Mamutes e outros gigantes da Idade do Gelo sobreviveram mais tempo do que os cientistas pensavam

Os cientistas envolvidos no projeto coletaram 535 amostras de permafrost e sedimentos de lagos congelados, muitas vezes em lugares frios da Sibéria, Alasca, Canadá e Escandinávia, em 73 locais onde restos de mamutes foram encontrados.

A análise do DNA no solo mostrou que mamutes viveram na Sibéria continental há 3.900 anos – após a construção da Grande Pirâmide de Gizé no Egito e a construção dos megálitos de Stonehenge.

A maioria dos mamutes peludos já havia morrido há cerca de 10.000 anos, com exceção de uma população muito pequena que sobreviveu nas ilhas remotas da Sibéria.

Em vez disso, a extinção ocorreu quando as últimas áreas da Mammoth Steppe – um ecossistema ártico único – ocorreram Não encontrado hoje – deu lugar a turfeiras à medida que o clima se tornou mais quente e úmido.

“Os autores fornecem várias histórias de bisões mamutes, rinocerontes lanosos, cavalos e estepes que também são muito menores do que o registro fóssil indica, construindo um caso mais forte para a sobrevivência tardia no Ártico do que foi feito anteriormente”, disse Tori Heridge. Biólogo evolucionário e especialista em mamutes do Museu de História Natural de Londres.

“Estou muito animada para ver como esse trabalho se desenvolve e quais novos dados podem surgir para apoiar ou refutar isso. Tenho certeza que será submetido a um escrutínio intenso”, disse ela por e-mail. Herridge não estava envolvido na pesquisa.

A maioria do DNA antigo é geralmente obtido de ossos ou dentes (DNA mais antigo A sequência era absolutamente de dentes gigantes e tinha mais de um milhão de anos), mas as novas tecnologias significam que o material genético preservado no solo agora pode ser analisado, datado e sequenciado.

Todos os animais, incluindo humanos, constantemente eliminam material genético quando urinam, desmaiam, sangram, perdem cabelo e eliminam células mortas da pele. Esse material genético penetra no solo, onde pode sobreviver por dezenas, senão centenas, de milhares de anos quando as condições são adequadas – como no permafrost.

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“Um animal individual libera DNA continuamente ao longo de sua vida em excrementos, urina, pele e células ciliadas, que contêm milhões de fragmentos de DNA à medida que vagam por toda a sua extensão geográfica, mas deixam apenas um esqueleto ao morrer, o que é uma possibilidade muito menor “, Disse um dos autores do estudo, Yucheng Wang.” Foi preservado, restaurado e datado, “Associate Research Associate do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge.

“Ao sequenciar apenas algumas moléculas de DNA conservadas no ambiente, podemos determinar sua presença e alcance. Portanto, não é surpreendente que o DNA sedimentar produzisse uma estimativa posterior e mais precisa de extinção.”

Os arqueólogos usaram essa técnica, conhecida como eDNA, para lançar luz sobre os humanos antigos, e o mesmo método também foi usado durante uma epidemia para testar as águas residuais dos residentes. Para detectar e rastrear Covid-19.
Meio ambiente ártico hoje.

Quebra-cabeça da megafauna

O estudo, publicado na revista Nature, também descreveu o ecossistema ártico nos últimos 50.000 anos. O ambiente em que o mamute vivia, conhecido como Mammoth Steppe, era frio, seco e territorialmente complexo, com uma comunidade distinta de plantas formada por gramíneas, phytophthora (plantas parecidas com gramíneas), plantas com flores e arbustos. Como parte da pesquisa, a equipe sequenciou pela primeira vez o DNA de 1.500 plantas no Ártico.

Wang disse que a causa da extinção de grandes animais que pastam, como mamutes, é debatida há mais de 100 anos. Existem duas teorias principais: os mamutes foram caçados até a morte séculos após seu primeiro contato com os humanos, ou que não foram capazes de se adaptar com rapidez suficiente a um clima em rápida mudança no final da Idade do Gelo.

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Wang disse que sua pesquisa apóia a teoria de que a mudança climática no final da última Idade do Gelo, 12.000 anos atrás, desempenhou o papel principal.

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Wang explicou que a interação mais longa entre humanos e mamutes no Ártico, combinada com uma compreensão detalhada do ecossistema da estepe de mamutes e da rapidez com que ele estava mudando, reforçou o caso contra a ideia de que os humanos foram os principais responsáveis ​​pela extinção dos mamutes.

“À medida que o clima ficou mais úmido e o gelo começou a derreter, isso levou à formação de lagos, rios e pântanos. O ecossistema mudou e a biomassa das plantas diminuiu e eles foram incapazes de sustentar os rebanhos de mamutes”, disse Wang em um comunicado à imprensa .

“Mostramos que a mudança climática, especialmente a precipitação, leva diretamente à mudança na vegetação – os humanos não tiveram absolutamente nenhum efeito sobre ela com base em nossos modelos.”

dinâmica real?

Heridge disse no Museu de História Natural que há mais trabalho a ser feito sobre a presença humana nas planícies dos mamutes se qualquer papel humano no desaparecimento do mamute for descartado.

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Nos modelos usados ​​neste artigo, disse ela, os pesquisadores usaram a escassez de restos humanos no registro arqueológico e a existência de um clima adequado para a humanidade como substituto, não DNA. Muitos dados precisos são necessários para entender se e quando humanos e ratos realmente se sobrepõem nessas áreas.

“Estudos de DNA ambiental como este têm muito potencial para testar diretamente a presença de humanos no Ártico ao longo do tempo, assim como fizeram aqui com mamutes – esse é o tipo de dados de alta resolução de que precisamos para descobrir a verdadeira dinâmica do mamute lanoso extinção.”

“Os dados de interferência por si só não vão resolver isso, porque não é o último gigante importante, é o que deixou o número de mamutes tão baixo que foi reduzido a algumas populações isoladas e vulneráveis.”

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Annaliese Franke

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