O CDC perde o especialista em doenças infecciosas Sherif Zaki devido a um acidente

Como noticiou o New York Times, o chefe do CDC pegou o telefone para notificar o governo e a polícia, observando que “se Zaki disser que é antraz, eu ligo e digo que é antraz”.

Zaki e seus investigadores do CDC eram as pessoas que buscavam respostas sobre o surto de doenças emergentes. Ele era conhecido entre seus colegas por seu amplo conhecimento médico, habilidades analíticas e investigativas superiores e perseverança.

O Dr. Chris Paddock, um velho amigo e colega especialista em doenças infecciosas do CDC, substituiu a perseverança pela teimosia. Essa característica, disse ele, levou Zaki a pressionar onde outros provavelmente levantariam as mãos.

“Eu sempre disse a ele que ele daria um ótimo vendedor de carros usados, levando outras pessoas a fazerem o que não necessariamente querem fazer”, disse Paddock.

O Dr. Sherif Zaki, 65, um especialista mundialmente conhecido em doenças infecciosas, morreu no dia 21 de novembro, após sofrer uma queda em sua casa. Um pequeno funeral privado foi realizado, com um memorial público planejado para mais tarde.

Entre os sobreviventes, a esposa Nadia, seus filhos Yasmine e Sami, dois irmãos e vários sobrinhos e sobrinhos.

O Dr. Zaki era um ortopedista residente na Universidade de Alexandria, no Egito, quando ficou fascinado com patologia e não especialidades. Em uma discussão sobre uma bolsa de estudos do governo egípcio, ele desembarcou na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill para buscar um doutorado. Lá, funcionários da universidade perguntaram se ele poderia combinar um doutorado. Programa com residência em patologia, união das funções clínicas com o trabalho presencial.

“Disseram que é impossível”, lembra Nadia Zaki.

Corajosamente, ele se inscreveu para fazer o mesmo na Emory, em Atlanta. Eles disseram que sim e se dirigiram para o sul.

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Seu trabalho em Emory chamou a atenção do CDC. Depois de passar pelos conselhos, o então gerente dela pediu-lhe que viesse e montasse uma equipe que se encaixasse no mandato da agência para lutar contra doenças e salvar vidas.

Sua equipe fez descobertas notáveis, identificando o primeiro surto de hantavírus nos Estados Unidos, encontrando o vírus Zika no cérebro de bebês brasileiros que morreram logo após o nascimento e ajudando a determinar como a doença foi transmitida da mãe para o feto. Recentemente, eles trataram do surto de coronavírus, investigando a superinfecção e danos aos tecidos.

Zaki foi pioneiro em técnicas de montagem de peças de quebra-cabeça, como o uso de imuno-histoquímica, para encontrar proteínas em células de tecido para identificar os culpados.

Nem tudo foi digno da primeira página. Houve vários milhares de casos discretos que médicos legistas e patologistas em hospitais e departamentos de saúde estaduais enviaram em busca de respostas.

E Zaki era mais apaixonado por amostras de tecido e microscópios de alta potência.

“O mais importante era que ele era alguém que se preocupava em educar os outros e fazer com que compartilhassem a maravilha da descoberta”, disse Inger Damon, chefe do Branch of Pathogens and Diseases do CDC.

Os residentes de Emory exigiram um estágio em seu laboratório. Ele foi amplamente publicado e muito solicitado como palestrante em conferências, e ele viajou pelo mundo instruindo outras pessoas.

Ele compartilhava o mesmo motivo com pessoas comuns.

Tom Skinner, um amigo e assessor de imprensa do CDC de longa data, lembra que um dia o Sheriff o chamou em seu escritório para ver os slides.

“Foi engraçado”, disse Skinner. “Ao fim de uma hora … voltei-me para ele e disse-lhe que não sabia como o faria porque cada uma destas fatias parecia exactamente igual para mim.”

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“Ele deu um sorriso gentil, balançou a cabeça e riu”, lembra ele.

Paddock e outros o descreveram como um jogador de equipe, avesso aos holofotes e rápido em compartilhar o crédito com os outros

“Ele era do tipo que compartilhava seu almoço com você se você esquecesse seu almoço. Há uma grande perda científica, mas uma grande perda emocional”, disse ele.

Annaliese Franke

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