Isso é o mais próximo do intestino de um tubarão que você esperava obter

O interior do tubarão está cheio de curiosidades, começando com fileiras de dentes trabalhados que podem ser substituídos por novos ao longo de sua vida. Mas um pouco mais longe do sistema digestivo – na verdade, pouco antes do fim do tubarão – existe outra estrutura estranha: o intestino em espiral, uma bandeja intrincada feita de carne de tubarão.

Os cientistas especularam que os tubarões têm intestinos de formato complexo para retardar a digestão, obtendo todas as calorias de suas presas. Essa pode ser uma das razões pelas quais os tubarões passam tanto tempo entre as refeições.

mas em Quarta-feira nos Anais da Royal Society BAo executar um scanner de tomografia computadorizada (TC) nele, os pesquisadores publicaram uma das vistas mais detalhadas do intestino do caracol até hoje, revelando as intrincadas geografias do interior de mais de 20 espécies de tubarões. Depois de encher o intestino de fluido, eles também fizeram uma descoberta: alguns deles funcionam como versões naturais da válvula que Nikola Tesla usou. Patenteado em 1920-Puxe o fluido para frente em uma direção sem mover as peças.

Os pesquisadores que estudam os intestinos em espiral dos tubarões costumam se referir a um conjunto de 1.885 desenhos anatômicos, disse Samantha Lee, professora assistente da Dominguez Hills da California State University que liderou o novo estudo. Ou podem dissecar o intestino por conta própria, comprometendo a integridade estrutural do órgão a serviço de um olhar mais atento. Para ver as estruturas completas, ela e seus colegas removeram cuidadosamente os intestinos de várias espécies de tubarões e os fotografaram em uma tomografia computadorizada.

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As vísceras dos tubarões têm quatro sabores – uma espiral básica, uma série entrelaçada de cones apontando em uma direção, uma série intermediária de cones apontando para o outro lado e os chamados intestinos espirais, nos quais as cascas são colocadas umas dentro das outras. Em tomografias computadorizadas, rugas e dobras de estruturas são claramente visíveis.

O que um tubarão come não parece importar quando se trata do formato de seu intestino – Tubarões Bonnethead, que comem plantas e outros animaisEle tinha intestinos cônicos, assim como um carnívoro martelo.

Em seguida, os pesquisadores anexaram alguns intestinos em espiral a tubos e observaram uma mistura de água e glicerol fluir através deles. Eles descobriram que, na verdade, o fluido se movia pela bobina mais lentamente do que por uma parte reta do intestino do tubarão, sustentando a ideia de que os intestinos em espiral ajudam os tubarões a estender seu tempo de digestão.

No entanto, eles também descobriram que o intestino do infundíbulo tem uma direção de fluxo preferencial. Um fluido que entra em uma extremidade flui muito mais devagar do que um fluido que entra na outra, o que significa que os intestinos dentro do animal atuam como um caminho de mão única. em mamíferos, Contrações musculares produzem este efeito. Mas em tubarões, a própria estrutura intestinal pode ajudar.

Na verdade, o intestino em forma de funil lembra os anéis da válvula de Tesla, um tipo de tubo patenteado pelo inventor sérvio-americano.

“O objetivo da válvula era produzir fluxo em uma direção sem usar peças mecânicas adicionais ou energia adicional”, disse o Dr. Lee. “Isso se parece muito com a forma como os intestinos deste tubarão são formados.”

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Estruturas aperfeiçoadas por eras de sofisticação podem servir de inspiração para engenheiros – Os surpreendentes filtros Manta Ray, por exemplo, Pode fornecer uma maneira de eliminar a poluição do plástico antes que alcance os cursos de água. No caso do intestino de tubarão, disse o Dr. Lee, que também estuda os efeitos da poluição por microplásticos em peixes, informações adicionais sobre como o intestino funciona também poderiam beneficiar os filtros.

“Espero descobrir o que esses formulários específicos são bons para o futuro e o que eles são bons para filtrar”, disse o Dr. Lee. Talvez em algum lugar ao longo da linha, as tripas de tubarão possam inspirar ferramentas para ajudar a remover passivamente o plástico da água, apenas em virtude da forma como são construídas.

Annaliese Franke

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