FAA muda definição de astronauta, exclui Jeff Bezos e Richard Branson

Ironicamente, em 9 de julho, a Blue Origin apontou as diferenças entre seu foguete New Shepard e o avião espacial Unity 22 da Virgin Galactic, e como nenhum dos primeiros membros da tripulação o fez. “asterisco ao lado do nome” E o título do cosmonauta, assim como a tripulação deste. A diferença estava no fato de que o New Shepard voaria acima da Linha Karman, atingindo uma altitude de 62 milhas (100 km). Em comparação, Branson atingiu apenas 50 milhas (80 km), então ele Eu realmente não fui ao espaço.

De acordo com a FAA, Bezos não tem o direito de se gabar como astronauta só porque voou mais alto, então é melhor colocar um asterisco novamente. Em sua primeira revisão desde que criou o Programa Asas de Astronauta Comercial em 2004, a Federal Aviation Administration (FAA) estreitou a definição de “astronauta” Para excluir futuros bilionários, cuja ideia de exploração do espaço equivale a diversão no espaço suborbital.

Uma das condições para alguém receber suas asas de astronauta da FAA é viajar 50 milhas (80 km) acima da Terra, e Bezos e Branson conseguiram isso. Mas a FAA agora diz que os astronautas em potencial deveriam ser “Atividades de vôo comprovadas que eram necessárias para a segurança pública ou contribuíram para a segurança do voo espacial humano”, Não atende a esta condição. A mudança entrou em vigor em 20 de julho, mesmo dia em que Bezos fez o vôo inaugural de 11 minutos no foguete reutilizável New Shepard.

Bezos e Branson falaram muito sobre como eles foram lançados no espaço para o benefício da humanidade E talvez, de alguma forma que ainda não foi explicada, nos ajude a resolver todos os nossos problemas urgentes aqui na Terra. Realisticamente, se for esse o caso, não ficará aparente por muitos anos, quando as viagens espaciais se tornarem a norma. No momento, ambas as missões foram apenas um lançamento de teste e Passeios caros.

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Como tal, o FAA não será concedido Bezos ou Branson suas asas pioneiras no espaço em breve. É uma coisa boa, então, que suas empresas tenham criado seus próprios, que começaram a usar logo após o desembarque. No entanto, eles podem se inscrever para um conjunto honorário de alas da Administração Federal de Aviação, mas até o momento da redação deste relatório, nenhuma inscrição foi feita em seu nome.

Annaliese Franke

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