Novo telescópio espacial da NASA “Fringe” após a solução de problemas

CAPE CANAVERAL, Flórida (AP) – O novo telescópio espacial da NASA está prestes a terminar a parte mais perigosa de sua missão – revelar e selar a enorme barreira solar – depois que os controladores terrestres consertaram dois problemas, disseram autoridades na segunda-feira.

Visores para o sol do tamanho de uma quadra de tênis Telescópio espacial James Webb Agora está totalmente aberto e em processo de expansão. O processo deve ser concluído na quarta-feira.

O telescópio de US $ 10 bilhões – o maior e mais poderoso observatório astronômico já lançado – foi lançado no dia de Natal, longe da Guiana Francesa. A pala de sol e o espelho principal tiveram que ser dobrados para caber no míssil europeu Ariane.

O protetor solar é vital para manter os sensores infravermelhos de Webb em temperaturas abaixo de zero, enquanto eles examinam o universo em busca das primeiras estrelas e galáxias, e examinam a atmosfera de mundos alienígenas em busca de possíveis sinais de vida.

Obter o protetor solar na sexta-feira passada “foi realmente uma grande conquista para nós”, disse o gerente de projeto Bill Ochs. Todos os 107 pinos de liberação foram abertos corretamente.

Mas houve alguns obstáculos.

Os controladores de vôo em Maryland tiveram que reiniciar o painel solar de Webb para obter mais energia. Amy Lo, engenheira-chefe do empreiteiro principal do telescópio, Northrop Grumman, disse que o observatório – considerado o sucessor do antigo Telescópio Espacial Hubble – nunca esteve em perigo, com um fluxo constante de energia.

Eles também zeram o telescópio para limitar a luz do sol em seis motores extremamente quentes. Autoridades disseram que os motores esfriaram o suficiente para começar a proteger as viseiras, um processo de três dias que pode ser interrompido se o problema reaparecer.

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“Tudo está bem e funcionando bem agora”, disse Lu.

Ochs espera que o aperto da pala de sol não cause problemas.

“A melhor coisa sobre as operações é enfadonha e é o que esperamos para os próximos três dias, é enfadonha”, disse ele a repórteres em uma teleconferência.

Se for verdade, o espelho folheado a ouro do telescópio – com mais de 6,5 metros – pode se desdobrar já neste fim de semana.

Webb deve chegar ao seu destino a 1 milhão de milhas (1,6 milhão de km) de distância até o final de janeiro. Na segunda-feira, o telescópio estava na metade do caminho. O telescópio infravermelho deve começar a observar o universo até o final de junho, finalmente revelando as primeiras estrelas e galáxias que se formaram no universo 13,7 bilhões de anos atrás. Isso é apenas 100 milhões de anos após o Big Bang que criou o universo.

Lançado em 1990, o Hubble, que vê principalmente a luz visível, é visível há 13,4 bilhões de anos. Os astrônomos esperam preencher essa lacuna com Webb, que é 100 vezes mais poderoso.

Em outra boa notícia na segunda-feira, as autoridades disseram que esperam que Webb dure além dos 10 anos originalmente esperados com base na eficiência de combustível.

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio da Divisão de Educação Científica do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

Annaliese Franke

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