Lançamento do astronauta SpaceX Crew-3 para a NASA: o que você deve saber

Astronautas da SpaceX Crew-3 estão na esteira em frente a uma pilha de Crew Dragon e Falcon 9 dentro da instalação de processamento horizontal da SpaceX no Kennedy Space Center na Flórida em 26 de outubro de 2021.

SpaceX

Elon Musk A empresa espacial está programada para lançar a missão Crew-3 para a NASA na noite de quarta-feira, a quinta missão tripulada da SpaceX nos últimos 18 meses.

A tripulação 3 está programada para decolar da plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center da NASA na Flórida às 21h03 (horário do leste dos EUA). Após o lançamento, os astronautas devem chegar à Estação Espacial Internacional na quinta-feira, às 19h10, horário do leste dos EUA.

“Tudo parece que estamos em um bom lugar para voar”, disse o vice-presidente da SpaceX, William Gerstenmaier, a repórteres durante uma coletiva de imprensa pré-lançamento.

O lançamento marca o terceiro lançamento tripulado da SpaceX para a NASA até o momento, e o primeiro com a mais recente adição à sua frota de cápsulas Crew Dragon, que os astronautas da Crew-3 apelidaram de “Endurance”. A missão Crew-3 elevará o número de astronautas lançados pela SpaceX para 18.

A NASA e a SpaceX adiaram o lançamento do Crew-3 várias vezes desde seu alvo anterior em 30 de outubro, devido ao mau tempo no Atlântico, bem como um pequeno problema médico com um dos quatro membros da tripulação. O oceano deve estar calmo na direção do lançamento do míssil, no caso de um aborto em pleno vôo, fazendo com que a cápsula se espalhe após a decolagem. A NASA se recusou a dizer mais sobre a questão médica, citando a privacidade pessoal dos astronautas, mas disse que não era uma emergência e não tinha nada a ver com o vírus Covid-19.

Astronautas da NASA e da Agência Espacial Europeia

A partir da esquerda: o astronauta Matthias Maurer da ESA, os astronautas da NASA Raja Chari, Tom Marshburn e Kayla Barron.

Joel Kosky / NASA

A missão Crew-3 levará quatro astronautas, três americanos e um alemão: os astronautas da NASA Raja Chari, Tom Marshburn, Kayla Barron e o astronauta da ESA Matthias Maurer.

Chari, o comandante da espaçonave, foi selecionado como astronauta pela NASA em 2017. Este será seu primeiro vôo espacial, com Chari também selecionado pela NASA como um de seus astronautas elegíveis para futuras missões lunares Artemis no final desta década. Shari é coronel da Força Aérea dos Estados Unidos, com mais de 2.500 horas de vôo.

Marshburn, um piloto do Crew-3, foi selecionado como astronauta pela NASA em 2004. Este é o terceiro vôo espacial de Marshburn, tendo voado anteriormente no ônibus espacial e na espaçonave russa Soyuz. Marshburn foi anteriormente um cirurgião de voo da NASA.

Barron voa como especialista em missões da Tripulação 3, tendo sido selecionado pela NASA em 2017. Como Chari, o lançamento é o primeiro voo espacial de Barron – ela se formou na Academia Naval dos EUA em 2010 e tem mestrado em engenharia nuclear pela Universidade de Cambridge .

Maurer, o mais recente astronauta internacional a voar com a SpaceX, juntou-se ao Corpo Europeu de Astronautas em 2015. Este também será seu primeiro vôo espacial.

Nave estelar: Crew Dragon “Endurance”

A nave Crew Dragon para a missão SpaceX Crew-3 da NASA chega ao hangar no Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy na Flórida em 24 de outubro de 2021.

SpaceX

A SpaceX desenvolveu seu veículo Crew Dragon e ajustou seu foguete Falcon 9 sob o programa Commercial Crew da NASA, que forneceu à empresa US $ 3,1 bilhões para desenvolver o sistema e lançar seis missões operacionais.

O Comando Comercial é um programa tão competitivo que a NASA também concedeu à Boeing US $ 4,8 bilhões em contratos para desenvolver sua espaçonave Starliner – mas Que a cápsula concorrente ainda está em desenvolvimento devido a um teste de voo não tripulado em dezembro de 2019 que enfrentou grandes desafios.

