Inundações na Europa são o mais recente sinal da crise do aquecimento global

Dias antes de águas turbulentas varrerem o oeste da Alemanha, uma agência meteorológica europeia emitiu um alerta de enchente “severa” depois que modelos detalhados mostraram tempestades ameaçando colocar rios a níveis que um meteorologista alemão disse sexta-feira não visto em 500 ou até 1.000 anos.

Na sexta-feira, essas previsões se provaram devastadoramente precisas, com mais de 100 pessoas mortas e 1.300 desaparecidas, enquanto equipes de resgate por helicóptero levantaram moradores presos de vilas às vezes submersas em minutos, levantando questões sobre lacunas no sistema avançado de alerta de enchentes da Alemanha.

Vítimas e autoridades disseram que muitas áreas foram criadas despreparadas quando riachos normalmente tranquilos se transformaram em chuvas torrenciais que levaram carros, casas, pontes e tudo mais em seu caminho.

“Foi rápido. Você tentou fazer algo, e já era tarde demais”, disse um residente de Sjöld à televisão pública ARD na Alemanha, depois que o rio Ahr inchou suas margens, destruindo casas com estrutura de madeira e fazendo os veículos balançarem como banho brinquedos.

Fortes chuvas como a da Alemanha são um dos sinais mais visíveis da mudança climática como resultado do aumento das temperaturas devido às emissões de gases de efeito estufa. Estudos descobriram que agora eles ocorrem com mais frequência por um motivo simples: uma atmosfera mais quente pode reter mais umidade, gerar mais chuva e ser mais poderosa.

Mas mesmo com eventos climáticos extremos se tornando cada vez mais comuns em todo o mundo – sejam incêndios florestais no oeste americano ou furacões severos, No Caribe – As enchentes que abriram um amplo caminho de devastação pela Alemanha, Bélgica, Suíça e Holanda nesta semana eram inéditas, de acordo com meteorologistas e autoridades alemãs.

No entanto, não foi inesperado.

“Não deve haver muitas mortes por causa desse evento”, disse a Dra. Linda Speight, hidrometeorologista da Universidade de Reading, na Grã-Bretanha, que estuda como as inundações acontecem. Ela culpou a má comunicação sobre o alto risco de enchentes como contribuindo para a enorme perda de vidas.

Por enquanto, os políticos alemães expressaram sua relutância em parecer estar politizando um desastre, e o porta-voz da chanceler Angela Merkel disse que ela planeja visitar o estado de Renânia-Palatinado, após retornar de Palestras em Washington.

Mas um desastre natural tinha todas as características de um evento que uma vez remodelou a sorte política em temporadas eleitorais alemãs como esta.

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“Nosso estado está passando por um desastre de inundação de magnitude histórica”, disse Armin Laschet, o líder conservador da Renânia do Norte-Vestfália, que luta para suceder Merkel após as eleições nacionais de 26 de setembro, em entrevista coletiva na sexta-feira.

“Precisamos tornar o país mais resistente ao clima”, disse Laschet, que está enfrentando seu maior desafio do Partido Verde ambiental. “Precisamos tornar a Alemanha neutra para o clima mais rápido.”

Mas seu estado está entre os mais atingidos e, assim que as enchentes baixarem, ele e Merkel podem enfrentar questões sobre por que suas fortalezas políticas não estão mais bem preparadas.

Autoridades alemãs disseram na sexta-feira que seu sistema de alerta, que inclui uma rede de sensores que medem os níveis dos rios em tempo real, está funcionando como deveria. O problema, eles disseram, foi a quantidade de chuva que eles nunca tinham visto antes – caindo tão rápido que cobriu até mesmo pequenos riachos e rios que normalmente não são considerados ameaças.

Descrever os eventos dos últimos dias como uma enchente de 100 anos seria um eufemismo, disse Uwe Kirsch, um porta-voz do serviço meteorológico alemão, descrevendo-o como uma enchente do tipo que provavelmente não víamos há mil anos.

“Com esses pequenos rios, eles nunca viram nada assim”, disse Kirsch. “Ninguém pode se preparar porque ninguém espera algo assim.”

Felix Dietsch, meteorologista do Serviço Meteorológico Alemão, na terça-feira, Foi no youtube Para alertar que algumas áreas do sudoeste da Alemanha podem receber quantidades de chuva antes inimagináveis. Ele alertou que até 70 litros, ou mais de 18 galões, de água podem vazar mais de um metro quadrado em poucas horas.

O Serviço de Meteorologia, uma agência governamental, atribuiu seu alerta de tempestade mais extremo, código roxo, para as regiões de Eifel e Moselle. Foi um dos vários avisos emitidos pelo serviço meteorológico para o Twitter e outros meios de comunicação no início desta semana, que também foram enviados para autoridades estaduais e locais, bombeiros e polícia.

Mas as águas subiram tão rapidamente, a alturas que ultrapassaram os níveis recorde registrados anteriormente, que os planos de resposta de algumas comunidades se tornaram completamente inadequados, enquanto outras foram pegos completamente de surpresa.

