NFL suspende dono do Miami Dolphins e retira equipe de escolhas de draft por violação de sonda e tanques



CNN

A NFL retirou duas pistolas do Miami Dolphins, levantou-se e multou o proprietário Stephen Ross depois que uma investigação sobre alegações de adulteração de tanques descobriu que sua equipe Ele teve contato não autorizado com o quarterback Tom Brady e o agente do ex-técnico dos Saints, Sean Payton.

A investigação, liderada pela ex-procuradora dos EUA e presidente da Comissão de Valores Mobiliários Mary Jo White e advogados do escritório de advocacia Debevoise, descobriu que os Dolphins violaram as regras antifraude em três ocasiões. A NFL anunciou em um comunicado de imprensa nesta terça-feira. A investigação também descobriu que a equipe não perdeu jogos de propósito, conhecidos como tanques, mas observou que Ross sugeriu repetidamente que a equipe priorizasse a classificação do draft em vez de jogos vencedores durante a temporada de 2019, disse o comunicado.

Como penalidade, os Dolphins perderão a seleção de primeira rodada no draft de 2023 e a seleção de terceira rodada no draft de 2024. O comunicado disse que Ross foi suspenso até 17 de outubro, seis jogos na temporada de 2022 e uma multa de US$ 1,5 milhão.

“Em termos de manipulação, me oponho fortemente a conclusões e punições”, disse Ross em um comunicado postado na conta do Miami Dolphins no Twitter. “No entanto, aceitarei o resultado porque o mais importante é que não haja distrações para nossa equipe, pois iniciamos uma temporada emocionante e vencedora. Não permitirei que nada atrapalhe isso.”

A investigação descobriu que os Dolphins tiveram “contatos não autorizados” com Brady em 2019-20, quando ele era membro do New England Patriots e novamente durante e após a temporada de 2021, quando estava sob contrato com o New England Patriots. Tampa Bay Buccaneers, de acordo com a versão da NFL. A investigação descobriu que essas segundas discussões se concentraram em Brady “se tornando um sócio limitado dos Dolphins e possivelmente servindo como CEO do futebol”, e também incluíam a possibilidade de jogar com os Dolphins.

A associação descobriu que o vice-presidente dos Dolphins, Bruce Bell, liderou a ligação com Brady e o multou em US $ 500.000. Os Dolphins não fizeram comentários quando questionados sobre as ações de Bell.

Além disso, em janeiro de 2022, os Dolphins fizeram “contatos não autorizados” com o agente de Payton, que na época era o técnico do New Orleans Saints e já se aposentou.

“Os investigadores encontraram violações de fraude de uma escala e gravidade sem precedentes”, disse o comissário da NFL Roger Goodell em comunicado. “Não conheço nenhum caso anterior de uma equipe que tenha violado a proibição de adulteração tanto do treinador quanto do craque, à custa de vários outros clubes, ao longo de vários anos. Da mesma forma, não conheço nenhum caso anterior em em que a monarquia esteve diretamente envolvida nas violações”.

A investigação também examinou se os Dolphins perderam jogos deliberadamente na temporada de 2019 para melhorar o posicionamento do draft, conhecido como tanques. Os Dolphins finalmente terminaram a temporada de 2019 com um recorde de 5-11 e ganharam uma quinta escolha no Draft de 2020 da NFL.

Uma investigação da NFL descobriu que a equipe não perdeu jogos de propósito e nenhum membro do clube, incluindo Ross, instruiu o então técnico dos Dolphins, Brian Flores, a perder jogos, de acordo com o comunicado. No entanto, a investigação descobriu que Ross expressou repetidamente sua crença de que a posição da equipe no draft deve ter precedência sobre o histórico de vitórias e derrotas.

em fevereiro, Flores disse à CNN que Ross lhe disse abertamente Ele lhe dará $ 100.000 para cada jogo que Flores perder. Ross negou as acusações na época, chamando as alegações de “infundadas, injustas e degradantes”.

A investigação descobriu que as pessoas tinham “memórias diferentes sobre o texto, o momento e o contexto” do suposto show, de acordo com um comunicado de imprensa da NFL.

“Seja qual for a sua redação, tal comentário não foi intencional ou considerado uma oferta séria, e o assunto não foi de forma alguma discutido por Ross ou qualquer outra pessoa do clube”, dizia o comunicado.

Goodell disse em comunicado que a suspensão, mesmo que seja uma brincadeira, corre o risco de prejudicar a integridade do jogo.

“Espera-se que cada equipe faça esforços sinceros para vencer todas as partidas”, disse ele em comunicado. “A integridade do jogo e a confiança do público no futebol profissional exigem nada menos. O proprietário ou executivo-chefe deve entender o peso que suas palavras carregam e os riscos de levar a sério os comentários e agir de acordo com eles, mesmo que essa não seja a intenção ou expectativa. Mesmo se apresentados em tom de brincadeira e não destinados a serem levados a sério, comentários de que uma posição de draft é mais importante do que vencer podem ser mal interpretados e trazer consigo um risco potencial desnecessário para a integridade do jogo.”

elogiou Flores que foi Lançado no início deste ano e processou Dolphins, a NFL E outras equipes alegando discriminação racial, para continuar tentando vencer partidas. A NFL e suas equipes negaram as acusações.

“Os comentários feitos por Ross não afetaram o compromisso do técnico Flores com a vitória e a corrida dos Dolphins para vencer todos os jogos”, disse Goodell. “O técnico Flores merece elogios por não permitir que nenhum comentário sobre a importância relativa da posição de recrutamento afete seu compromisso de vencer ao longo da temporada”.

Em um comunicado, Flores expressou desapontamento com o que ele diz ser uma investigação da NFL que minimizou os comentários de Ross sobre tanques.

“Estou grato que o investigador da NFL tenha considerado verdadeiras minhas alegações factuais contra Stephen Ross”, disse Flores. “Ao mesmo tempo, estou desapontado ao saber que o investigador minimizou as ofertas do Sr. Ross e a pressão sobre os jogos de tanques, especialmente quando escrevi e enviei uma carta aos executivos do Dolphins documentando minhas sérias preocupações sobre o assunto enquanto o investigador estava na posse dele.”

Seus advogados, Douglas H. Wigdor e John Eleftrakis, expressaram desapontamento semelhante na avaliação da investigação sobre os comentários de Ross.

“Estamos certamente desapontados que o Inquisidor, aparentemente o comissário, tenha se desculpado pelos comentários altamente inapropriados que vão ao cerne da integridade do jogo sobre tanques como uma piada, especialmente quando havia uma carta que o técnico Flores escreveu na época para mostrar o carisma com que recebeu os comentários do técnico Flores”, disseram em comunicado.

“A punição anunciada hoje é claramente insuficiente e desanimadora. Infelizmente, ainda está claro que a NFL não pode se conter, e é por isso que esperamos continuar avançando no processo legal, comprovando todas as alegações de Brian, bem como as de um classe de executivos, treinadores e candidatos negros, forçando uma mudança na NFL.”

Enquanto isso, Ross disse em seu comunicado que a investigação havia retirado os golfinhos dos tanques.

“A investigação independente eliminou nossa organização de quaisquer problemas com tanques e todas as outras alegações de Brian Flores”, disse ele. “Como eu disse o tempo todo, essas alegações eram falsas, maliciosas e difamatórias, e este caso foi encerrado agora.”

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Anselma Waltz

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