NASA conclui grandes implantações de JWST

Atualizado às 17h55 ET com comentários da coletiva de imprensa após a publicação.

O espelho primário do Telescópio Espacial James Webb da NASA apareceu em 8 de janeiro, completando etapas importantes na implantação pós-lançamento do observatório gigante.

Os controladores emitiram comandos para publicar um conjunto chamado Right Primary Mirror Suite, contendo 3 dos 18 segmentos do Primary Mirror. A asa foi flexionada na lateral da espaçonave de lançamento e, ao longo de cerca de três horas, um motor a moveu para a posição e depois a travou no lugar. Um pavilhão semelhante em frente ao espelho primário foi movido em 7 de janeiro.

Abrir as asas do espelho marca o fim Principais implantações de telescópios espaciais que começou logo após seu lançamento em 25 de dezembro a bordo do Ariane 5. Esses esforços, que incluíram a implantação de espelhos primários e secundários, grande dossel e outros dispositivos como painéis solares e antenas, sem maiores problemas.

“As últimas duas semanas foram absolutamente incríveis”, disse Bill Ochs, gerente do programa JWST do Goddard Space Flight Center da NASA, aos consoles do centro de operações da missão depois de instalar a asa espelhada no lugar.

Ele agradeceu tanto à equipe de engenheiros que supervisionou a implantação quanto aos da Goddard e da Northrop Grumman, a principal empreiteira da missão, que armazenaram a espaçonave na configuração de lançamento no ano passado. “Se eles não tivessem feito isso perfeitamente, as coisas não teriam ido tão bem nas últimas duas semanas.”

Observadores comemoram a implantação bem-sucedida do Mirror Core Suite em 8 de janeiro, a última grande implantação do JWST. Crédito: NASA/Bill Ingalls

“Não é tão fácil quanto parece”, disse Ochs em uma coletiva de imprensa subsequente, observando que, em retrospecto, a missão passou por “a quantidade certa” de testes, escrutínio de engenharia e mudanças de design. “O fato de parecer fácil apenas confirma que fizemos todas as coisas certas antes deste momento.”

READ  Tinder, Hinge e outros aplicativos de namoro para mostrar o status de vacinação dos usuários do Reino Unido

As implantações marcam o fim de apenas uma fase da operação do telescópio espacial de US$ 10 bilhões. Nos próximos meses, os engenheiros alinharão a ótica dos espelhos do telescópio e examinarão os quatro instrumentos do observatório. A própria espaçonave realizará uma manobra por volta de 23 de janeiro para entrar em uma órbita de halo em torno do ponto L-2 Lagrangeano localizado a 1,5 milhão de quilômetros da Terra. O JWST está programado para estar pronto para iniciar as operações científicas cerca de seis meses após o lançamento.

Lee Feinberg, diretor de elementos de telescópios ópticos do JWST em Goddard, disse na conferência de imprensa que os espelhos não estarão totalmente alinhados até cerca de quatro meses após a missão. “Esperamos que eles sejam muito distorcidos” no início, disse ele, com um processo cuidadoso de alinhar os espelhos com uma pequena fração de comprimento de onda. “É um processo um pouco longo, mas eventualmente esperamos ver uma imagem de uma estrela parecida com uma estrela.”

“Este telescópio ainda não está pronto para uso. As primeiras imagens serão feias”, disse Jane Rigby, Cientista do Projeto de Operações JWST em Goddard. Ela disse que a NASA não planeja liberar essas imagens, esperando que o telescópio estar totalmente alinhados e os instrumentos prontos. Certificando-se de que as primeiras imagens que o mundo vê, que a humanidade vê deste telescópio, façam justiça a este telescópio de US$ 10 bilhões.”

Os funcionários do projeto notaram antes do lançamento do JWST que havia 344 falhas de ponto único na espaçonave, principalmente associadas ao sistema de implantação. Com as principais implantações concluídas, todas, exceto 49 dessas falhas, foram retiradas, diz Mike Menzel, engenheiro de sistemas de missão do JWST em Goddard. “Esses 49 são típicos para todas as missões”, como o sistema de propulsão e instrumentação da espaçonave, disse ele. Em alguns casos, acrescentou, essas falhas afetarão apenas certos objetivos científicos, não a missão geral em si.

READ  O VIPER Rover da NASA pousa na Noble Crater na Lua

Ele também disse que um lançamento preciso da espaçonave deve prolongar sua vida, reduzindo o propulsor que deve usar para alcançar o L-2. “Temos muito mais margem de combustível agora do que há 10 anos”, a expectativa de vida científica planejada da missão. “Aproximadamente, são cerca de 20 anos de combustível.” A NASA afirmou anteriormente que um lançamento cuidadoso prolongaria sua vida “significativamente”, mas não forneceu um número anteriormente.

Apesar do trabalho pela frente, os funcionários da NASA comemoraram a conclusão das implantações. “Embora o voo não tenha sido concluído, junto-me à equipe Webb para respirar um pouco mais fácil e imaginar avanços futuros que inspirarão o mundo”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comunicado. “Cada conquista que já foi feita e a conquista que está por vir é uma prova dos milhares de inovadores que despejaram a paixão de suas vidas nessa missão.”

Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência, observou em uma transmissão da NASA sobre as etapas finais de implantação que ele não as havia raspado desde o lançamento, um movimento que ele comparou às “barbas de vírgula” que os atletas profissionais crescem. Ele pretendia deixar a barba crescer até que o JWST fosse totalmente publicado.

Com a última asa do espelho dobrada no lugar, ele disse estar confiante de que a barba não duraria muito mais. “Espero fazer a barba hoje.”

Annaliese Franke

"Analista. Adorável leitor ávido de bacon. Empreendedor. Escritor dedicado. Ninja do vinho premiado. Um leitor sutilmente cativante."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Back to top