Um porta-voz do escritório responsável por monitorar as enchentes e alertar as autoridades locais na Renânia-Palatinado disse que todos os avisos foram recebidos do Met Office e enviados às comunidades locais conforme planejado.

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Mas o que aconteceu a seguir é crítico e não totalmente claro.

Na vila de Müsch, na junção dos rios Ahr e Trierbach, Michael Stoffels, 32, disse não ter recebido nenhum aviso do governo, mas um vizinho o ligou para alertá-lo de que o nível da água estava subindo rapidamente na quarta-feira.

Ele correu para casa da loja de varejo que dirige nas proximidades para economizar o que puder. Ele disse que teve sorte de ter armazenamento no andar térreo e sua área de estar é mais alta do que isso, então os 3,6 metros de água que sua casa consumiu não causaram muitos danos.

Mas a vila de 220 pessoas foi tão atingida pelas enchentes que uma moradora, Maria Vázquez, disse que fez seu trabalho em menos de duas horas. Noite de sexta-feira sem luz, água encanada ou cobertura de celular.

As margens do rio foram cenas de devastação, com carros batendo e enormes troncos de árvores batendo, enquanto lama e destroços cobriam as muitas ruas de paralelepípedos. Caminhões carregados de móveis quebrados, galhos de árvores e pedaços de pedra foram lentamente empurrados sobre as linhas de energia que não funcionavam bem.

“Muitos carros bons foram destruídos ou destruídos”, disse Vasquez, que trabalha em uma oficina mecânica nas proximidades. “Eu trabalho com carros, o que é triste, mas espero que todos estejam bem”

Na sexta-feira, o primeiro-ministro belga Alexandre de Croo disse que do outro lado da fronteira com a Bélgica, 20 pessoas foram confirmadas como mortas e 20 ainda estão desaparecidas, descrevendo as enchentes como “as mais catastróficas que nosso país já conheceu”.

A água subiu em lagos na Suíça e através de canais na Holanda, deixando centenas de casas sem energia e afogando o centro de Valkenburg na Holanda, embora nenhum país tenha causado mortes ou destruído cidades alemãs.

Medard Roth, prefeito de Cordel, Renânia-Palatinado, defendeu os sistemas de alerta e disse que ativou a resposta de emergência às enchentes em sua cidade assim que foi alertado de que as águas do rio Kiel estavam se aproximando de níveis perigosos. Mas a água subiu rápido demais para ser contida pelas medidas usuais.

“A brigada de incêndio de Cordel já começou na tarde de quarta-feira às 15h30, colocando em prática medidas de segurança”, disse Roth ao jornal alemão Bild. “Às 18h, tudo já estava debaixo d’água. Ninguém poderia ter previsto isso.”

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Durante uma apresentação online na sexta-feira, Ursula Heinen Esser, ministra do Meio Ambiente do estado da Renânia do Norte-Vestfália, disse que as enchentes atingiram “níveis não registrados anteriormente”.

O sistema alemão de alerta de enchentes deixa a cargo das autoridades locais decidir o que fazer, com base na teoria de que eles estão mais familiarizados com o terreno local e as pessoas ou propriedades no caminho de um rio que transborda.

Em alguns casos, os avisos parecem ter sido emitidos em tempo hábil. Na cidade de Wuppertal, em um vale dividido ao meio pelo rio Wober, um comitê de crise formado pela polícia, bombeiros e autoridades municipais usou as redes sociais para pedir às pessoas que ficassem em casa.

Na madrugada de quinta-feira, pouco depois da meia-noite, eles soaram sirenes, que soam assustadoramente como o tipo usado durante a Segunda Guerra Mundial, para alertar os residentes a se mudarem para andares mais altos ou evacuarem quando as águas subirem.

A porta-voz da cidade, Martina Eckermann, disse que Wuppertal sofreu danos materiais, como inundações, no fosso da orquestra na ópera local, mas não houve mortes.

Mas em outros lugares os avisos chegaram tarde demais.

Na região de Arweiler, na vizinha Renânia-Palatinado, as autoridades regionais emitiram seu primeiro aviso aos residentes que moravam perto das margens do rio quando este se aproximava de um nível recorde de 3 metros, ou quase 10 pés. A emergência só foi declarada três horas depois, quando as águas ultrapassaram o recorde anterior de enchentes.

Naquela época, muitas pessoas haviam fugido para os andares superiores de suas casas, mas aqueles que não conseguiam se mover com rapidez morreram, como os 12 deficientes que residiam em uma casa de repouso em Senzig, que não foram alertados a tempo de receber ajuda de suas terras . Salas subterrâneas antes dos fluxos de água.

“Os avisos chegaram”, disse Kirsch, do serviço meteorológico alemão. Mas a questão é por que as evacuações não foram feitas antes? Isso é algo em que temos que pensar. “

Escrito por Melissa Eddy em Berlim, Jack Ewing em Frankfurt, Megan Specia em Londres e Stephen Erlanger em Mush, Alemanha.

Menno Lange

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