação, desempenharam um papel proeminente em nossa história alimentar inicial”, disse Christine Koarek, do Museu de História Natural de Viena, disse ela .

Hallstatt, um Patrimônio Mundial da UNESCO, é usada para produzir sal há mais de 3.000 anos.

A comunidade, disse Meixner, é “um lugar muito especial, fica nos Alpes, no meio do nada”. “Toda a comunidade trabalhava e vivia com essa mina.”

Os mineiros passaram o dia inteiro trabalhando, comendo e indo ao banheiro da mina.

Graças a uma temperatura constante de cerca de 8 ° C (46 ° F) e à alta concentração de sal na mina, os excrementos dos mineiros foram preservados particularmente bem.

Os pesquisadores analisaram quatro amostras: uma da Idade do Bronze, duas da Idade do Ferro e uma do século XVIII.

Um deles, com cerca de 2.700 anos, continha duas espécies de fungos, Penicillium roqueforti e Saccharomyces cerevisiae. Ambos são conhecidos hoje por seu uso na preparação de alimentos.

“Os mineiros em Hallstatt parecem ter aplicado deliberadamente técnicas de fermentação de alimentos usando microorganismos que ainda são usados ​​hoje na indústria de alimentos”, disse Maixner.

Os pesquisadores também estudaram a dieta dos mineiros, que consiste principalmente de grãos, algumas frutas, feijão e carne como fonte de proteína.

“A dieta é exatamente o que os mineiros precisam, na minha opinião”, disse Meixner. “É obviamente equilibrado e você tem todos os ingredientes essenciais de que precisa.”

A principal diferença nos cardápios hoje é o grau de processamento dos alimentos, que era muito baixo naquela época. Os mineiros da Idade do Bronze e do Ferro usavam grãos inteiros, o que indica o consumo de uma espécie de mingau. Para os mineiros do século 18, o grão parecia triturado, indicando que comiam pão ou biscoitos.

Outro resultado do estudo foi a composição do microbioma dos mineiros, ou seja, a gama de bactérias presentes em seus corpos.

Nas quatro amostras estudadas, a microbiota era muito semelhante à das populações modernas não ocidentais, que tendem a levar um estilo de vida mais tradicional.

O estudo disse que isso indica uma “transformação recente” nos microrganismos dos humanos industriais, “talvez devido ao estilo de vida moderno, dieta ou avanços médicos”.

No entanto, os germes são frequentemente associados a várias doenças modernas, disse Meixner. Segundo ele, determinar exatamente quando essa mudança ocorreu pode ajudar os cientistas a entender por que aconteceu.

O estudo foi publicado na revista biologia atual Quarta-feira.

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Menno Lange

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