“Momento histórico”: Organização Mundial da Saúde aprova o lançamento da primeira vacina contra malária do mundo

A Organização Mundial da Saúde recomendou na quarta-feira que a primeira vacina contra a malária do mundo deveria ser administrada a crianças em toda a África, em uma ação que as autoridades esperam estimular os esforços para conter a disseminação da doença parasitária.

Após uma reunião do Grupo Consultivo de Vacinas da agência de saúde da ONU, o Diretor Geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, falou sobre um “momento histórico”.

“A recomendação de hoje oferece um vislumbre de esperança para o continente que sofre o impacto da doença e esperamos que mais crianças africanas sejam protegidas da malária e se tornem adultos saudáveis”, disse o Dr. Matshidiso Moeti, Diretor da OMS para a África.

A Organização Mundial da Saúde disse que sua decisão foi baseada nas conclusões de pesquisas em andamento em Gana, Quênia e Malaui, que rastrearam mais de 800.000 crianças desde 2019.

A vacina contra a malária conhecida como Mosquirix foi desenvolvida pela GlaxoSmithKline em 1987. Embora tenha sido a primeira vacina a ser licenciada, é apenas 30% eficaz, requer até quatro doses e a proteção desaparece após apenas alguns meses.

No entanto, dado o fardo extremamente pesado da malária na África – onde a maioria dos mais de 200 milhões de casos do mundo ocorrem anualmente e 400.000 mortes ocorrem – os cientistas dizem que uma vacina ainda pode ter um impacto significativo.

“Este é um grande passo em frente”, disse Julian Rayner, diretor do Cambridge Institute for Medical Research, que não fez parte da decisão da OMS. “É uma vacina imperfeita, mas impedirá a morte de centenas de milhares de crianças.” Rainer disse que o efeito da vacina na disseminação da doença transmitida pelo mosquito permanece obscuro, mas ele citou as vacinas contra o coronavírus como um exemplo encorajador.

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“Os últimos dois anos nos deram uma compreensão muito precisa de como as vacinas são importantes para salvar vidas e reduzir as hospitalizações, mesmo que não reduzam diretamente a transmissão.”

Sian Clark, codiretora do Centro de Malária da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse que a vacina seria um complemento útil a outras ferramentas contra a doença que podem ter se esgotado após décadas de uso, como mosquiteiros e inseticidas .

“Em alguns países onde faz muito calor, as crianças só dormem do lado de fora, então não podem ser protegidas por um mosquiteiro”, explicou Clark. “Então, obviamente, se eles fossem vacinados, eles ainda estariam protegidos.”

Nos últimos anos, acrescentou Clark, pouco progresso foi feito na luta contra a malária. “Se quisermos reduzir o fardo das doenças agora, precisamos de algo mais”.

Menno Lange

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