O advogado da Strawberry Pop Tart entrou com mais de 400 processos semelhantes: NPR

Nos últimos anos, o advogado de Nova York Spencer Sheehan entrou com mais de 400 ações judiciais visando produtos em quase todos os corredores do supermercado por alegações enganosas sobre publicidade e embalagens.

Spencer Sheehan


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Spencer Sheehan

Nos últimos anos, o advogado de Nova York Spencer Sheehan entrou com mais de 400 ações judiciais visando produtos em quase todos os corredores do supermercado por alegações enganosas sobre publicidade e embalagens.

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Esta semana, foram tortas de morango – com uma ação judicial que busca indenização pelo marketing “enganoso” de Kellogg de seus doces contendo tanto maçã e pêra quanto morangos.

Antes disso, havia processos fudge, com suas alegações contra ele Kepler E Betty Crocker e outros biscoitos “fudge” e misturas de pão que não contêm gordura do leite.

E, claro, cerca de 120 ações judiciais, cada uma alegando que os consumidores foram enganados por empresas que comercializam produtos “baunilha” que contêm pouco ou nenhum grão de baunilha real.

Se o sabor no rótulo não corresponder à lista de ingredientes, isso pode resultar em um processo judicial.

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Se o sabor no rótulo não corresponder à lista de ingredientes, isso pode resultar em um processo judicial.

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Todos esses processos e dezenas de outros foram movidos pelo mesmo advogado, um advogado dos demandantes de Nova York chamado Spencer Sheehan. Nos últimos anos, Sheehan entrou com mais de 400 processos judiciais visando produtos em quase todos os corredores do supermercado, todos alegando que as empresas enganam os consumidores com alegações sobre publicidade e embalagens, que, diz Sheehan, não estão sujeitas a escrutínio.

Sua prolificidade quase por si só causou um pico histórico em ações judiciais coletivas contra empresas de alimentos e bebidas – mais de 1.000% desde 2008 – em um esforço que indignou as empresas de alimentos e ganhou o respeito de grupos de defesa do consumidor.

“Acho que sempre fui do tipo que fica chateado [and] “As empresas nunca gostaram quando as empresas enganam as pessoas com pequenas quantias, será difícil compensá-las”, disse Sheehan à NPR esta semana.

Ele entrou com cerca de três processos por semana

A amplitude e o ritmo dos esforços de Sheehan são notáveis: ele processou Frito Lay, alegando que ela não se beneficiou disso. Chega de suco de limão verdadeiro em Hint of Lime de Tostitos. Kors o acusou de sugerir um sabor de abacaxi e manga Physic Hard Seltzers Eles são fontes de vitamina C “nutricionalmente equivalente” ao abacaxi e à manga. Ele disse Pudim Lanche – que é anunciado como “feito com leite de verdade” – engana os consumidores porque é feito com leite desnatado desnatado.

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E isso foi apenas em maio de 2021. Sheehan entrou com mais seis processos naquele mês e, nos meses seguintes, moveu pelo menos mais 70, uma média de três processos por semana.

Ele se tornou tão conhecido que pessoas comuns agora o procuram com conselhos sobre possíveis ações judiciais no futuro, diz ele.

Quanto custa o limão em um perfil de limão?

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“Como quando a polícia monta uma linha de denúncias, 95% das denúncias que eles vão receber são lixo de pessoas que não têm, mas pode haver algo bom ali”, diz ele. “Tento não ignorar coisas que podem ter algum valor.”

“Acho que há algumas vantagens em seu trabalho”, disse Bonnie Patten, diretora executiva da Truth In Advertising, uma organização dedicada a educar os consumidores sobre o marketing enganoso. “Estou sentado aqui hoje, vendo toda a imprensa que tem sido dada a esse assunto, sabendo que a educação é a melhor maneira de ajudar os consumidores a não serem enganados – acho que fez um ótimo trabalho de divulgação.”

Embora ele tenha trabalhado em outras áreas, como camisetas e capacetes de bicicleta, a grande maioria dos ternos de Sheehan está relacionada a comida e bebida.

Este ano pode bater recorde em ações judiciais contra empresas de alimentos

As ações coletivas contra empresas de alimentos e bebidas dispararam nos últimos anos, passando de 19 em 2008 para mais de 200 no ano passado, apesar do declínio relacionado à pandemia em outras áreas do litígio civil, De acordo com Perkins Coe, escritório de advocacia que atua nesses casos e representa empresas em contencioso.

O ano de 2021 está prestes a quebrar esse recorde, com mais de 280 processos abertos até agora, de acordo com Tommy Tobin, advogado da empresa.

“Definitivamente conhecemos o Sr. Sheehan”, disse Tobin, que representou as empresas em ações judiciais movidas por Sheehan, assim como outros advogados da Perkins Coye. A empresa foi representada pela General Mills e Molson Coors.

