No Arkansas, casos de Covid-19 disparam enquanto o estado enfrenta dúvidas sobre vacinas

Na Igreja Católica de Santa Teresa, no lado sudoeste de Little Rock, Oscar Martinez estava se arriscando em uma clínica de vacinas instantâneas em um ginásio na tarde de sábado, patrocinada pela Universidade de Arkansas para Serviços Médicos (UAMS) e pelo Consulado do México – uma tentativa direta de alcançar a população hispânica da área.

“Estou na área desde o mês passado, então queria aproveitar a oportunidade hoje”, disse Martinez à CNN.

As autoridades estaduais estão retirando postos para vacinar as pessoas. Arkansas não só tem uma das taxas de vacinação mais baixas do país – apenas cerca de um terço das pessoas elegíveis estão totalmente vacinadas – mas está enfrentando um aumento alarmante de casos de Covid-19 – alimentados principalmente pelo tipo emergente de vírus da Delta.

“Não há dúvida sobre isso, nosso nível de vacinação não está onde queremos”, disse o Dr. Jose Romero, secretário de Saúde de Arkansas, à CNN. “Temos um terço de nossa população completamente imune. Mas precisamos obter níveis muito mais altos para manter isso sob controle.”

Os motivos pelos quais os especialistas dizem que as pessoas não são vacinadas no Arkansas são variados. Eles citam mulheres grávidas que estão preocupadas com o efeito da vacina sobre elas e seus filhos por nascer, ou pessoas que gostariam de ver mais aprovações do FDA para vacinas além das atuais autorizações de uso de emergência. Mas os especialistas afirmam que também existem aqueles que acreditam em teorias da conspiração sobre a vacina.

O prefeito de Little Rock, Frank Scott Jr., conhece bem essa suspeita. Foi algo que ele lutou contra si mesmo.

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“Eu sou uma pessoa que, como homem negro, tem um pouco de azia por causa disso”, disse Scott. “Quando você pensa em meus pilotos Tuskegee, células Hela e seu passado desanimador. Também sou alguém que nunca tomou uma vacina contra a gripe.”

Mas depois de perder parentes para a Covid, Scott disse que achou muito importante encorajar as pessoas a se vacinarem.

Ele disse: “Como líder, dediquei tempo para fazer pesquisas, entender, ser um líder e provar ao povo de Little Rock que não pediria a eles que fizessem nada que eu não estivesse disposto a fazer. ”

Especialistas dizem que suas mensagens para as minorias enfrentam desafios, citando a população hispânica do estado que muitas vezes vive em áreas rurais de difícil acesso, tem preocupações com a perda de empregos ou enfrenta seu próprio ceticismo em relação a uma vacina.

Dra. Gloria Richard Davis, médica da UAMS, concentra seu trabalho em alcançar esses grupos. Ela disse que se tratava de disponibilizar a vacina na comunidade.

“Muitas celebridades estão dizendo para tomar a vacina, e a maioria das pessoas não está dando ouvidos a elas”, disse ela. “Então, estamos tentando entender quem são os impactos do dia-a-dia de nossa comunidade e os trabalhadores comunitários de saúde fazem parte disso porque vivem e respiram.”

À medida que a variante delta se espalha, os especialistas estão divididos sobre a possibilidade de testar as pessoas vacinadas para Covid-19

Além dos membros da comunidade que ajudam a compartilhar informações precisas, o governo estadual está tentando fazer a sua parte. O governador Asa Hutchinson está no meio de uma excursão ao redor do Arkansas hospedando as prefeituras enquanto responde a perguntas sobre a vacina, e o Departamento de Saúde do estado lançou anúncios de serviço público que mostram ex-céticos da vacina falando sobre mudar sua perspectiva.

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Outra coisa, disse Richard Davis, é garantir que as pessoas possam se ausentar do trabalho para se vacinar – uma grande preocupação entre as comunidades de cor.

“Trabalhamos com os empregadores para tentar fazer com que eles dêem esse tempo para a vacinação ou se alguém tiver eventos adversos que eles não gostariam de ir para o trabalho no dia seguinte, há alguma flexibilidade e alguma margem de manobra”, disse Richard Davis .

Quando se trata da aprovação do FDA das vacinas atuais além da Autorização para Uso de Emergência, o Dr. Robert Hopkins – um médico da UAMS que também é presidente do Comitê Consultivo de Vacinas Nacional – disse que espera que isso aconteça “muito em breve”.

“Eu sei que há contatos regulares entre a Pfizer, Moderna, Johnson e Johnson e o FDA”, disse ele à CNN. “Acho que isso ajudaria pelo menos com uma parte da nossa população relutante em saber que esta vacina tem aprovação total.”

A consciência parece estar funcionando. Em Santa Teresa, Minerva Mendoza trouxe sua filha de 13 anos, Marie Lara, para tomar suas vacinas.

“Minha posição sobre a vacina é que não podemos sentar e esperar até ficarmos doentes e depois nos arrepender de não ter sido vacinada”, disse ela à CNN. “Por enquanto, trata-se de envolver todos e superar quaisquer temores sobre uma vacina para que possamos nos livrar desta pandemia.”

Annaliese Franke

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