LVMH adquire participação majoritária na marca Virgil Abloh of White أو

Virgil Abloh – estilista, DJ e especialista em cultura pop – está prestes a se tornar o mais poderoso CEO negro do grupo de produtos de luxo mais poderoso do mundo.

Na terça-feira, a LVMH anunciou que adquiriu 60 por cento da Off-White, a marca de streetwear de luxo que o Sr. Abloh fundou em 2013 e continua a projetar, junto com seu trabalho como Diretor Técnico da Louis Vuitton Men’s Wear.

Além disso, o Sr. Abloh, 40, assumirá um papel maior na LVMH, trabalhando em categorias como Wine and Spirits (que possui LVMH Krug, Dom Perignon e Hennessy, entre 30 marcas) e hospitalidade (mais de 50 hotéis, incluindo Cipriani em Veneza e Le Manoir aux Quat’Saisons em Oxfordshire), quebrando os silos e trazendo sons mais diversos para uma variedade de marcas.

“Estou me sentando à mesa”, disse Abloh alegremente, falando por Zoom de Chicago, onde ele mora.

Embora a definição de seu trabalho permaneça um tanto vaga (chief disruption officer?), A notícia dá ao Sr. Abloh, um ganês-americano de primeira geração, uma jurisdição bastante ampla e torna o Off-White uma das raras marcas em LVMH estável. Herança europeia.

Também representa uma nova fase potencial na evolução de LVMH, que emergiu da pandemia com sua participação de até 60 por cento este ano, e este primeiro trimestre foi tão bom (receitas de até 30 por cento em comparação com o mesmo período em 2020, antes da Covid) que seu presidente, Bernard Arno, foi breve homem mais rico do mundo.

“Não estamos tentando imitar um modelo existente”, disse Michael Burke, CEO da Louis Vuitton, sobre a nova função de Abloh. “É mais parecido com o que Bernard Arnault fez quando comprou a Dior e decidiu criar uma associação de marcas de luxo.” Ou seja, desestabilizar o status quo.

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Agora, Arnault está tentando tirar seu próprio estabelecimento de sua zona de conforto com Abloh como um sussurro do zeitgeist.

O novo arranjo é semelhante à colaboração em que Abloh se especializou – com a Ikea, Nike, Champion, Vitra e Equinox, para citar alguns – mas é infundido em uma bebida protéica com efeitos de longo prazo. O Sr. Abloh não está apenas recebendo uma nova festa que parece ótima; Ele ganha uma participação em qualquer projeto de polinização múltipla que desenvolver.

“Estamos tentando fazer os fundadores rolarem em seus túmulos, mas da melhor maneira”, disse Burke. “Algumas de nossas maiores marcas tendem a não perceber que é do seu interesse permanecer em contato com o mundo contemporâneo.”

“O contato com o mundo contemporâneo” não tem sido um problema para Abloh, que é freqüentemente comparado a Jeff Koons, e se refere a si mesmo como um “criador” ao invés de um designer.Abordagem de 3 por cento‘, o que confirma que uma mudança de apenas 3 por cento do design é suficiente para qualificá-lo como novo.

A LVMH tem se manifestado expressamente sobre seus compromissos com a diversidade, igualdade e inclusão, embora tenha um quadro branco e um comitê totalmente executivo. Não ajudou o fato de a LVMH ter colocado Fenty, sua experiência de curto prazo construindo uma marca direta ao consumidor do zero com Rihanna, no ano passado (embora a empresa ainda esteja envolvida com Rihanna por meio de sua marca de cosméticos).

O novo acordo com o Sr. Abloh e Off-White é parte de uma enxurrada de atividades por parte da LVMH. Ele Ela Tiffany comprou ano passado No maior negócio de luxo (sua nova campanha publicitária diz: “Not Tiffany’s Your Mother”). Ele anunciou na semana passada que iria adquirir uma participação minoritária na Novo projeto de mesmo nome de Phoebe Philo; No mês passado, ela reabriu sua loja reformada samaritano Com a aparição do Presidente Emmanuel Macron; E ainda este ano, o ultraluxuoso Hotel Cheval Blanc e Dior Spa será inaugurado em Paris.

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O acordo também coloca a Off-White, mais conhecida por sua disseminação irônica de citações (e tendência a citar não apenas frases, mas, possivelmente, padrões) do que Abloh chamou de “crescimento geracional”.

Embora Off-White, a empresa ainda o administre A nova gama de guardasOff-White LLC, que possui a licença da marca, Off-White LLC, que possui a marca, será incorporada ao LVMH Fashion and Leather Goods Group. Os termos do acordo não foram divulgados, embora Burke tenha dito que “levou cerca de cinco minutos para chegar a um acordo”.

A LVMH tem um histórico de aquisição ou aquisição de uma participação minoritária nas marcas pessoais dos designers que contrata para trabalhar com suas marcas tradicionais. Esse é o estilo que ela desenvolveu com John Galliano quando ele era o diretor de criação da Dior (quando foi demitido, também perdeu os direitos do nome); Marc Jacobs, cuja marca ainda faz parte da LVMH; e JW Anderson, Diretor de Criação da Loewe.

No entanto, de acordo com o Sr. Burke, Off-White é a maior marca desse tipo que a LVMH já possuiu, com 56 lojas em todo o mundo e presença em 40 países.

Abloh disse esperar que o acordo garanta que a Off-White fique “em cantos históricos ao redor do mundo nos próximos anos”. Ele também disse que a parceria será usada para expandir a Off-White em categorias como cosméticos e utensílios domésticos, bem como para expandir o setor de artigos de couro do negócio.

O Sr. Abloh, que tem um diploma de engenharia e nenhum treinamento formal em moda (ensinado por sua mãe, uma costureira, costure), começou seu relacionamento com a LVMH em 2007 quando era o diretor de criação da Kanye West e os dois eram estagiários na Fendi , a marca italiana. Em 2015, foi finalista do Prêmio LVMH Young Designers e, em 2018, foi nomeado designer de moda masculina Louis Vuitton.

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Em 2020, após o assassinato de George Floyd, o Sr. Abloh criou o Postmodern Scholarship Fund para ajudar estudantes negros e promover a diversidade na moda. Louis Vuitton foi um dos primeiros a apoiar o fundo, levantando cerca de US $ 1 milhão; Três bolsistas estão treinando na Vuitton.

“A ideia é desenvolver um caminho que eu gostaria de ter quando comecei”, disse Abloh. Sua nova função, ele acrescentou, é abrir portas para candidatos de luxo não convencionais em todos os pontos da indústria, do nível de entrada ao topo. Talvez especialmente no topo. “Eu me concentro no ajuste”, disse ele. “Relevância é minha medida.”

Annaliese Franke

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