Inundações na Europa mataram dezenas de pessoas, mas ninguém na Holanda. Aqui está o porquê

Mas poucos desses primeiros avisos pareciam ter sido transmitidos à população cedo – e visivelmente – o suficiente para deixá-los completamente de surpresa. Estão agora a ser levantadas questões sobre se a cadeia de comunicações do nível da Europa Central para as regiões está a funcionar.

“Claramente houve uma falha séria na comunicação, que em alguns casos resultou em uma trágica perda de vidas”, disse Jeff Da Costa, um pesquisador PhD em hidrometeorologia da Universidade de Reading, no Reino Unido.

Da Costa concentra sua pesquisa em sistemas de alerta de enchentes, e a casa de seus pais em Luxemburgo foi bombardeada no fim de semana. Ele disse que as experiências da semana passada mostram que muitas vezes existe uma lacuna entre a emissão de alertas meteorológicos por cientistas e as ações tomadas por autoridades locais.

Ele disse que alguns avisos – incluindo em Luxemburgo – não foram emitidos até depois das enchentes.

“As pessoas, incluindo minha família, foram deixadas por conta própria sem nenhuma indicação do que fazer, não dando oportunidade para se prepararem”, disse ele.

Em muitos lugares duramente atingidos, os residentes ficam impressionados com a velocidade e a crueldade com que as águas vêm.

Na Alemanha, com as eleições se aproximando, a questão das enchentes rapidamente se tornou politizada e as autoridades ignoraram a censura sempre que puderam.

No Vale do Ahr, uma das áreas fortemente inundadas no oeste da Alemanha, altos funcionários disseram à CNN que os alertas foram emitidos antes do desastre, mas disseram que muitos residentes não os estavam levando a sério o suficiente, já que não estavam acostumados a essas inundações.

Alguns podem ter tentado reunir provisões e levar seus objetos de valor para um local seguro, enquanto outros pensaram que estariam seguros no segundo andar de suas casas, mas acabaram sendo transportados de avião do telhado.

Um dos mais atingidos foi Schold, uma cidade pitoresca no estado alemão da Renânia-Palatinado.

O prefeito de Sjöld, Helmut Lucy, disse que a enchente foi completamente imprevisível, referindo-se ao fato de que a cidade havia experimentado apenas duas enchentes severas anteriores, em 1790 e outra em 1910.

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“Acho que os sistemas de proteção contra enchentes não teriam me ajudado porque não dá para calcular o que acontece ao rio Ahr com tamanha quantidade de água”, disse ele a repórteres no fim de semana.

Da Costa disse que poderia simpatizar com o prefeito, mas seus comentários mostram uma falta de compreensão do que um bom planejamento e gestão podem fazer.

“As suas opiniões sobre a previsibilidade a longo prazo das cheias e o âmbito imediato de poder fornecer avisos imediatos estão completamente erradas, e uma das dificuldades pode surgir em informar as pessoas ou funcionários municipais dos riscos que basicamente não compreendem o ambiente riscos. ”

“As pessoas também devem ter em mente que, embora os avisos de enchentes não possam parar as enchentes, eles podem ajudar as pessoas a moverem a si mesmas e suas propriedades para um local seguro”, acrescentou.

Da Costa disse que, uma vez que os eventos climáticos severos estão se tornando cada vez mais comuns devido a Das Alterações ClimáticasCidades como Schuld deveriam intensificar seu planejamento.

“Se o prefeito de Schuld e sua cidade tivessem um plano, claramente comunicado a todas as famílias, empresas e organizações, de modo que todos soubessem o que fazer em caso de uma série de cenários de inundação diferentes, então pelo menos eles estariam bem preparados o quanto podiam ”, disse ele, acrescentando que, se ele e outros líderes fizessem isso, o número de mortos pode ser menor.

“Em tempos de crise, todos precisam saber o que estão fazendo. É por isso que praticamos evacuações de incêndio de edifícios, mesmo quando não estamos esperando um incêndio”, disse ele.

A CNN contatou o escritório de Lucy, mas não recebeu uma resposta imediata.

