Nick Strobel: O inverno está chegando, cenas no céu noturno | entretenimento

O inverno começa na terça-feira com o solstício de dezembro, quando o sol atinge sua posição mais meridional do equador celestial. Como o solstício marca o início oficial da temporada e o solstício é baseado na posição do sol em nosso céu, podemos dizer que o inverno começará oficialmente às 7h59 (horário do Pacífico).

Para nós no hemisfério norte, o sol do solstício de inverno de dezembro segue seu caminho mais baixo no céu, sobe para sudeste, atinge o pico ao meio-dia no sul e se põe para sudoeste, então este é o dia com a menor quantidade de luz do dia ( e a maior parte da noite). Para aqueles no hemisfério sul, o sol do solstício de inverno de dezembro seguirá seu caminho mais alto no céu, ainda subindo no sudeste e alcançando o sudoeste, mas atingindo seu ponto mais alto ao meio-dia no norte – um longo e alto caminho através do céu no início do verão.

Embora o solstício de dezembro marque o período mais curto de luz do dia para nós, não é a primeira hora do pôr do sol. Aconteceu na primeira semana de dezembro. A incompatibilidade nas datas desses dois eventos é devido ao ritmo constante de nossos cronômetros em contraste com o movimento mais variável do Sol no que é chamado de “equação do tempo”. Faça uma pesquisa por “equação do tempo” no meu site de anotações de astronomia em astronomynotes.com Para mais detalhes sobre isso.

no céu noturno

Mercúrio seria o mais difícil de ver, se é que é, porque está muito perto do horizonte e pode se perder no brilho do crepúsculo ou na névoa típica de Bakersfield. Nas próximas noites, você verá Mercúrio chegar a Vênus, se aproximando na noite de 28 de dezembro. Mercúrio continuará a subir e chegar a Saturno aproximadamente em 13 de janeiro, antes de retroceder em direção ao sol.

Esta noite, a lua é uma corcunda minguante, uma noite após a fase “mícron” completa, vista aos pés de Gêmeos. Será no terceiro trimestre (também chamado de “último quarto”) na noite de 26 de dezembro entre as estrelas de Virgem.

lançamento espacial

Esperançosamente, o Telescópio Espacial James Webb será lançado na quarta-feira. O lançamento está programado para 4h20, horário do Pacífico, nas instalações de lançamento da Agência Espacial Européia em Kourou, Guiana Francesa (ao norte do Brasil, na costa atlântica da América do Sul). Levaria cerca de um mês para chegar ao seu destino em torno do ponto de equilíbrio gravitacional L2, a cerca de um milhão de milhas da Terra, mais longe do Sol do que a Terra.

Enquanto ela viaja para L2, ela se revela em uma série de etapas complexas que descrevo em minha coluna em 17 de outubro. Então, ele vai passar alguns meses calibrando e resfriando sua instrumentação para que o calor não destrua as imagens infravermelhas e os espectros que irá capturar. As operações científicas devem começar seis meses após o lançamento. Este maior observatório espacial já levou milhares de cientistas, engenheiros e técnicos dos Estados Unidos, Canadá e 12 países da Europa, dando um total de 40 milhões de horas para construir.

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Na semana passada, o Polarimetry Explorer (IXPE), um observatório espacial sintonizado na outra extremidade do espectro eletromagnético – os raios X – foi lançado. Embora existam outros observatórios de raios-X baseados no espaço, como Chandra e NuSTAR, o IXPE é o primeiro que mede a quantidade de luz de raios-X polarizada.

A maioria dos raios X vibra aleatoriamente em todas as direções, mas algumas coisas produzem raios X que preferem vibrar em uma determinada direção – a luz sendo polarizada. A luz visível normal reflete no solo ou a água está polarizada, e é por isso que os óculos de sol polarizados são tão bons em reduzir o brilho da estrada.

Os raios X também podem ser polarizados, e a quantidade de polarização e a maneira como são polarizados nos informa sobre o mecanismo que os produziu. Por exemplo, o IXPE deve ser capaz de finalmente nos dizer como os pulsares fazem seus raios-X. O IXPE será capaz de determinar os campos magnéticos ultra-fortes dos pulsares no doping, chamados magnetosferas.

O IXPE também nos dará detalhes sobre buracos negros supermassivos no centro das galáxias (incluindo a nossa) que não conseguimos obter antes, incluindo como eles produzem jatos massivos que se estendem por até 10 milhões de anos-luz de diâmetro. A astronomia sempre tem muitos mistérios para explorar!

O colunista colaborador Nick Strobel é Diretor do Planetário William M. Thomas no Bakersfield College e autor do site premiado AstronomyNotes.com.

Swanhilda Müller

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