Indianapolis Colts LB Darius Leonard quer ir pelo nome do meio Shaquille

WESTFIELD, Ind. – O nome Dario Leonardo Tornou-se sinônimo da indústria do jogo defensivo na NFL.

Mas o meio-campista do Indianapolis Colts All-Pro não queria mais ser chamado por esse nome.

Quando Leonard foi para o campo de treinamento na terça-feira, ele pediu aos repórteres que o chamassem de Shaquille, que é seu nome do meio e o nome que a maioria das pessoas em sua vida usa para se referir a ele.

“Eu fui por Shakeel toda a minha vida”, disse Leonard. “Minha mãe me chamava de Shakeel, minha família me chamava de Shakeel, meus amigos e familiares me chamavam de Shakeel. Eu só ia para Darius na escola ou se eu estava com problemas. Assim que entrei na NFL, as pessoas começaram a me chamar de Darius. Eu odeio isso. , mas quando entrei como novato, pensei que eles não queriam que um novato viesse e dissesse a ele para chamá-lo de um nome diferente. Então, fui com ele.”

Mesmo depois de ganhar o Novato Defensivo do Ano em 2018, Leonard não falou sobre seus desejos. Agora, quando sua quinta temporada começa, ele finalmente anunciou sua posição.

“Chegando em um ano de calouro, estou falando com ele [Hall of Fame wide receiver] Leonard, Randy Moss, disse que o melhor conselho que ele poderia me dar era manter sua boca fechada e seus ouvidos e olhos abertos. “Então, eu vim e trabalhei. Eu não queria vir e receber tratamento especial. Se eles me chamassem de Darius Leonard, quero dizer, esse é o meu nome. Foi exatamente por isso que eu fui.” [by]. Eu não queria causar problemas.

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“Mas eu gosto de ser chamado de Shaquille e odeio ser chamado de Darius. Eu entendo que seria difícil, mas eu adoraria que você tentasse me chamar de Shaquille ou ‘D’ ou ‘louco’ e não Darius.”

Leonard começou a acampar na lista fisicamente incapaz de se apresentar depois de passar por uma cirurgia nas costas em junho. Ele primeiro explicou sobre sua condição, explicando que dois discos em suas costas colidiram com dois nervos, causando dor na parte inferior da perna. Leonard disse que a equipe estava procurando em vão a fonte dessa dor antes de finalmente descobrir o problema do nervo.

Leonard passou por uma cirurgia no tornozelo durante o período de entressafra de 2021 para tratar a “calcificação” na articulação, disse ele. Quando a dor durou toda a temporada, Leonard foi deixado para jogar.

Agora, porém, ele já está se sentindo confortável e otimista com o resultado final.

“Agora encontramos a fonte de todo o problema”, disse Leonard, “e estaremos prontos para o rock ‘n’ roll”.

Anselma Waltz

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