Mudando a forma como o gado pasta e reduzindo as emissões

Compreendendo a educação Ag para agricultores sobre pastagem renovável.

Imagem cortesia de Understanding Ag.

Quando Gabby Brown começou a agricultura regenerativa há mais de 25 anos, ele não estava tentando resolver o problema das mudanças climáticas.

“Eu estava apenas tentando manter o banqueiro longe e alimentar minha família”, disse Brown à CNBC.

Brown cresceu em Bismarck, ND, e foi para a faculdade para ser professor de agricultura. Então ele se casou com sua namorada do ensino médio, cuja família tinha uma fazenda. O jovem casal mudou-se para casa para ajudar na fazenda, que usava práticas agrícolas tradicionais da época. Oito anos depois, Brown comprou uma parte da fazenda de seus pais.

De 1995 a 1998, a fazenda de Brown em Dakota do Norte enfrentou repetidos desastres naturais: três anos de frio e um ano de seca. Brown precisava saber como rentabilizar sua terra. Além disso, ele não tinha dinheiro para gastar em fertilizantes e produtos químicos.

“Ele me levou a um caminho de aprendizado”, disse Brown à CNBC. “Tornei-me realmente um estudante da natureza e dos ecossistemas e de como os ecossistemas naturais funcionam”.

Hoje, Brown administra sua fazenda de 6.000 acres perto de Bismarck com práticas regenerativas e ajuda a administrar uma empresa de consultoria, entendendo a peregrinaçãoque presta consultoria a agricultores que administram 32 milhões de acres na América do Norte.

Gabe Brown veio para a agricultura regenerativa como forma de salvar sua fazenda há duas décadas e meia.

Foto cortesia de Gabby Brown

Embora Brown não tenha se proposto a combater as mudanças climáticas, o pastoreio renovável do gado é uma maneira de sequestrar o dióxido de carbono, um componente crítico para reduzir o aquecimento global. O gado pastando no chão come plantas que absorvem dióxido de carbono do ar. Depois de pastar, as vacas não pastam o solo por muito tempo, o que dá às raízes a chance de crescer outra camada de folhas, capturando mais carbono.

Dan Robertum agricultor de Oregon e diretor de marketing do grupo de pecuária Carne Natural do País, explica que a pecuária regenerativa envolve o pastoreio do gado de campo em campo regularmente, quase diariamente. O gado se alimenta da grama do pasto onde pasta, corta e segue em frente. Cada campo que eles cortam tem uma porção significativa de tempo para descansar e se recuperar até que possa crescer novamente.

“Esse gado é coletado, pastando muito e, às vezes, movido duas vezes por dia. E então essa terra é deixada para descansar e se recuperar por um ano inteiro antes que os animais retornem”, disse Probert à CNBC. .

Esse processo sequestra mais carbono do que alimentar vacas de monoculturas típicas como o milho, porque essas culturas são anuais e crescem bastante lentamente, e não realizam fotossíntese quando estão deitadas.

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Dan Robert monitora o solo em sua fazenda no Oregon.

Foto cortesia de Dan Probert

A quantidade de carbono sequestrado por práticas de pastoreio renovável varia muito, dependendo de quão bem as fazendas pastam o gado e quão diversas são as espécies de plantas na terra que está sendo pastoreada. Mas o intervalo está entre 2,5 e 7,5 toneladas métricas de carbono por acre por ano, de acordo com o cofundador Understanding Ag. Allen Williams.

em comparação, florestas de pinheiros do sulque recebeu alguma atenção como sumidouro de carbono, irá sequestrar 1,4 a duas toneladas de carbono por acre por ano.

O Coletivo Probert trabalha para a Country Natural Beef com uma organização sem fins lucrativos noroeste sustentável e conceder de Caixa de caridade MJ Murdock Para estimar com mais precisão o impacto de carbono de fazendas renováveis, coletando amostras de solo agora e comparando o teor de carbono com amostras que serão coletadas em três a cinco anos.

Filosofia de gestão da terra, não uma receita

A agricultura regenerativa é mais uma filosofia sobre agricultura e pecuária do que uma receita específica, explica ele Bobby Gil A partir de Instituto Salgado, uma organização sem fins lucrativos no espaço. Essa prática é baseada no trabalho Alan SivoryPioneiro na área, iniciou sua carreira na década de 1960 no Zimbábue.

“Ele vem batendo aquele tambor, desenvolvendo esses métodos há décadas. E muitas vezes, ele foi o único a tocar aquele tambor”, disse Gill à CNBC.

A mensagem revolucionária de Savory foi que os agricultores precisam priorizar a saúde do solo e o pastoreio do gado de maneiras que imitam os padrões naturais.

O grupo não enfatiza os aspectos ambientais da pecuária que os ativistas enfatizaram muitas vezes criticado.

“Um agricultor de quinta geração… é chato ser chamado de alauíta ou ter pessoas apontando o dedo para eles dizendo que as mudanças climáticas são por sua causa: a culpa é sua”, disse Gill. “É importante se envolver nessas conversas com empatia e compreensão”.

Em vez disso, o Savory Institute fala com os agricultores sobre a agricultura regenerativa como forma de administrar uma fazenda lucrativa, sustentar suas famílias e ter orgulho de suas terras.

Comida deliciosa não é mais vista como uma farsa. O Savory Institute foi lançado em 2009 e atualmente possui 54 centros em todo o mundo que treinaram 14.000 pessoas e impactaram a gestão de mais de 42 milhões de acres de terra.

Quando Will Harris começou a agricultura regenerativa na Geórgia, ele também não estava tentando resolver as mudanças climáticas. Ele nem sabia que o clima estava mudando.

