Missão da NASA e do Boeing Starliner à Estação Espacial Internacional adiada novamente, lançamento incerto

Uma nave espacial Boeing CST-100 Starliner pousada no topo de um foguete ULA Atlas V em julho de 2021.

Boeing / John Grant

A Boeing espera lançar sua cápsula de tripulação Starliner pela segunda vez em uma tentativa de atracar com a Estação Espacial Internacional. Boeing A primeira tentativa falhou em dezembro de 2019 para alcançar a órbita correta, mas deu-lhe dados valiosos. A empresa parecia pronta para tentar novamente, mas os arquivos Tentativa de lançamento cancelada Terça-feira – segundo atraso em menos de uma semana.

Engenheiros revelados. Indicações inesperadas da posição da válvula no sistema de propulsão “Durante uma verificação de saúde da espaçonave após as tempestades elétricas de segunda-feira na área, a Boeing disse na terça-feira. É incerto se as tempestades são responsáveis ​​pelo problema técnico.”

A empresa e a NASA consideraram na quarta-feira um alvo potencial para um novo horário de lançamento, mas o problema da válvula ainda assombrava a missão. “As equipes de engenharia descartaram uma série de causas potenciais, incluindo software, mas é necessário mais tempo para concluir a avaliação”, NASA disse Terça-feira à noite. Não há uma nova data de lançamento no momento.

A missão estava originalmente programada para decolar na sexta-feira, mas foi adiada devido a Edição de quinta-feira com a unidade russa ISS Eles dispararam seus mísseis logo após atracar na estação. Isso destruiu a estação espacial e forçou as equipes a avaliar as condições da estação.

“A equipe da ISS usará o tempo para continuar as inspeções do recém-chegado Roscosmos Nauka Multipurpose Laboratory Module (MLM) e para garantir que a estação esteja pronta para a chegada do Starliner”, disse a NASA em um comunicado de 29 de julho.

A NASA transmitirá o lançamento quando finalmente acontecer.

Quando o Starliner for finalmente lançado, ele irá decolar em um foguete Atlas V. da United Launch Alliance (ULA). A cápsula será preenchida com aproximadamente 400 libras de suprimentos de tripulação e carga. Se tudo correr bem, ele ficará preso na estação espacial cerca de 24 horas depois. A ancoragem também terá cobertura ao vivo pela NASA TV.

Falhas de software e um problema de link de comunicação levaram ao fim antecipado do voo de teste original da Boeing em 2019, embora a cápsula Starliner CST-100 tenha pousado com segurança na Terra. A próxima missão Orbital Flight Test-2 (OFT-2) é uma oportunidade para a Boeing examinar minuciosamente seu hardware e software antes que uma tripulação de três astronautas americanos voe a bordo do Starliner.

Tanto a Boeing quanto a SpaceX fazem parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA, que trata do envio de astronautas de solo americano para a Estação Espacial Internacional. A SpaceX já entregou 10 astronautas à Estação Espacial Internacional e a Boeing gostaria de acompanhá-los. Mas, primeiro, você precisa mostrar que o Starliner pode chegar com segurança à Estação Espacial Internacional e retornar à Terra.

Starliner vai passar de cinco a 10 dias na Estação Espacial Internacional antes de devolver as amostras de pesquisa à Terra. A Boeing pretende retornar a espaçonave para um pouso de pára-quedas no deserto do Novo México.

OFT-2 fornecerá dados valiosos que ajudarão a NASA a certificar o Boeing Crew Transportation System para transportar astronautas de e para a estação espacial. A NASA disse em um comunicado em 22 de julho Depois de concluir a revisão de prontidão de voo.

A missão é um passo fundamental nos planos da NASA de operar lançamentos regulares com tripulações dos Estados Unidos, acabando com sua dependência da espaçonave russa Soyuz. A Boeing também está ansiosa para sua primeira missão tripulada, o Boe-CFT, que esperava lançar nos próximos seis meses. Atrasos com OFT-2 podem significar esperar mais tempo antes que as pessoas voem no Starliner.

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Annaliese Franke

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