Crew-3 representa a terceira das seis missões da SpaceX, com a NASA agora capitalizando o investimento feito no desenvolvimento da espaçonave da empresa.

A NASA confirma que, além de os Estados Unidos terem uma maneira de enviar astronautas ao espaço, a SpaceX está fornecendo a agência Opção de economia de custos Além disso. A agência espera pagar a cada astronauta para voar com o Crew Dragon, em comparação com US $ 86 milhões por astronauta para voar com os russos. No ano passado, a NASA estimou que havia duas empresas privadas disputando contratos A agência economizou entre US $ 20 bilhões e US $ 30 bilhões nos custos de desenvolvimento.

A empresa completou um ensaio completo para o Crew-3 em outubro, no qual o quarteto de astronautas treinou para vestir o traje e dirigir até a plataforma de lançamento em um par de Tesla O modelo Xs usado pela SpaceX para transportar a tripulação.

Endurance é uma nova cápsula do Crew Dragon estreando para esta missão. Anteriormente, as cápsulas “Resilience” e “Endeavor” transportavam astronautas, e a SpaceX espera adicionar uma quarta tripulação do Crew Dragon no início do próximo ano.

Crew Dragon é uma versão atualizada da nave Cargo Dragon da empresa. Assim como a Cargo Dragon foi a primeira espaçonave desenvolvida especificamente para trazer suprimentos para a Estação Espacial Internacional, a Crew Dragon é a primeira espaçonave desenvolvida especificamente para trazer pessoas.

Embora a SpaceX tenha voado no máximo quatro pessoas por missão até agora, o Crew Dragon foi projetado para transportar até sete passageiros ao espaço ao mesmo tempo.

A SpaceX recentemente teve acidentes com o banheiro a bordo de sua nave Crew Dragon, em que a mangueira do “flexível” foi solta durante a missão Inspiration4 – embora a tripulação a bordo não tenha notado o problema durante o vôo espacial – e a cápsula “Endeavour” que trouxe o navio de volta encontrou a missão Crew-2 no início desta semana teve um problema semelhante. A empresa diz que atualizou o projeto do sistema de gerenciamento de resíduos do Endurance antes de lançar o Crew-3, em um esforço para corrigir o problema.

Os pára-quedas da Tripulação do Dragão também foram uma preocupação, já que um dos quatro pára-quedas principais foi lançado durante o retorno da Tripulação-2 mais lentamente do que os outros. Gerstenmaier disse aos repórteres que, apesar da abertura lenta, o velame estava funcionando conforme o esperado – garantindo que o Dragão da Tripulação poderia pulverizar sob três paraquedas, se necessário. A equipe da NASA e da SpaceX verificou os paraquedas Crew-2 recuperados em busca de água e examinou os dados do voo, com Gerstenmaier dizendo que não havia nada fora do comum após a revisão.

A empresa planeja continuar a reutilizar suas cápsulas Crew Dragon, já tendo feito isso com as missões Crew-2 e Inspiration4.

Foguete: Falcon 9

A SpaceX testa brevemente o lançamento de um foguete Falcon 9 com a cápsula de resistência Crew Dragon no topo, em preparação para o lançamento do Crew-3.

Joel Kosky / NASA

O Crew Dragon será lançado no topo de um foguete SpaceX Falcon 9, com o propulsor (a grande parte inferior do foguete) previsto para pousar na barcaça independente da empresa no Oceano Atlântico.

A SpaceX lançou um lançamento constante do foguete em 28 de outubro, durante o qual seus nove motores dispararam por alguns segundos enquanto estavam na plataforma de lançamento.

O Falcon 9 se tornou a espinha dorsal da frota crescente da SpaceX. O míssil tem uma altura de aproximadamente 230 pés e pode lançar até 25 toneladas em órbita baixa da Terra. A série Falcon 9 está qualificada para voar em até 10 voos, e a SpaceX continua a expandir os limites de reutilização com seus lançamentos de satélites.

plano de lançamento

Um foguete SpaceX Falcon 9 com a nave Crew Dragon da empresa é visto ao pôr do sol na plataforma de lançamento no Complexo de Lançamento 39A enquanto os preparativos para a missão Crew-3 continuam, quarta-feira, 27 de outubro de 2021, no Kennedy Space Center da NASA na Flórida.

Joel Kosky / NASA

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Annaliese Franke

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