Grandes incêndios florestais destroem a ilha grega

ARKITA, Grécia (AP) – Bombeiros e residentes lutaram até a noite de segunda-feira pelo sétimo dia contra um grande incêndio na segunda maior ilha da Grécia, enquanto o país sofria o que o primeiro ministro descreveu como um “desastre natural de proporções sem precedentes”.

A fumaça e as cinzas de Evia, uma ilha acidentada de florestas e baías perto do continente grego, bloquearam o sol e tornaram o céu laranja. O incêndio, que começou em 3 de agosto, foi o mais intenso de centenas na última semana em toda a Grécia, consumindo florestas de pinheiros virgens, bem como casas e empresas, e forçando centenas a evacuar rapidamente por mar para salvar suas vidas.

A Grécia foi atingida por sua pior onda de calor em três décadas, que elevou as temperaturas a 45 graus Celsius (113 Fahrenheit) e transformou preciosas florestas de pinheiros em baús de ossos secos.

Em um discurso transmitido pela televisão em todo o país, o primeiro-ministro Kyriakos Mitsotakis disse que a devastação em Evia e em outros lugares estava “chorando o coração de todos” e prometeu compensar todos os afetados, bem como esforços maciços de reflorestamento e regeneração. Ele também se desculpou por “quaisquer fraquezas” que surgiram no tratamento da emergência, referindo-se às críticas de alguns residentes e autoridades que disseram que os esforços e equipamentos de combate a incêndios da Grécia eram totalmente inadequados.

“Os últimos dias foram dos mais difíceis para nosso país em décadas”, disse Mitsotakis. “Estamos lidando com um desastre natural de proporções sem precedentes.”

Com as estradas da ilha cortadas pelo fogo, moradores e turistas fugiram para as praias e cais de Evia para serem levados em segurança por uma frota de balsas e barcos.

“Estávamos totalmente condenados ao ostracismo. Não havia brigadas de incêndio, não havia carros, nada!” David Angelo, que estava na vila costeira de Pefke, disse na noite de domingo depois de partir de balsa para o continente.

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“Você podia sentir muito calor e também havia muita fumaça. Dava para ver o sol e uma bola vermelha e nada mais ao redor.”

Mitsotakis disse na segunda-feira que “entende perfeitamente” a dor daqueles que perderam suas casas ou propriedades, e a raiva daqueles que buscam ajuda aerotransportada “sem saber se aviões de combate a incêndios estão operando em outro lugar ou se as condições impossibilitam que voem”. .

Mas ele exortou os gregos a pensar “não apenas no que foi perdido, mas também no que foi salvo em um desastre natural sem precedentes”.

Outros grandes incêndios florestais ainda estavam queimando na segunda-feira na região do Peloponeso, no sul da Grécia. Na semana passada, centenas de casas e empresas foram destruídas ou danificadas, e pelo menos 40.000 hectares (quase 100.000 acres) foram queimados. O apagão de segunda-feira afetou pelo menos 17.000 famílias.

As causas dos incêndios ainda não foram estabelecidas, embora várias pessoas tenham sido presas por incêndio criminoso. O promotor público grego ordenou uma investigação para apurar se o grande número de incêndios pode estar relacionado a atividades criminosas.

Mais de 20 países na Europa e no Oriente Médio responderam ao pedido de ajuda da Grécia, enviando aviões, helicópteros, veículos e mão de obra.

Na segunda-feira, o Ministério das Relações Exteriores da Grécia tuitou que a vizinha Turquia – rival regional histórica da Grécia – estava enviando dois aviões de combate a incêndios porque um importante enviado disse que os incêndios florestais na Turquia estão “agora sob controle”. O ministério também disse que a Rússia enviará dois aviões de combate a incêndios e dois helicópteros.

As autoridades gregas, atingidas por um incêndio florestal mortal em 2018 perto de Atenas, que matou mais de 100 pessoas, enfatizaram o salvamento de vidas, emitindo dezenas de ordens de evacuação. A Guarda Costeira disse que 2.770 pessoas foram evacuadas por mar em todo o país entre 31 de julho e 8 de agosto.

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Alguns residentes ignoraram as ordens para tentar salvar suas aldeias, pulverizando suas casas com mangueiras de jardim e cavando pequenas barreiras.

“Os próprios moradores, junto com os bombeiros, estão fazendo o possível para salvar suas aldeias e aldeias vizinhas”, disse Yiannis Katsikoyannis, um voluntário de Creta que veio a Evia para ajudar seu pai a salvar sua fazenda de cavalos perto de Avjaria.

“Se eles tivessem desocupado suas aldeias, conforme ordenado pela Proteção Civil, tudo teria sido queimado – talvez dois dias antes”, disse ele. Claro, eles nunca tinham visto nenhum avião cair água. E, claro, agora as condições estão erradas para eles voarem por causa da fumaça. ”

Na segunda-feira, incêndios eclodiram no norte de Evia, ameaçando mais aldeias, mesmo enquanto 600 bombeiros lutavam para domar o inferno, ajudados por equipes de emergência da Ucrânia, Romênia e Sérvia, 5 helicópteros e 5 aviões para despejar água.

Um bombeiro voluntário grego morreu perto de Atenas na semana passada, enquanto quatro outros estavam no hospital na segunda-feira, dois em estado crítico com queimaduras graves.

Incêndios florestais também ocorreram no sul da Itália, Macedônia do Norte e Montenegro, enquanto um grande incêndio na região de Malo Brdo, na capital Podgorica, se aproximava de casas na segunda-feira.

Na Itália, as autoridades exortaram o público a ficar vigilante com o incêndio em meio às expectativas de uma onda de calor nesta semana, quando muitos italianos estão em férias de verão. Os bombeiros lutam contra incêndios há semanas na Sardenha, Sicília e Calábria, e dois morreram.

“Tivemos dias muito difíceis e trágicos no combate aos incêndios, e as temperaturas esperadas exigem a maior atenção”, disse Fabrizio Corsio, chefe da Agência Italiana de Proteção Civil. “Pedimos a máxima cooperação e cautela dos cidadãos … para evitar qualquer comportamento que possa iniciar um incêndio e para relatar imediatamente o menor incêndio.”

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Na Macedônia do Norte, dezenas de incêndios florestais foram seguidos pela pior onda de calor em décadas. Pelo menos oito ainda estavam queimando na segunda-feira, a maioria em áreas remotas onde apenas helicópteros e aviões poderiam ser enviados. Milhares de hectares de floresta foram destruídos e as autoridades prenderam cinco suspeitos.

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Picatoros relatado de Atenas, Grécia. Os repórteres da Associated Press Nikolai Domitrac em Pefki, Grécia, Nicholas Pavites em Kontias, Grécia, Susan Fraser em Ancara, Turquia, Konstantin Testoridis em Skopje, Macedônia do Norte, Colin Barry em Milão, Itália, e Predrag Milic em Podgorica, Montenegro, contribuíram para isso relatório.

Menno Lange

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