Milhares de antigas tumbas islâmicas misteriosamente organizadas em padrões “galácticos” encontrados

Milhares de tumbas islâmicas medievais no leste do Sudão são dispostas em padrões difíceis de detectar, com sepulturas sagradas que compreendem subconjuntos de sepulturas pop-up, de acordo com arqueólogos que estudaram monumentos funerários de uma maneira projetada para cosmologia.

A equipe usou imagens de satélite para localizar mais de 10.000 monumentos na região de Kassala, no leste do Sudão. Os monumentos incluem tumbas, que são feitas de pedra e são “estruturas elevadas relativamente simples, espalhadas pela história pré-histórica e africana” e “a cúpula”, um termo que se refere a cemitérios e santuários islâmicos no mundo árabe, escreveu a equipe de pesquisadores em um artigo publicado em 7 de julho na revista MAIS UM.

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Após mapear os monumentos funerários, a equipe teve dificuldade em interpretar os dados, visto que poucos monumentos haviam sido escavados.

“Tivemos o desafio de interpretar a criação da cena funerária quase sem tradicionalismo arqueológico dados, mas [we had] Um conjunto de dados grande o suficiente para ser capaz de assumir a existência de processos complexos nos níveis regional e local[s]Stefano Costanzo, estudante de doutorado em arqueologia na Universidade Naples-Loriental, na Itália, e autor principal do artigo da revista, Tell Live Science.

“A olho nu, estava claro que as sepulturas agrupadas foram condicionadas pelo ambiente, mas talvez haja um significado mais profundo em seu arranjo espacial”, disse Costanzo.

Ele e outros membros da equipe procuraram técnicas de modelagem estatística que pudessem ajudá-los a identificar padrões. No final, eles decidiram por um método chamado processo de agrupamento Neiman-Scott, que foi originalmente desenvolvido para estudar os padrões espaciais de estrelas e galáxias. Pelo que a equipe sabe, os arqueólogos nunca usaram essa técnica.

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“A maior vantagem deste modelo reside no fato de que ele pode lidar com conjuntos de dados arqueológicos [lack excavation data and historical records] Mas é composto por um grande número de elementos, e essa é a base para análises estatísticas significativas ”, disse Costanzo.

A técnica de modelagem revelou que cemitérios muçulmanos “esconderam vários subgrupos girando em torno de sepulturas ‘parentais’ não identificáveis ​​que serviram como centros de atração para enterros posteriores, aparentemente motivados pela santidade geral do local e os caminhos sociais de grupos móveis ainda existentes , ”Constanzo disse.

O estudo também confirmou que as áreas onde os materiais de construção estavam prontamente disponíveis também tendiam a conter mais tumbas e que fatores ambientais, como a topografia da paisagem, também podiam influenciar onde as tumbas estavam localizadas.

A região de Kassala é habitada pelo povo Beja, muitos dos quais ainda vivem uma vida semi-nómada, a equipa Ele disse em um artigo de revista.

“As assembleias locais são provavelmente cemitérios tribais / familiares do povo Beja”, escreveu a equipa no artigo. Mais pesquisas são necessárias para determinar a localização exata das tumbas da “mãe”. Mais pesquisas também podem revelar quem foi enterrado nessas sepulturas dos pais e o que os torna tão especiais.

Uma vista da paisagem dos túmulos da cúpula em Jabal Maman. (Stefano Costanzo, CC-BY 4.0)

Método arqueológico interessante

Cientistas não associados à pesquisa disseram que os métodos e resultados da equipe são intrigantes.

“Esta abordagem é adequada para investigar grupos de beduínos, que abrangem vastas áreas”, disse Derek Welsby, um assistente de custódia (semelhante a um curador) no Museu Britânico que fez extensa pesquisa arqueológica no Sudão. Welsby disse que a pesquisa deve facilitar futuras escavações na área.

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David Wheatley, professor de arqueologia da Universidade de Southampton, disse que a técnica cosmológica usada pela equipe “parece uma adição interessante e potencialmente valiosa ao já grande arsenal de métodos estatísticos da arqueologia para obter informações sobre a evolução de paisagens como esta”. Reino Unido.

Ele também fornece informações sobre a história das pessoas que lá viveram. “Fornece suporte quantitativo para a história profunda do povo Beja”, disse Giovanni Ruffini, professor de história na Fairfield University em Connecticut.

“Estudiosos contemporâneos têm contado com referências esparsas em textos literários para escrever a história de Beja, e os resultados não são satisfatórios”, disse Ruffini, que realizou uma extensa pesquisa no Sudão medieval.

No entanto, um cientista sugeriu que há limitações para o estudo.

Philip Riris, professor de modelagem paleoarqueológica e ecológica na Bournemouth University, no Reino Unido, expressou preocupação com o fato de a equipe incluir sepulturas de períodos de tempo muito diferentes no mesmo modelo. Isso é “arriscado porque as diferentes tradições funerárias são todas misturadas”, disse Rires.

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Este artigo foi publicado originalmente por Ciência Viva. Leia o O artigo original está aqui.

Annaliese Franke

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