Harris é a quarta geração de sua família a administrar sua fazenda de 2.300 acres na Geórgia, pastagens de carvalho brancoe tem alguma perspectiva sobre a história recente da agricultura.

White Oak Pasture Board: Primeira fila, da esquerda para a direita: Jean Terne, Judy Benoit, Will Harris, Jenny Harris, Amber Harris. Fila de trás, da esquerda para a direita: John Benoit, Brian Sapp.

pastagens de carvalho branco

Nos anos após a Segunda Guerra Mundial, a agricultura tornou-se muito industrializada, disse Harris à CNBC.

“A Europa estava morrendo de fome”, disse Harris. “Havia uma enorme demanda por alimentos baratos, abundantes e seguros.” “Fabricação, mercantilização, centralização, eles realmente fizeram… tornou a comida escandalosamente barata e excessivamente abundante, muito chata e muito consistente.”

A agricultura industrial trouxe a monocultura, na qual apenas um produto é cultivado em um pedaço de terra. Trouxe também o uso de fertilizantes químicos, lavoura, agrotóxicos, hormônios de plantio em animais, antibióticos subterapêuticos em animais e equipamentos de grande porte.

Harris não gostou de nada disso. Financeiramente, ele estava indo bem, disse ele, mas não gostava das práticas que se tornaram padrão da indústria.

As pastagens de carvalho branco, plantadas com práticas agrícolas renováveis, estão à esquerda. A terra à direita é plantada com práticas industriais tradicionais.

“Eu estava apenas decepcionado com os excessos deste sistema agrícola. Eu estava apenas começando a me livrar dele. Eu fiz isso simplesmente parando de usar ‘produtos’ tecnológicos que eu não gostava e fazendo coisas que eu não gostava de fazer. .” Eu não estava intencionalmente mudando minha fazenda para nada. Eu estava me afastando do que estava me incomodando.”

A mudança não foi gratuita. Leva dois anos para criar uma vaca de 1.100 libras, disse Harris, onde um agricultor através de práticas industriais pode criar um animal de 1.400 libras em 18 meses. Mas a qualidade de sua carne é melhor e ele pode cobrar taxas mais altas aos clientes mais exigentes.

Suas margens de lucro caíram à medida que os agricultores internacionais entraram no jogo “alimentado com capim” e entraram nos mercados como “americanos”, dando um pequeno passo no processo de produção nos Estados Unidos, disse Harris, mas o valor de sua terra não fator no preço de um bife.

“Você não mede a depreciação de ativos não amortizados em seu balanço”, disse Harris.

“Como praticante de 25 anos de Gestão Regenerativa de Terras, posso dizer com autoridade que você não pode regenerar terras degradadas e desertificadas sem afetar os animais.”

Além disso, suas duas filhas e seus maridos voltaram para a fazenda, em contraste com muitas outras famílias de agricultores cujos filhos saem para trabalhar em outras ocupações.

“Posso garantir que, se continuasse a cultivar industrialmente, minhas filhas não teriam optado por voltar.”

bom para negócios

Embora possa levar mais tempo para as vacas amadurecerem usando a pecuária, essa prática pode ajudar os proprietários de fazendas a usar a terra com mais eficiência.

“Talvez minha fazenda cinco anos atrás tenha 1.000 cabeças e agora estamos com 1.200 cabeças no mesmo piso”, disse Probert à CNBC.

Não há muitos custos iniciais para converter uma fazenda em um modelo de pastoreio regenerativo, além da educação, que Williams observa que é isenta de impostos para os agricultores.

Mas os agricultores tendem a não saber disso.

“Eles têm uma concepção equivocada de que isso vai ser caro e que sofrerão um grande impacto financeiro nos primeiros anos. Mas isso não é inteiramente verdade”, disse Williams. Uma vez que os agricultores comecem a implementar o pastoreio regenerativo, disse Williams, eles não precisarão comprar fertilizantes sintéticos, herbicidas, fungicidas e pesticidas, então os custos dos insumos diminuem.

Educar outros agricultores sobre os benefícios do pastoreio e da agricultura renováveis ​​tornou-se um negócio em si.

Williams, um agricultor familiar de sexta geração com fazendas no Mississippi e no Alabama, passou 15 anos ensinando academicamente na Louisiana Tech e na Mississippi State University antes de passar a ensinar práticas agrícolas e de pastagem renovável para agricultores no campo – literalmente.

Allen Williams (à esquerda), agricultor familiar de sexta geração e cofundador da Understanding Ag, ensinou outro agricultor sobre pastagem renovável.

“Você não pode fazer o que não sabe. Então, alguém tem que estar lá para ensiná-lo e treiná-lo”, disse Williams à CNBC.

Propert disse que divulgar o pastoreio renovável no mundo significa chamar a atenção para si mesmo, um lugar que deixa alguns agricultores desconfortáveis.

Probert assume a liderança do grupo agrícola do qual faz parte porque sabe que eles são essenciais para a sobrevivência de sua indústria.

“Não podemos viver aqui em uma ilha”, disse Probert. “Somos 100 fazendas em seis milhões e meio de acres. Dependemos muito de Portland, São Francisco, Seattle e Los Angeles para comercializar nossos produtos.”

“Por isso, estamos constantemente trabalhando para preencher essa lacuna entre as áreas urbanas e rurais. Sabemos que não podemos nos esconder aqui. Temos que encontrar uma maneira de contar nossa história e fazer as pessoas se sentirem bem com a comida que comem.”

Annaliese Franke

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