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Ele realmente não gosta de rotular mal a baunilha

O trabalho mais visível de Sheehan é sua série de ações judiciais sobre baunilha, que ele cobriu Jornal de Wall Street e Business Insider. Ele abriu processos visando produtos de baunilha de todos os tipos – refrigerante, leite de soja, iogurte e sorvete – todos os quais usam baunilha artificial ou outros sabores além ou no lugar da baunilha natural mais cara. Perkins Coe diz que dezenas de ações judiciais com foco em produtos comercializados como baunilha nos últimos dois anos foram impetradas em sua maioria por Sheehan.

No caso do Strawberry Pop Tart, a Kellogg Company, fabricante de Pop Tarts, pediu a um juiz que encerrasse o caso, citando vários outros processos malsucedidos de Sheehan.

“A referência de Kellogg a um ingrediente (morango) no rótulo de Frosted Strawberry Pop-Tarts não indica razoavelmente que o morango é a única fruta no produto ou indica que está presente em uma quantidade maior do que agora”, escreveram os advogados da empresa . .

O juiz ainda não se pronunciou sobre este pedido. Os advogados que representam a empresa Kellogg não responderam a um pedido de comentários.

Ele diz que seu objetivo não é dinheiro. Mas esses processos são lucrativos

Sheehan diz que seu objetivo com o Pop Tart e todos os outros não é dinheiro – ele quer que as empresas comercializem seus produtos com honestidade.

“Quando algo está organizado, deveria haver menos espaço para [companies] “Estou andando por aí e tentando me contorcer”, disse Sheehan, e espero que eles consertem a rotulagem [to] Representa honestamente o que está no produto. ”

No entanto, vencer ou resolver até mesmo uma pequena porcentagem das questões pode ser lucrativo.

A maioria das ações judiciais de Sheehan, incluindo os casos Strawberry Pop Tart, reivindicam indenização com base na chamada “teoria do prêmio de preço”, que afirma que os produtos foram vendidos a preços mais altos do que teriam exigido se as empresas os comercializassem honestamente.

O que é leite de verdade no rótulo?

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Freqüentemente, reclama pelo menos US $ 5 milhões em danos totais ao consumidor em todo o país.

Embora o total seja alto, o alegado dano aos indivíduos é mínimo – talvez um dólar ou menos por produto adquirido – o que significa que quaisquer pagamentos potenciais aos consumidores seriam mínimos, admitiu Sheehan.

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“Temos que aceitar, para o bem ou para o mal, que sim, neste tipo de casos – o dinheiro que eles recebem é – eles não poderão se aposentar”, disse Sheehan. “Às vezes, as pessoas podem receber $ 5, $ 10, $ 20 de volta.”

Em contraste, como advogado dos demandantes, Sheehan pode levar para casa uma parte significativa de quaisquer ganhos ou acordos.

“No geral, o advogado do demandante retornará entre 25 e 33%”, disse Patten, da Truth In Advertising. “A grande maioria dos consumidores não receberá absolutamente nada, e uma porcentagem muito pequena não receberá nada.”

A maioria dos casos é resolvida em vez de ir a julgamento

Dezenas de casos de Sheehan foram “indeferidos voluntariamente” este ano, o que significa que Sheehan pediu a um juiz para encerrar o caso. Os especialistas concordaram com a demissão voluntária, e Sheehan reconheceu que geralmente indica um acordo.

Questionado se os acordos indicavam que Sheehan poderia estar envolvido em algo, o advogado de defesa Tobin se opôs.

“Levantar o mecanismo de divisão de litígios é caro e demorado para a empresa”, disse Tobin. “Em muitos casos, um tipo de acordo problemático pode ser benéfico em comparação com os custos de um litígio mais amplo.”

Se o objetivo de Sheehan é realmente mudar as práticas da empresa, diz Patten, ações judiciais coletivas não são a estratégia mais eficaz – os juízes rejeitam os casos ou as empresas chegam a acordos de liquidação.

“Muitas vezes com essas ações coletivas, eles se acomodam e colocam muito dinheiro no bolso dos advogados dos demandantes. No final, os réus conseguem grandes acordos de liquidação que os protegem de alegações de marketing enganosas no futuro, ” ela disse.

Quando questionado sobre seu caso de maior sucesso, Sheehan está se referindo não a qualquer acordo, mas sim a um caso contra fabricantes de cerveja de raiz A&W.

Nesse caso, Sheehan processou a alegação de que a cerveja de raiz A&W e o refrigerante com creme são “feitos com baunilha velha”. Na verdade, os refrigerantes são feitos com um sabor artificial de baunilha. (Desde então, a empresa retirou a reclamação de seus rótulos e latas, de acordo com documentos judiciais.)

Em julho, este foi o primeiro caso em que um juiz confirmou a demissão – um passo importante em qualquer ação coletiva que permite que a ação prossiga com a descoberta e, possivelmente, um julgamento.

Annaliese Franke

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