McIlroy acerta uma pedra velha – e quebra a mão de um funcionário do PGA Tour – na primeira rodada aberta repleta de ação

Em busca do segundo Campeonato Aberto O título, o norte-irlandês teve um início brilhante no Old Course, pegando um monstro de 55 pés de altura no buraco aberto para provocar um rugido das arquibancadas.

Seguiram-se três jogadores consecutivos, com a soberba abertura do jogador de 33 anos, que parece destinada a continuar a conduzir de forma sólida a partir de um quinto tee. No entanto, inacreditavelmente, o chute rápido de McIlroy foi adiado prematuramente quando ricocheteou em uma pedra no meio do fairway.

Em forma de lápides em miniatura conhecidas como pedras de março, elas marcam as bordas do caminho original, que remonta ao século XV.

Apesar do melhor esforço da pedra, McIlroy escalou soberbamente para observar o buraco do par 5, antes de bater mais dois em uma fileira para ficar 4 abaixo depois de apenas sete buracos.

Falando a repórteres após sua turnê, o tetracampeão principal admitiu que, embora não tenha notado o efeito da pedra em sua condução, ele estava conversando com o caddie Harry Diamond sobre a possibilidade de um jogador de golfe azarado ter que jogar uma volta tomada.

“Eu disse a Harry: ‘O pobre rapaz vai eventualmente colocar sua bola bem atrás disso hoje porque está no campo de tiro, e eu não acho que você vai conseguir uma queda'”, disse McIlroy.

Houve também um leve acerto nos dois parceiros de rodada Collin Morikawa e Xander Schauffele, que voou o quinto sem nenhuma interferência de pedra.

“Acho que ainda pulei os outros dois”, riu McIlroy, pensando na sequência.

O Ghost fez do 13º a única falha no placar da Irlanda do Norte, já que um salto de perto no buraco final viu o campeão de 2014 fechar 6 abaixo de 66, deixando-o duas tacadas atrás do líder do clube Cameron Young.

“Um grande começo”, disse McIlroy. “Exatamente o que você gostaria que acontecesse quando você começa sua semana.

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“Você fez tudo o que deveria fazer em St. Andrews… É mais um bom começo de carreira, três seguidos para mim agora. Ansioso pelos próximos dias.”

No entanto, enquanto o arremessador Claret ainda estava à vista de McIlroy, nenhum espectador desafortunado viu uma de suas poucas jogadas perdidas.

Charlie Kane, um funcionário do PGA Tour, twittou que fraturou a mão depois que a bola de um jogador de golfe atingiu sua junta.

As fotos que acompanham mostravam hematomas de aparência dolorosa, mas concluíram para mostrar Kane novamente ao redor da pista sorrindo, embora usando uma tipoia.

“Ele gritou na frente. Eu não prestei atenção ao aviso”, escreveu ele.

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McIlroy está programado para começar a segunda rodada às 14h59 ET (9h59 ET) na sexta-feira.

Anselma Waltz

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