Exploração do Distrito de Helicopter Ridge para Perseverança

Esta renderização em 3D da característica geológica que a equipe do Mars Perseverance chama de “Raised Ridges” foi criada a partir de dados coletados pela Ingenuity durante sua décima jornada a Marte, em 24 de julho de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Um membro da equipe científica do Perseverance Wagon explica por que uma fotografia aérea oferece vantagens científicas sobre as fotografias do nível do solo.

Pergunte a qualquer explorador espacial e você obterá uma ou duas fotos favoritas de sua missão. Para Kevin Hand, um cientista da NASAO Laboratório de Propulsão a Jato no sul da Califórnia e co-liderou a primeira expedição científica para a Cratera de Perseverança, sua última imagem favorita é um holograma das rugas baixas na superfície da Cratera de Jezero. A equipe científica chama essa área de “altitudes elevadas”. Engenhosidade da NASA Marte O helicóptero capturou os dois instantâneos deste holograma em 24 de julho durante o dia 10NS CIA aérea.

“A criatividade está permitindo que a equipe científica da perseverança esteja em dois lugares ao mesmo tempo”, disse Hand. “No momento, estamos em ‘Crater Floor Fractured Rough’, enquanto o rover se prepara para adquirir a primeira amostra para a missão em Marte. No entanto, ao mesmo tempo, o Ingenuity está fornecendo uma prévia detalhada de interessantes características geológicas de centenas de metros longe de nós. “

Helicóptero de Marte eleva pontes

A câmera Return to Earth no Creative Mars Helicopter da NASA capturou esta imagem de uma característica geológica chamada pelos cumes da equipe do Mars Perseverance durante sua décima jornada a Marte, em 24 de julho de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech

As bordas levantadas são de interesse de Hand e colegas porque são compostas por três fraturas superficiais distintas que se encontram em um ponto central. Na Terra, fraturas semelhantes em ambientes desérticos podem ser evidências de atividade passada de água líquida e, portanto, de habitabilidade anterior. A equipe de persistência científica quer saber se o que é bom para a terceira rocha do Sol é bom para Marte – e se for, as arestas levantadas dizem a eles algo importante sobre o passado aquoso de Marte.

“Se você olhar de perto, pode ver algumas linhas estranhas na superfície de muitas rochas.” – Kevin Hand, membro da equipe de Perseverança Científica

“Em 3D, parece que você pode alcançar e tocar as bordas levantadas”, disse Hand. “Mas, além de sua beleza avassaladora, a imagem fornece muitos detalhes. Se você olhar de perto, poderá ver alguns estranhos riscos nas superfícies de muitas rochas. Essas são apenas eras de vento e poeira soprando sobre as rochas, ou essas características indicam o história da água? Nós sabemos até agora. “

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Esses detalhes são importantes. Em sua busca por sinais de vida antiga em Marte, a equipe está considerando perfurar uma amostra de rocha ou sedimento em altitudes mais elevadas, o que levaria vários dias em Marte, ou Marte, para chegar. Por meio das imagens do Ingenuity, a equipe do rover agora tem uma ideia muito melhor do que esperar se for para lá e do valor científico de fazê-lo. Nas próximas semanas, a equipe de ciência estará trabalhando nesta e em outras imagens 3D da Ingenuity e discutindo os méritos desta visita.

“Desde o pouso na cratera de Jezero, está claro para todos nós que há uma abundância de riquezas geológicas para explorarmos. É um bom problema”, disse Ken Williford, vice-cientista do projeto para a perseverança. Laboratório de propulsão a jato. “Essas visualizações aéreas da Ingenuity fornecem o tipo de dados acionáveis ​​que nos permitem reduzir nossas opções e continuar nosso trabalho de exploração em nosso canto de Marte.”

Mais sobre a missão

A astrobiologia é um dos principais objetivos da missão de persistência a Marte, incluindo a busca por sinais de vida microbiana ancestral. O rover caracterizará a geologia e o clima do planeta, abrirá o caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho e será a primeira missão a coletar rochas e regolitos marcianos (rocha fraturada e poeira) e armazená-los em um esconderijo.

As missões subsequentes da NASA, em cooperação com a Agência Espacial Européia (ESA), enviarão espaçonaves a Marte para coletar essas amostras seladas da superfície e devolvê-las à Terra para uma análise aprofundada.

A missão Mars 2020 Perseverance é parte da abordagem de exploração Lunar-to-Mars da NASA, que inclui missões Artemis à Lua que ajudarão a se preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho.

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O Jet Propulsion Laboratory, operado pelo California Institute of Technology em Pasadena, Califórnia, administrado pela NASA, construiu e operou as operações do rover.

Annaliese Franke

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