Também na Bélgica a comunicação e a organização parecem ter sido um problema. O prefeito de Chudfontein, uma cidade na província de Liege, disse que recebeu um “alerta laranja” alertando-o sobre a subida das águas, mas disse que estava claro que deveria ter sido vermelho antes.

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“Podemos ver como os materiais disponíveis não se adaptaram às situações que vimos”, disse o prefeito Daniel Bucklin à emissora belga RTBF. “Estou pensando especialmente em helicópteros que não eram capazes de operar na área”. “Os resgates de barcos foram muito necessários e tivemos que convidar a iniciativa privada para os barcos com motores e pessoas suficientes para conduzi-los.”

Aulas de holandês

Na Holanda, além de suas fronteiras com as áreas devastadas pelas enchentes da Alemanha e da Bélgica, o quadro é bem diferente. A Holanda também sofreu chuvas torrenciais – embora não tão fortes quanto as da Alemanha e da Bélgica – e não escapou ilesa. Mas suas cidades não estão totalmente submersas e nem uma única pessoa morreu. O professor Jeroen Aerts, chefe do Departamento de Água e Riscos Climáticos da Universidade Frei em Amsterdã, disse que as autoridades estão mais preparadas e são capazes de se conectar com as pessoas rapidamente.

“É melhor vermos a onda chegando e para onde ela está indo”, disse Ayrts à CNN.

A Holanda tem uma longa história na gestão da água e seu sucesso na resposta a esse desastre pode fornecer ao mundo um plano de como lidar com as enchentes, especialmente porque as mudanças climáticas devem tornar mais comuns as chuvas extremas.

O país luta contra o mar e os rios transbordantes há quase mil anos. Três grandes rios europeus – o Reno, o Mosa e o Escalda – têm deltas na Holanda e, com grande parte de suas terras abaixo do nível do mar, o governo afirma que 60% do país corre risco de inundação. Uma grande parte do país está essencialmente inundada.

A infraestrutura de gestão da água está entre as melhores do mundo – incluindo paredes gigantes com braços móveis do tamanho de dois campos de futebol, dunas costeiras reforçadas por cerca de 12 milhões de metros cúbicos de areia anualmente e coisas simples, como barragens e açudes. Os rios têm mais espaço para inchar baixando seus leitos – ou pisos – e alargando suas margens.

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Sua força reside principalmente em sua organização. A infraestrutura do país é administrada por um órgão do governo dedicado exclusivamente à água, a Direção-Geral de Obras Públicas e Gestão da Água, que cuida de cerca de 1.500 quilômetros de defesas artificiais.

Aerts disse que os problemas de água do país são administrados por uma rede de órgãos eleitos localmente cujo único trabalho é cuidar de tudo relacionado à água, de enchentes a esgotos. Os primeiros “conselhos de água” locais foram estabelecidos em Leiden em 1255 – isto é, quando o estado há muito tempo reconheceu que precisava de uma gestão forte da água.

“Esta é uma situação única para nós”, disse Ayers. “Além do governo nacional, das províncias e das cidades, você tem uma quarta camada, os conselhos de água, que são totalmente focados na gestão da água.”

A barreira de tempestades Scheldt East faz parte do sistema de defesa contra inundações da Holanda.

Os conselhos têm a capacidade de coletar impostos de forma independente, portanto, não estão sujeitos aos caprichos dos cofres nacionais.

“A água entra no setor do turismo, está envolvida na indústria e no setor da construção”, disse Ayertz. “E o que você vê é que em diferentes países as políticas dos governos são realmente setoriais”.

Na Holanda, os painéis de água são chamados de “cola” que mantém tudo junto e pode garantir, por exemplo, que uma proposta de construção em uma planície de inundação mantenha todas as partes relevantes em contato.

O site da Agência de Gerenciamento de Água resume de forma simples e clara o que você está tentando fazer. “Está chovendo mais, o mar está subindo e os rios precisam levar mais água”, diz o comunicado. “A proteção contra a subida das águas era e ainda é existencial.”

Esta história foi atualizada para refletir o número de mortos revisado pelas autoridades belgas.

Atika Schubert da CNN, Vasco Cutovio e Joseph Attaman contribuíram para este relatório.

Menno Lange

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